Glossaire:Balance commerciale

La balance commerciale est la différence entre la valeur des biens exportés par un pays (ou une autre zone géographique ou économique comme l’Union européenne ou la zone euro) et la valeur des biens importés par le même pays.

Si la balance commerciale est positive, c’est-à-dire si la valeur des exportations dépasse celle des importations, le pays affiche un excédent commercial. Si la balance commerciale est négative, c’est-à-dire si la valeur des importations dépasse celle des exportations, on parle de déficit commercial. Toutefois, l’emploi des qualificatifs «positif» et «négatif» est purement numérique et n’implique aucun jugement sur les performances d’une économie nationale. Ainsi, un déficit commercial peut, par exemple, refléter une augmentation de la demande intérieure pour certains biens de consommation et/ou de production. La balance commerciale totale tient compte de tous les biens exportés et importés. C’est une des composantes majeures de la balance des paiements. Un excédent ou un déficit commercial marqué pour un seul produit ou une seule catégorie de produits indique que l’économie nationale possède un avantage ou un handicap concurrentiel particulier pour ce produit sur le marché international.

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