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Integration news

Urteil mit erhoffter Signalwirkung: Erzieherin darf Kopftuch bei der Arbeit tragen

Urteil mit erhoffter Signalwirkung: Erzieherin darf Kopftuch bei der Arbeit tragen

22/10/2021

Eine Hamburger Erzieherin, die wegen des Tragens eines islamischen Kopftuchs bei der Arbeit in einer Kindertagesstätte freigestellt wurde, darf nun ihre Tätigkeit wieder aufnehmen. Der Arbeitgeber hatte die Erzieherin abgemahnt und freigestellt, weil sie der Aufforderung, das Kopftuch abzulegen, nicht nachgekommen war.

Während der Arbeitgeber sich auf das Neutralitätsgebot stützte, wehrte sich die betroffene Erzieherin rechtlich dagegen und reichte 2018 Klage beim Hamburger Arbeitsgericht ein.

Das Hamburger Arbeitsgericht bat den Europäischen Gerichtshof um seine Einschätzung. Dieser fällte im Juli 2021 das sogenannte „Kopftuch-Urteil“, in dem ein pauschales Kopftuchverbot für unzulässig erklärt wird. Das Neutralitätsgebot ist demnach nur gut begründet rechtmäßig. Privaten Arbeitgebern wird es erlaubt, religiöse Symbole unter bestimmten und strengen Rahmenbedingungen zu untersagen.

Jetzt wurde die rechtliche Auseinandersetzung in Hamburg durch ein sogenanntes Anerkenntnisurteil beigelegt, mit welchem der Arbeitgeber sich dazu verpflichtet, die Abmahnungen aus der Personalakte zu streichen. Eine juristische Prüfung des Falles durch die Arbeitsrichter wird dadurch verhindert.

Die Klägerin zeigte sich über den Ausgang des Rechtsstreits erfreut: „Ich freue mich, wieder arbeiten zu dürfen. Mir ist wichtig, dass alle Betroffenen wissen, dass sie das Recht haben, mit Kopftuch zu arbeiten wie alle anderen Menschen auch. Diversität darf nicht nur auf Flyern stehen, sondern muss gelebt werden. Dazu gehören Menschen, die wie ich ein Kopftuch tragen und das nicht nur in der Küche und der Reinigung, sondern in allen Bereichen. An meinem Verhalten und Arbeit als Erzieherin ändert sich durch mein Kopftuch, anders als zu Unrecht unterstellt wird, nichts.“

Birte Weiß, die für die Antidiskriminierungsberatung „amira“ in Hamburg tätig ist, hofft auf eine Signalwirkung: „Wir hoffen, dass der Prozess Arbeitgeberinnen und Arbeitgeber veranlasst, ihre Vorgaben in Bezug auf das Tragen von Kopftuch oder Kippa anzupassen und damit der Rechtsprechung durch den EuGH Rechnung zu tragen“. Sie erklärt: „Pädagogisches Handeln muss am Verhalten gemessen werden. Berufsverbote sind da nicht hilfreich und zudem eben unrechtmäßig.“

Der Fall knüpft an eine Reihe von Debatten und rechtlicher Verfahren an, die mit Bezug auf das religiöse Kopftuch schon seit rund 20 Jahren in Deutschland geführt werden. Dabei ist die Auseinandersetzung zum Kopftuch auch immer eine über Integration, denn die Mehrheit der in Deutschland lebenden Muslime hat einen Migrationshintergrund; lediglich ein sehr kleiner und statistisch kaum erfasster Teil besitzt keine Migrationsgeschichte. Insgesamt sind rund 6,5 Prozent der deutschen Bevölkerung muslimische Religionsangehörige mit Migrationshintergrund. Rund 30 Prozent der muslimischen Frauen in Deutschland tragen ein Kopftuch, die Mehrheit von 70 Prozent trägt keines.

Spain: MICADO project and app nominated for Policy Innovation Awards

Spain: MICADO project and app nominated for Policy Innovation Awards

22/10/2021

The European Migrant Integration Cockpits and Dashboards (MICADO) project, which is working on a technological application to facilitate the integration process of migrants and refugees arriving in Europe, is making progress. In the summer of 2021 it successfully completed the first usability test of its app, and has now been chosen as a finalist for the Policy Innovation Awards. These awards are given by the Innovation in Politics Institute, an entity whose mission is to identify innovative, courageous and creative initiatives that promote good practices and present solutions to European problems from the field of public administrations and political actors.

The app being developed by MICADO will help migrant communities to access the social systems of housing, education, health care or work. Usability test results show cause for optimism. José María Álvarez Monzoncillo, a professor at the Universidad Rey Juan Carlos - one of the project's promoters - has confirmed based on his research and understanding that the application will facilitate contact between authorities and administrations with civil society, specifically refugee and migrant communities.

A small sample of the app's main users - migrants and refugees, public administrations and NGOs - in four participating cities have already tested the beta version and carried out different tasks on mobile phones and computers. The results of this pilot test allow improvements to be made in development, access to information, clarity of content, terminology used and visual design of the tool, which in a few months will be tested in a second usability test involving a larger number of subjects.

Further information can be found here.

Spain: New regulation for unaccompanied foreign minors

Spain: New regulation for unaccompanied foreign minors

19/10/2021

The Spanish government's Council of Ministers approved a reform of the Foreigners' Regulation that will make it easier for foreign minors and young people under guardianship to obtain residence and work permits. Until now, these youngsters have faced a mountain of bureaucratic obstacles that push many of them towards irregularity and exclusion once they reach the age of majority (legal adult age).

The new regulation seeks to "simplify administrative procedures, and prevent them from reaching the age of majority without documentation". In this sense, the aim is to "respect and preserve the public investment that has been made in their training, integration and fostering by the autonomous communities" when they were minors, "facilitating the incorporation of these people into the labour market, simplifying the entire administrative burden".

The reform aims to reduce the deadlines for obtaining residency, reduce the economic requirements, help individuals to access the labour market and increase the length of validity of their residency permits. The Ministry of Inclusion, Social Security and Migration calculates that the reform will benefit, in a short period of time, 8 000 migrant minors who arrived in Spain alone and around 7 000 young people between the ages of 18 and 23 who could benefit from the new regulations retroactively.

The process of drafting this Royal Decree has involved the participation of individuals, third sector organisations and autonomous communities, and highlights inclusion. Organisations specialising in the rights of migrant children and young people consider the reform of the Foreigners' Regulations to be "a historic step towards the inclusion of children arriving alone in Spain".

These regulatory changes have been demanded by young migrants, NGOs and the Ombudsman for years. "Dozens of organisations and groups have been denouncing for years the abusive conditions of a regulation that has led to the administrative irregularity and social exclusion of thousands of adolescents and young people who the Law on Foreigners, on the other hand, recognises as regular for all purposes", details a statement signed by some thirty organisations, including the Raíces Foundation, Save the Children, Unicef, Asociación Ex Menas Madrid and Coordinadora de Barrios.

Spain: Racism as a barrier to finding housing

Spain: Racism as a barrier to finding housing

18/10/2021

In the housing sector in Valènica, as well as in other parts of Spain, many face racism when trying to rent a house. For some people, it is not deemed enough to be able to pay the rent: they must also meet requirements such as having a certain salary and being able to afford to pay up to four monthly instalments initially. Some are turned away for not having 'essential' jobs in the Valencian economy (many of them are seasonal workers or work in the hotel and catering industries), and others for racist reasons, simply because they are migrants.

CEAR València explained in an interview with newspaper La Vanguardia that there are many migrants in Spain who, even as residents, have a permanent contract and fulfil all the requirements demanded by landlords, but come up against a wall of racism when looking for a place to live. There is "direct discrimination" on the basis of origin, and "indirect discrimination" in the form of "more restrictive requirements than would be asked of a national, in order to dissuade the person or make them unable to comply with them". CEAR stated that in many cases, when the owner of a flat "hears a strange accent, they already think that they are not going to pay".

Hongares is a company that has started to mediate with landlords so that a tenant's origin is not an added difficulty when it comes to finding a flat. Those who experience the most difficulties in finding a rental in Spain, because of language and culture, are people from African countries. Hongares has organised many meetings with over 50 NGOs in València, from CEAR to the Red Cross, València Acoge, ACCEM and CEPAIM, to offer its service to people and families in international reception programmes.

The company was set up in January 2021 and has since found rent for four migrant families per month. It has its own non-payment insurance, in partnership with an insurance company.

Experten warnen vor erschwerter Integration von unbegleiteten minderjährigen Geflüchteten in Deutschland

Experten warnen vor erschwerter Integration von unbegleiteten minderjährigen Geflüchteten in Deutschland

13/10/2021

Helen Sundermeyer vom Bundesfachverband für unbegleitete minderjährige Flüchtlinge (BumF) machte dem Evangelischen Pressedienst (epd) gegenüber deutlich, dass sich junge Geflüchtete aus Afghanistan derzeit in einer Extremsituation befinden, die durch starke Belastungen und Ungewissheiten geprägt ist: „Auf jungen afghanischen Geflüchteten liegt mit Blick auf die jüngsten Ereignisse eine echte Doppelbelastung“, so Sundermeyer. Da die Taliban seit Mitte August die Herrschaft über ihre Heimat übernommen haben, ergriffen sie die Flucht und sorgen sich jetzt um Familien, Freunde und um ihre eigene Zukunft.

Die Asylverfahren werden derzeit erst nach langer Wartezeit beschieden, so dass sich die jungen Menschen laut Sundermeyer auch hier in einer sehr schwierigen Lage befinden: „Sie wollen ja irgendwann mal hier ankommen, das geht aber nicht, wenn man nicht weiß, ob man überhaupt bleiben darf.“ Dies habe entsprechend auch Auswirkungen auf die Integrationsprozesse, da sie sich etwa in Schule und Ausbildungsstätte schwer zurechtfinden.

Das BumF macht wiederholt auf die besonderen Probleme und Betreuungsbedarfe im Umgang mit jungen Geflüchteten aufmerksam, was von der Kinder- und Jugendpsychotherapeutin Bettina Stein vom Frankfurter Arbeitskreis Trauma und Exil bestätigt wird: „Die Betroffenen schweben während der Dauer ihres Asylverfahrens oft jahrelang in einem Zustand, in dem immer wieder neue Probleme auftauchen“, erläutert Stein. Jede schlechte Nachricht führe sinnbildlich dazu, dass Wunden wieder aufgerissen werden. „Das macht eine Heilung nur schwer möglich“, erklärt sie.

Rund 8 800 unbegleitete minderjährige Geflüchtete lebten Ende 2020 in Deutschland, im Jahr 2015 waren es noch knapp 60.000. Trotz der stark rückläufigen Personenzahlen dürfen die Aufgaben nicht aus dem Blick geraten, deren Bewältigung für eine gelingende Integration in Deutschland wesentlich ist.

Ende September protestierten rund 80 afghanische Familien vor dem Auswärtigen Amt, um Aufmerksamkeit für die Situation zu erlangen.

MAX Diversity Film Festival: watch finalists online and vote

MAX Diversity Film Festival: watch finalists online and vote

11/10/2021

The MAX Diversity Film Festival (MAXDFF) is a space for both amateur and professional filmmakers to showcase their stories and experiences of migration. The finalist films are available to watch online, with online voting open until 29 October 2021.

The not-for-profit competition saw a total of 477 creators from 82 countries respond to the call. After an expert evaluation, finalists have been announced in four categories: amateur short films, amateur long films, professional short films and professional long films. The films can be watched and voted for here.

The winners will be announced at an award ceremony on 5 November 2021, 3:00 pm CET. In addition to crowning the winners, the audience will also select the recipient of the public award. At the award ceremony on 5 November, the winners will share the stories of migration and diversity which inspired their films.  

A more in-depth debate with the film festival winners and organisers will take place on 15 December to explore how storytelling can encourage a more inclusive and welcoming society.

The festival is organised as part of the MAX project, a project co-funded by the European Commission's Asylum, Migration and Integration Fund (AMIF). The project's goal is to positively influence migration discourse by fleshing out the stories of real people.

Bundesinnenministerium startet Studie zu Rassismus in deutschen Behörden

Bundesinnenministerium startet Studie zu Rassismus in deutschen Behörden

01/10/2021

Das Bundesinnenministerium (BMI) hat verkündet, sich im Rahmen einer dreijährigen Studie dem Rassismus in staatlichen Institutionen zu widmen. Der Auftrag wurde an das Forschungsinstitut Gesellschaftlicher Zusammenhalt (FGZ) vergeben, welches unter Leitung der Universität Leipzig insbesondere Ausmaße und Ursachen von Rassismus in Behörden analysieren und Präventionsstrategien entwickeln soll. Koordinatoren der Studie sind Prof. Dr. Gert Pickel und Prof. Dr. Matthias Middell von der Universität Leipzig.

Die Untersuchung wird mit insgesamt sechs Millionen Euro vom BMI gefördert.

„Unser Ziel ist es, inter- und transdisziplinär aus verschiedenen Blickrichtungen einen möglichen Rassismus in Institutionen empirisch zu erforschen“, erläuterte Pickel. Dabei gehe es auch darum, „ob in Behörden Diskriminierungen, die sich auf rassistische Stereotype beziehen, zu beobachten sind und wie dies von Betroffenen und Behördenvertreterinnen eingeordnet wird“.

Das Innenministerium erläuterte bereits eine grundlegende Annahme, von der ausgehend sie die Studie angehen wird: „Eine zentrale Hypothese des Forschungsvorhabens ist, dass Rassismus die Gesellschaft wie auch ihre Organisationen spaltet und den gesellschaftlichen Zusammenhalt in hohem Maße gefährdet“, heißt es in einer Mitteilung des BMI.

Mit der Studie wird ein Beschluss des Kabinettsausschusses zur Bekämpfung von Rechtsextremismus und Rassismus umgesetzt, der nach dem rassistischen Anschlag in Hanau vom Februar 2020 initiiert wurde. In der Vergangenheit hatte die Idee einer „Rassismus-Studie“, die zunächst nur die Polizei fokussieren sollte, viele Debatten ausgelöst und wurde von Innenminister Horst Seehofer abgelehnt. Die jetzige Untersuchung wurde im Kabinettsauschuss als Kompromiss vereinbart.

Rechtsextreme Bundeswehrreservisten sollen Anschläge auf Migranten geplant haben

Rechtsextreme Bundeswehrreservisten sollen Anschläge auf Migranten geplant haben

01/10/2021

Neuen SPIEGEL-Recherchen zufolge stehen Reservisten der Bundeswehr im Verdacht, einer fremdenfeindlichen Wehrsportgruppe anzugehören, die Anschläge auf Migranten geplant hat. Der Kopf der Gruppe pflegte engen Kontakt zu einem Referenten des Bundesverteidigungsministeriums.

Die Staatsanwaltschaft Lüneburg hat die Ermittlungen gegen insgesamt neun Beschuldigte im Alter von 37 bis 53 Jahren aufgenommen. Ein Sprecher erklärte gegenüber dem SPIEGEL, es bestehe „ein Anfangsverdacht, dass eine fremdenfeindliche Motivation handlungsleitend gewesen sein könnte“.

Bereits im Rahmen einer Durchsuchung, die im September in Niedersachsen, Nordrhein-Westfalen und Berlin stattgefunden hatte, wurden neben Waffen und Munition auch Materialen beschlagnahmt, die auf eine rechtsextreme Gesinnung der Reservisten hindeutet.

Kurz darauf erfuhren die Ermittler, dass der Anführer der Gruppe, ein Oberstleutnant der Reserve, in engem Austausch zu einem Referenten im Verteidigungsministerium stand. Das Ministerium ist entsprechend alarmiert, da der Referent im Rahmen seiner Tätigkeit in der Abteilung „Strategie und Einsatz“ auch Zugriff auf sensible Geheiminformationen hatte, so etwa über verdeckte Ermittler des Militärischen Abschirmdienstes (MAD). Es wird nun unter anderem überprüft, inwiefern vertrauliche Informationen genutzt wurden.

Schon in der Vergangenheit wurden immer wieder Fälle rechtsextremer Gewalt sowie rechtsextremer Netzwerke in der Bundeswehr aufgedeckt und führten zu massiver Kritik an den Strukturen. Der aktuelle Fall gibt nicht zuletzt aufgrund der Verbindungen zum Bundesverteidigungsministerium neuen Anlass zu Diskussionen.

Denmark: Children with minority background achieve lower grades at school

Denmark: Children with minority background achieve lower grades at school

01/10/2021

When comparing graduation grades from secondary school (9th grade) exams, for children who only speak Danish at home, with those of children who speak other languages at home, the attainment gap is quite disturbing: the average grade awarded to bilingual children is 6, and for monolingual children it is 8 (on the national 12 point grading scale). Danish newspaper Politiken recently described the situation.

Despite many years of active effort and massive investment from the Copenhagen Municipality to reduce this gap to a maximum of 1 point, the gap is actually growing slightly. It currently stands at 2, while in 2015 it was 1.9. According to the latest PISA (Programme for International Student Assessment) reports, this trend can be found all over the world and is not specific to Denmark.

Copenhagen has developed a special programme wherein children in some parts of the city are offered free transport to attend school in a district different from their own. Under this programme, 350 bilingual children voluntarily attend school in an area with a higher concentration of ethnic Danish children than the district they belong to. Among Copenhagen’s inhabitants, 30% have a foreign background - this is much higher than the national average of 9%.

The controversial Danish “ghetto-plan” includes a less voluntary version of this model for young children attending day care, in an attempt to move more children with minority background out from social housing projects. In areas categorised as “vulnerable” – formerly named “ghetto areas” by the state – all children must have a language test before starting school, day care is mandatory for children over the age of one, and kindergartens should be made up of no more than 30% bilingual children. This goal, however, is not possible to reach without moving small children far away from their home and tearing down “healthy” houses in an effort to attract other kinds of residents.

Children from ethnic Danish families clearly have better access to stimulation and support at home when it comes to the Danish language. But, according to senior researcher Sidsel V. Jensen from VIVE, Danish Center for Social Science Research, the gap in grades is not so much a question of language or culture, but rather a social and economical issue. The inequality in life conditions is simply reflected in the grades – issues of poverty, lack of education and bad health are much more widespread among ethnic minorities in Denmark.

School headmasters from two very different schools in Copenhagen: Tingbjerg Skole (with 85% bi-lingual children) and Øster Farimagsgade Skole (in one of the most expensive parts of the city) both agree that grades are affected by the city's policies for housing and employment.

The difference can also be seen in the schoolyard, where children from educated and wealthy families are better at expressing their emotions and their limits verbally, whereas children with parents reliant on social benefits have weaker language skills and will more often resort to solving conflicts physically. Children with a more limited vocabulary tend to be involved in a higher number of conflicts than others.

Last year, 75 children started in grade 0 at Tingbjerg Skole and undertook a language test. Among them, 22 did not have the usual level of Danish for their age. Further, the average graduation grade at the school was 5.2 last year - much lower than the Danish national average of 8.

Headmaster at Øster Farimagsgade Skole, Axel Bech, says it doesn’t make sense to compare the grades of bilingual and monolingual children. He says the main focus should be on teaching every child how to use their potential, and also to support those children who are not strong in reading and writing to have a good and meaningful life. As a solution to decrease the gap in grades he is calling for better education of teachers, saying to Politiken: “Our teachers are not competent enough to provide the best training to children with different backgrounds and different languages. Their education is too short and far from good enough”.

Of course, an average can cover a large difference between individuals within a group. Young Danes with refugee background have obtained top grades when graduating from high school in Denmark in recent years, for example Ardashir Sulaiman, who came from Syria to Denmark only 5 years ago and graduated this summer with an average grade of 11.6.

Belgium: Complaint against Secretary of State for Asylum and Migration regarding the reception of unaccompanied migrant minors

Belgium: Complaint against Secretary of State for Asylum and Migration regarding the reception of unaccompanied migrant minors

30/09/2021

Several NGOs, including Médecins du Monde, Avocat.be and Mineurs en Exil have filed an official complaint against the Belgian Secretary of State for Asylum and Migration, Sammy Mahdi (of CD&V, the Christian Democratic and Flemish party), and the Federal Agency for the Reception of Asylum Seekers (Fedasil). They are reporting a violation of the law regarding the reception of unaccompanied migrant minors (MENA). Brussel’s labour tribunal has set the hearing for 8 November 2021.

During the pandemic, Fedasil established criteria to distinguish between the more vulnerable MENA (younger children and girls, for example), who would benefit from having more time to be received by services, and other unaccompanied migrant children. As the associations point out in their complaint, the federal law that implements the European Union’s directives regarding MENA does not allow for the vulnerability-based 'ranking' of or distinguishing between unaccompanied migrant children.

Once granted asylum, MENA can access welfare protection, schooling, juridical and psychological assistance, benefit from housing in specialised accommodation, and join a foster family, which would allow them to integrate socially and culturally.

Between January and April 2021, Mineurs en Exil reported the existence of 1 143 unaccompanied minors, most of whom are aged 16 and 17 years old. However, it is also true that migrant children are often reluctant to report themselves to the relevant authorities, so in reality this number is likely to be higher. In addition, half of the MENA interviewed by Caritas International in 2021 were homeless. The number of underaged minors on the streets of Brussels has dramatically increased the last few months, the associations pointed outTheir accessing of MENA status is a crucial element in their successful integration into Belgium.