Notification Detail

Order on the labelling of furniture products regarding emissions of volatile pollutants

Notification Number: 2017/23/F (France)
Date received: 19/01/2017
End of Standstill: 20/04/2017 ( 20/07/2017)

Issue of comments by: Austria,Commission,Denmark,Germany
Issue of detailed opinion by: Italy,Latvia,Poland,Spain,United Kingdom
bg cs da de el en es et fi fr hr hu it lt lv mt nl pl pt ro sk sl sv
bg cs da de el en es et fi fr hr hu it lt lv mt nl pl pt ro sk sl sv

Message 002

Communication from the Commission - TRIS/(2017) 00154
Directive (EU) 2015/1535
Translation of the message 001
Notification: 2017/0023/F

No abre el plazo - Nezahajuje odklady - Fristerne indledes ikke - Kein Fristbeginn - Viivituste perioodi ei avata - Καμμία έναρξη προθεσμίας - Does not open the delays - N'ouvre pas de délais - Non fa decorrere la mora - Neietekmē atlikšanu - Atidėjimai nepradedami - Nem nyitja meg a késéseket - Ma’ jiftaħx il-perijodi ta’ dawmien - Geen termijnbegin - Nie otwiera opóźnień - Não inicia o prazo - Neotvorí oneskorenia - Ne uvaja zamud - Määräaika ei ala tästä - Inleder ingen frist - Не се предвижда период на прекъсване - Nu deschide perioadele de stagnare - Nu deschide perioadele de stagnare.

(MSG: 201700154.EN)

1. Structured Information Line
MSG 002 IND 2017 0023 F EN 19-01-2017 F NOTIF

2. Member State

3. Department Responsible
Direction générale des entreprises – SQUALPI – Bât. Sieyès -Teledoc 151 – 61, Bd Vincent Auriol - 75703 PARIS Cedex 13
tél : 01 44 97 24 55

3. Originating Department
Ministère de l’environnement, de l’énergie et de la mer / Direction générale de la prévention des risques / Bureau santé-environnement
Tour Sequoia 92055 La Défense CEDEX
01 40 81 86 65

4. Notification Number
2017/0023/F - H00

5. Title
Order on the labelling of furniture products regarding emissions of volatile pollutants

6. Products Concerned
Furniture products containing wood-based panels

7. Notification Under Another Act

8. Main Content
This draft order is issued pursuant to the draft decree on the labelling of furniture products regarding emissions of volatile pollutants. These products shall only be placed on the market if they bear a label giving details of the level of formaldehyde emissions into the air indoors, on a scale from A+ (very low emissions) to C (high emissions). The draft order gives details of the different methods for evaluating formaldehyde emission levels from these furniture products, the thresholds for classes A+, A, B and C, and how the label is presented. It also gives details of the information to be provided to consumers on the precautions to be taken relating to emissions of volatile pollutants from the furniture.

9. Brief Statement of Grounds
Furniture products are a potential source of pollution into the air indoors. The French Agency for Food, Environmental and Occupational Health & Safety has identified numerous substances that could be emitted by some furniture products, some of which are carcinogenic, mutagenic or reprotoxic. In particular, formaldehyde is emitted by wood-based panels.

10. Reference Documents - Basic Texts
Reference(s) to basic text(s): Article L221-10 of the Environmental Code

11. Invocation of the Emergency Procedure

12. Grounds for the Emergency

13. Confidentiality

14. Fiscal measures

15. Impact assessment

16. TBT and SPS aspects
TBT aspect

No - the draft is neither a technical provision nor a conformity assessment procedure.

SPS aspect

No - the draft is neither a sanitary nor phytosanitary measure.

European Commission

Contact point Directive (EU) 2015/1535
Fax: +32 229 98043

Stakeholders Contributions

The TRIS website makes it easy for you or your organization to share your views on any given notification.
Due to the end of standstill we are currently not accepting any further contributions for this notification via the website.

  Danish association of wood and furniture industries on 26-04-2017
Click to expand


The Danish Association of Wood of Furniture Industries is concerned about the effects of  the draft French decrees on ‘labelling of furniture products regarding emissions of volatile pollutants’ notification numbers 2017/0022/F and 2017/0023/F.


 We share the detailed comments from EFIC and the postion from the UK authorities on this matter.


 The main concerns are the following:


  •  It threatens EU harmonisation and goes against the mutual recognition principle at a time where two important processes regarding formaldehyde are underway, the conclusions of which would be significant in terms of subsequent classifications and understanding. These processes are the REACH substance evaluation and associated risk management option analysis (RMOA) for indoor air being carried out by the Dutch and the EU VOC declaration and classification delegated act under preparation by the EU Commission.
  • The decree singles out wood based panels and is therefore not proportionate. Other furniture materials will also release formaldehyde and as such should be included in any such proposal so as to not disadvantage one sector through increased testing costs and burden to furniture manufacturers when using wood-based panels.




  • The worst class limit of ≥10μg/m3 (and as such the classes below) is out of step with current lowest concentration of interest proposed by the JRC, in fact it is tenfold lower than the LCI value (100 μg/m3). If it is worked on the principle that LCI values already have safety factors incorporated, an upper classification (the worst class) tenfold lower than the LCI would not seem justifiable. In addition with the other lower classes being only a matter of micrograms different to the worst class it would be difficult to justify the added benefit of such classes.


  • It is also significantly out of step with the thinking in EU Ecolabelling for furniture which has its tightest limit at 60 μg/m3 for wood based panels used in furniture.




  •  The proposal in our opinion is flawed in that it would not protect people as intended. It also goes against the principles of how construction products are labelled in France, the principle of the draft delegated act on EU VOC declaration and classification and that of the Ecolabel for furniture.




  • Small and Medium enterprises (SMEs) will be particurarly affected by the economic impact of the French notified regulation. The furniture industry is dominated by SMEs and France is one of the most relevant European export markets for many companies operating in the sector.


    A SME in the furniture sector, producing e.g. chairs, tables and upholstery furniture have an average production of several hundreds of product variations by design, construction, materials used, colors, finishings (lacquer or oil), different fabrics, leathers, artificial leathers, table tops etc. Final products often differ from order to order and depending on the consumers’ and buyers’ requests. For example, this can be also assumed to be valid for producers of domestic, non-domestic and kitchen storage units, worktops and others where it is common and expected by consumers to offer a great variety of core-board covering such as foil, Page 5 of 11 melamine, wood veneer, powder and other coatings, high-gloss finishing and many more to respect the markets’ needs of individuality in a series production.


    As far as the industry understands the notified legislation, product testing has to be performed for each product to be put in the French market. Taking into consideration the expected costs for testing, the sum will be tremendous and exceed companies’ capabilities. For this reason, many SMEs might decide not to deliver into the French market anymore.


  VDM - Verband der Deutschen Möbelindustrie on 20-04-2017
Click to expand

The German Confederation of the furniture industry (Verband der Deutschen Möbelindustrie - VDM) comments on the French Decree on the labelling of furniture products regarding their emissions of volatile pollutants notified to the EU under Directive (EU) 2015/1535 as follows:

Notification 2017/0022/F

Décret à l’étiquetage des produits d’ameublement vis-à-vis de leurs émissions en polluants volatils

And the correspondant

Notification 2017/0023/F

Arrêté à l’étiquetage des produits d’ameublement vis-à-vis de leurs émissions en polluants volatils

The French Decree represents a violation of the Treaty of the Functioning of the European Union (TFEU), especially of Article 34 and 36, since it is hampering the free movement of goods by setting up protectionist provisions for furniture to be sold on the French market.

The Decree is

·         not justified,

·         not proportionate,

·         not suitable, nor effective,

·         incomplete

by that creating massive barriers to trade and hampering access to the French market as it does not respect the principles of the TFEU.

Explanatory statement with detailed comments can be read in the file attached.


  EFIC - The European Furniture Industries Confederation on 04-04-2017
Click to expand

 EFIC – the European Furniture Industries Confederation – represents the voice of the jointly united European furniture industries and its registered representative towards the European Institutions. EFIC members are the National federations of European furniture producers in 12 member States. EFIC represents more than the 70% of the total turnover of the furniture industries in Europe.

Recognizing the objectives of the envisaged legislation concerning the interior emissions of furniture in France, EFIC welcomes the possibility to comment on the legislative package.

Please, find attached EFIC detailed comments on the notified draft.

  FNAEM on 17-03-2017
Click to expand


1.    Impact sur la compétitivité des entreprises d’une réglementation franco-française


Pour les metteurs en marché, cette réglementation franco-française va engendrer des coûts additionnels (tests, logistiques, systèmes d’information, etc.) et handicaper la compétitivité des entreprises françaises.




=> Une étude (a minima un Test PME) doit impérativement être menée par le Ministère pour évaluer l’impact de cette réglementation avant d’aller plus loin dans le projet, afin de s’assurer notamment que les coûts de mise en œuvre ne sont pas disproportionnés.






2.    Des seuils de concentration d’émission de formaldéhyde pour les produits d’ameublement différents de ceux des produits de construction


(cf. Annexe I de l’arrêté – Paragraphe C – Concentrations d’émissions de FA et classes correspondantes)   




CLASSES selon concentration d’émission de Formaldéhyde





Seuils Ameublement (FA en ug/m3)

≥ 10

< 10

< 5

< 3

Seuils Construction (FA en ug/m3)

≥ 120

< 120

< 60

< 10






Les seuils de classement du projet d’arrêté pour les émissions de formaldéhyde des meubles sont 3 à 12 fois plus sévères que les seuils réglementaires fixés pour les produits de construction et de décoration, alors qu’ils répondent aux mêmes impératifs de la loi Grenelle.




Ainsi, à titre d’exemple, un produit de menuiserie intérieure et un produit d’ameublement utilisant un même matériau dans des proportions équivalentes se verront étiquetés dans 2 classes d’émissions différentes, voire très différentes…= complication (et non simplification) pour les metteurs en marché concernés et confusion de l’information vis-à-vis des consommateurs.




=> Les classes « Ameublement » doivent reposer sur les mêmes seuils d’émission de formaldéhyde que les classes « Construction ».






3.    Méthode alternative d’évaluation


(Projet d’arrêté - Annexe 1. B Méthode 2 : Caractérisation des concentrations d'exposition à partir des émissions des panneaux à base de bois)  




La rédaction de ce paragraphe est peu claire et demande précision. Il faut proposer une méthode alternative plus pertinente en termes d’information du consommateur en fonction de son besoin en ameublement. Ainsi, tels que les projets de texte sont rédigés actuellement, l’information délivrée au consommateur est incomplète : un consommateur pourrait en effet choisir d’acheter 2 meubles classés B en lieu et place d’un meuble plus grand mais classé C ; il serait au final potentiellement exposé à plus d’émissions de polluants volatils, contrairement à ce qu’il pourrait penser.




=> Pour plus de pertinence, il faut étudier une méthode alternative consistant à étiqueter les meubles en fonction de la qualité des matériaux mis en œuvre et non du volume d’émission d’un meuble en polluants volatils dans une pièce donnée ; ceci afin d’avoir une réglementation incitant les metteurs en marché à utiliser les matériaux les moins émissifs et donnant une information pertinente aux consommateurs par rapport à son usage.




A minima : l’émission du meuble doit être évaluée en relation avec un scénario d’usage, dans la même logique que l’affichage environnemental.






4.    Distorsion de concurrence entre les produits commercialisés sur le territoire français et ceux commercialisés depuis un autre pays


(cf. Décret – Art.1 - § Art. R 221-44)    




Cet article pose problème dans son application concrète :


-         au niveau du contenu de l’information (qu’est-ce qu’un niveau d’information équivalent : un même objectif d’affichage sur la forme mais sur le fond avec des méthodes de mesure et des seuils différents ?)


-         au niveau de son contrôle.


Par exemple, pour les sites marchands étrangers accessibles aux consommateurs français, comment les autorités nationales de contrôle du marché (DGCCRF…) s’assureront-elles de l’application de la réglementation ?




=> Dans la pratique, la disposition de l’Art.1 - § Art. R 221-44 du projet de décret va créer une distorsion de concurrence. Des produits commercialisés auprès de consommateurs français depuis un autre pays pourraient afficher un étiquetage à moindre coût et mieux disant.






5.    Absence du Ministère de l’économie (DGE) en tant que signataire des décret et arrêté


Alors que les projets initiaux prévoyaient la signature de 3 ministres (Environnement, Santé et Economie), les projets soumis à la consultation publique ne prévoient plus la signature du Ministère de l’Economie. Or, ce dernier est impliqué à 2 niveaux : en tant que partie prenante dans la réalisation de l’étude d’impact de cette réglementation ; en tant que ministère de tutelle de l’autorité compétente des contrôles (DGCCRF) et de notre filière.




=> Le Ministère de l’Economie doit être signataire des textes.








6.    Fixation d’une surface minimum de panneaux à base de bois dans le meuble


(Décret – Art. 1 § Art. R. 221-39)




Les projets actuels prévoient l’application à tous les meubles contenant des panneaux à base de bois, quelque que soit la proportion contenue dans le meuble.




=> Il serait pertinent de définir une surface minimum ou bien un pourcentage en masse minimum de panneaux entrant dans la composition du meuble, à partir duquel cette réglementation s’applique.






7.    Information additionnelle / précaution d’usage


(cf. Article 1er du Décret - Art. R. 221-43)    




Le projet de décret prévoit l’obligation de recommander aux consommateurs d’aérer la pièce dans laquelle est positionné un meuble neuf, recommandation qui devrait se trouver sur une « étiquette ». Ce type de support ne nous semble pas pertinent.




=> Pour les précautions d’emploi : remplacer le terme « étiquette » dans l’Article 1er du Décret - Art. R. 221-43 par celui d’« information »