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Drei deutsche Erfinder erhalten Europäischen Erfinderpreis 2017

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Das Europäische Patentamt (EPA) hat heute (Donnerstag) drei deutsche Erfinder mit dem Europäischen Erfinderpreis ausgezeichnet: Günter Hufschmid aus Sachsen-Anhalt für eine ölbindende „Zauberwatte“ zur Beseitigung von Ölteppichen, Günter W. Hein aus München für eine Signaltechnik für das Satellitennavigationssystem Galileo und Robert Huber aus Lübeck für innovative medizinische Bilddiagnostik.

15/06/2017

(15.06.2017) - Günter Hufschmid  aus Sachsen-Anhalt erhält den Erfinderpreis in der Kategorie „Kleine und mittelständische Unternehmen (KMU)“ für die Entwicklung einer ölbindende „Zauberwatte“ zur Beseitigung von Ölteppichen. Als Mitglied des Galileo-Teams erhielt der Signaltechnik-Experte Günter W. Hein (München) den Preis in der Kategorie „Forschung“: Sein Team entwickelte eine besonders präzise Signaltechnologie – das Herzstück von Europas globalem Satellitennavigationssystem. Der Physiker Robert Huber (Lübeck) wurde gemeinsam mit seinen amerikanischen Kollegen James G. Fujimoto und Eric Swanson für die Entwicklung eines neuen medizinischen Bildgebungsverfahrens mit dem Preis ausgezeichnet. Auch das Preisträgerteam in der Kategorie „Industrie“ hat einen Bezug zu Deutschland: Der österreichische Biochemiker Oliver Hayden und der niederländische Hämatologe Jan van den Boogaart entwickelten bei Siemens Healthineers in Erlangen einen computergestützten Blutschnelltest für Malaria.

Die 15 diesjährigen Finalisten wurden aus mehr als 450 Vorschlägen ausgewählt – die bisher höchste Zahl für den Award. Der Träger des Publikumspreises wird unter den 15 Finalisten mittels Online-Abstimmung im Vorfeld der Verleihung gewählt.

Über die ausgezeichneten Erfinder

Eine „Zauberwatte“ zur Bekämpfung von Ölteppichen

Dank ihrer Fähigkeit, nahezu das Siebenfache ihres Eigenwichts an hydrophoben Flüssigkeiten aufzunehmen, könnte eine neue Wachswatte die Bekämpfung von Öl- und Chemikalienverschmutzungen von Gewässern maßgeblich verändern. Das Wachs, von Günter Hufschmid und seinem Team in Sachsen-Anhalt entwickelt und unter dem Markennamen „Pure“ vermarktet, hinterlässt keine chemischen Rückstände und lässt sich sogar wiederverwenden. Beim Aufsaugen von Heizöl in Kellern von Hochwasseropfern 2013 in Süddeutschland und bei Reinigungsarbeiten im stark verschmutzen Niger-Delta in Nigeria hat die Wachswatte ihre Tauglichkeit bereits bewiesen. Der größte Erfolg ist allerdings derzeit die Anwendung in Windrädern, denn diese benötigen eine große Menge an Öl, und ohne einen Ölbinder, der Lecks abdichtet, können kosten- und zeitintensive Reinigungsarbeiten entstehen.

Vorsprung für Europa in der Satellitentechnik

Die vom europäischen Team aus Wissenschaftlern und Ingenieuren entwickelten Signaltechnologien stellen sicher, dass Galileo – Europas globales Satellitennavigationssystem (GNSS) – mit einer äußerst genauen Positionsbestimmung im Zentimeterbereich arbeitet, welche die Grundlage für vielfältige Anwendungen und Dienste im zivilen Bereich schafft. Darüber hinaus gewährleistet ihre intelligente Signaltechnologie die Kompatibilität von Galileo mit dem GPS und dem russischen GLONASS und unterstützt eine Fülle von Funktionen, weshalb Galileo bei vollständiger Einsatzfähigkeit im Jahr 2020 das am höchsten entwickelte globale Satellitennavigationssystem sein wird.

Optische Kohärenztomografie für neue medizinische Diagnosemöglichkeiten

Die vom deutschen Physiker Robert Huber und den US-amerikanischen Elektroingenieuren James G. Fujimoto und Eric Swanson entwickelte Optische Kohärenztomografie (OCT) ist die erste Technologie, die Echtzeitbilder von menschlichem Gewebe in hochauflösenden, dreidimensionalen Strukturen liefert, ohne dass dafür invasive Untersuchungen und chirurgische Gewebeentnahmen vorgenommen werden müssen. Sie basiert auf einem Prinzip, das jenem des Ultraschalls ähnelt – nur, dass es die Zeitverzögerung des Echos von Lichtstrahlen anstatt von Schallwellen misst.

Inzwischen gehört OCT mit Millionen durchgeführten Scans jährlich zum weltweiten Standard und ermöglicht die frühe Diagnose von schweren Augenkrankheiten wir Glaukom (grüner Star), aber auch von Krebs und Herzerkrankungen. Denn was ursprünglich als diagnostisches Gerät für Augenkrankheiten begann, hat hochauflösende Bildgebungsverfahren in verschiedene andere medizinische Felder übertragen.

Blutschnelltest für sichere Malaria-Diagnose aus Erlangen

Der österreichische Biochemiker Oliver Hayden und der niederländische Hämatologe Jan van den Boogaart entwickelten als Forscher bei Siemens Healthineers in Erlangen und Den Haag einen automatisierten Blutschnelltests für Malaria, der die Infektion schnell und mit hoher Sensitivität erkennt – und damit einen Meilenstein setzt. Dafür betrachteten die Erfinder spezifische von der Infektion hervorgerufene Veränderungen im Blut und identifizierten eine Kombination aus 30 Parametern, die die Krankheit kennzeichnen. Mit einem Computeralgorithmus machen sie diesen „Daten-Fingerabdruck“ von Malaria für ein Bluttest-Gerät lesbar. Als erster automatisierter Malaria-Test hat die Erfindung großes Potenzial im Kampf gegen die Krankheit, an der jedes Jahr mehr als 600.000 Menschen sterben.

Über den Europäischen Erfinderpreis

Der Europäische Erfinderpreis findet 2017 zum zwölften Mal statt und ist einer der wichtigsten Preise für Innovation in Europa. Er wird seit 2006 jährlich vom Europäischen Patentamt (EPA) verliehen. Mit dem Preis werden einzelne Erfinder und Teams von Erfindern in fünf Kategorien ausgezeichnet, die mit ihren Entwicklungen dazu beitragen, technische Antworten auf die wichtigsten Herausforderungen unserer Zeit zu finden. Um sich für die Auszeichnung zu qualifizieren, müssen die eingereichten Vorschläge spezifische Kriterien erfüllen, wie beispielsweise den Nachweis über mindestens eine erteilte europäische Patentierung der Erfindung durch das EPA.

Über das EPA

Das Europäische Patentamt (EPA) ist mit fast 7.000 Mitarbeitern eine der größten europäischen Einrichtungen des öffentlichen Dienstes. Der Hauptsitz ist in München; Niederlassungen gibt es in Berlin, Brüssel, Den Haag und Wien. Das EPA wurde gegründet, um die Zusammenarbeit europäischer Staaten im Patentwesen zu fördern. Über das zentrale Erteilungsverfahren beim EPA können Erfinder auf der Grundlage einer einzelnen Patentanmeldung Patentschutz in bis zu 42 Ländern (mit einem Markt von rund 700 Millionen Menschen) erlangen. Das EPA ist überdies die weltweit bedeutendste Behörde für Patentrecherchen und Patentinformation.

Die Preisverleihung kann live oder on-demand auf der EPA Webseite oder über die Smart TV App des EPA „Innovation TV“ verfolgt werden. Bewegtbildmaterial, Fotos und Pressematerialien sind in der EPA Mediathek erhältlich.

Pressekontakt EPA: Rainer Osterwalder,  Tel. +49 (0)89 2399 1820

Pressekontakt Vertretung EU-Kommission: Gabriele Imhoff, Tel.: +49 (30) 2280-2820

Anfragen von Bürgerinnen und Bürgern beantwortet das Team des Besucherzentrums ERLEBNIS EUROPA per E-Mail oder telefonisch unter (030) 2280 2900.