Structure et vieillissement de la population


Données extraites en août 2020.

Mise à jour prévue de l’article: novembre 2021.

Points clés

En 2019, plus d’un cinquième (20,3 %) de la population de l’Union des 27 était âgé de 65 ans et plus.

La part des personnes âgées de 80 ans ou plus dans l’Union des 27 devrait être multipliée par deux et demi entre 2019 et 2100, passant de 5,8 % à 14,6 %.

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Augmentation de la part de la population âgée de 65 ans ou plus entre 2009 et 2019

Le présent article examine les effets du vieillissement démographique dans l’Union européenne (UE), qui devrait avoir une incidence majeure dans les décennies à venir. Des taux de natalité constamment faibles ainsi que l’augmentation de l’espérance de vie modifient la forme de la pyramide des âges de l’Union des 27. Le changement le plus important sera probablement la transition marquée vers une structure démographique beaucoup plus âgée; cette évolution apparaît d’ailleurs déjà clairement dans plusieurs États membres de l’Union des 27.

En conséquence, la proportion de personnes en âge de travailler dans l’Union des 27 se réduit, tandis que le nombre relatif de personnes retraitées augmente. La proportion de personnes âgées dans la population totale va augmenter sensiblement au cours des prochaines décennies. Ce phénomène aura pour effet d’alourdir la charge pour les personnes en âge de travailler, lesquelles devront supporter les dépenses sociales que représente l’ensemble des services destinés à une population vieillissante.

Article complet

La part des personnes âgées continue d’augmenter

Au 1er janvier 2019, la population de l’Union des 27 était estimée à 446,8 millions de personnes. Les jeunes (0 à 14 ans) constituaient 15,2 % de la population de l’Union des 27 (voir tableau 1), tandis que les personnes considérées en âge de travailler (15 à 64 ans) représentaient 64,6 % de la population, et les personnes âgées (65 ans et plus) 20,3 % (soit 0,3 point de pourcentage de plus que l’année précédente et 2,9 points de pourcentage de plus qu’il y a dix ans).

Parmi les États membres de l’Union des 27, la plus forte proportion de jeunes dans la population totale en 2019 a été observée en Irlande (20,5 %), en France (18,0 %) et en Suède (17,8 %), tandis que les parts les plus faibles ont été enregistrées en Italie (13,2 %), en Allemagne (13,6 %), à Malte et au Portugal (13,7 % chacun). En ce qui concerne la proportion de personnes âgées (65 ans et plus) dans la population totale, l’Italie (22,8 %), la Grèce (22,0 %), le Portugal et la Finlande (21,8 % chacun) ont enregistré les parts les plus élevées, et l’Irlande (14,1 %) et le Luxembourg (14,4 %) les parts les plus faibles.

Tableau 1: Structure d'âge de la population, par grande tranche d'âge, 2009 et 2019
(en % de la population totale)
Source: Eurostat (demo_pjanind)

La structure de la population du Royaume-Uni ainsi que des pays de l’AELE et des pays candidats était semblable à celle généralement observée dans l’Union des 27, les principales exceptions étant l’Islande et la Turquie (où la structure de la population était semblable à celle de l’Irlande): dans ces deux pays, les plus jeunes constituaient en effet une part élevée de la population totale (19,0 %, et 23,4 %, respectivement), alors que les personnes âgées de 65 ans et plus représentaient une part relativement réduite de la population totale (14,2 % et 8,8 %, respectivement). L’Albanie et la Macédoine du Nord comptaient également une proportion relativement faible de personnes âgées de 65 ans et plus (14,1 % chacune). Néanmoins, la tendance à une population vieillissante est également visible dans ces pays (voir graphique 1).

Graphique 1: Augmentation de la part de la population âgée de 65 ans et plus entre 2009 et 2019
(en points de pourcentage)
Source: Eurostat (demo_pjanind)

L’âge médian est le plus élevé en Italie

L’âge médian de la population de l’Union des 27 est en hausse: il était de 43,7 ans au 1er janvier 2019 (voir graphique 2). Cela signifie que la moitié de la population de l’Union des 27 avait dépassé cet âge et que l’autre moitié ne l’avait pas encore atteint. Dans les États membres de l’Union des 27, l’âge médian oscillait entre 37,7 ans en Irlande et à Chypre, et 46,7 ans en Italie, confirmant ainsi la structure démographique relativement jeune des premiers et la structure démographique relativement âgée de la seconde. L’âge médian enregistré dans les pays de l’AELE et les pays candidats en 2019 était inférieur à celui de l’Union des 27, sauf au Liechtenstein (44,2 ans) et en Serbie (43,7 ans, comme dans l’Union des 27).

Graphique 2: Âge médian de la population, 2009-2019
(en années)
Source: Eurostat (demo_pjanind)

Entre 2009 et 2019, l’âge médian a augmenté de 2,7 ans dans l’Union des 27 (de 0,3 an en moyenne par année), passant de 41,0 ans à 43,7 ans. Il a augmenté dans tous les États membres de l’Union des 27 (de 4,0 ans ou plus en Espagne, au Portugal, en Lituanie, en Grèce, en Irlande et en Slovaquie), sauf en Suède, où il a diminué (de 40,7 ans en 2009 à 40,5 ans en 2019). L’Albanie a connu la plus forte augmentation de l’âge médian au cours des dix dernières années: celui-ci a augmenté de 5,6 ans, passant de 31,1 ans en 2009 à 36,7 ans en 2019 (voir graphique 2).

Un peu plus de trois personnes en âge de travailler pour une personne âgée de 65 ans ou plus

Les taux de dépendance liée à l’âge peuvent être utilisés pour étudier le niveau de prise en charge des jeunes et/ou des personnes âgées par la population en âge de travailler. Ces taux sont exprimés en termes de taille relative des populations jeune et/ou âgée par rapport à la population en âge de travailler. Le taux de dépendance des personnes âgées de l’Union des 27 s’établissait à 31,4 % au 1er janvier 2019 (voir tableau 2). On dénombrait donc un peu plus de trois personnes en âge de travailler pour une personne âgée de 65 ans ou plus. Le taux de dépendance des personnes âgées variait d’un État membre de l’Union des 27 à l’autre, allant de 20,7 % au Luxembourg et 21,6 % en Irlande, avec près de cinq personnes en âge de travailler pour chaque personne de 65 ans ou plus, à 35,7 % en Italie, 35,1 % en Finlande, 34,6 % en Grèce, soit moins de trois personnes en âge de travailler pour chaque personne de 65 ans et plus.

Tableau 2: Indicateurs de la structure d'âge de la population, 1er janvier 2019
(en %)
Source: Eurostat (demo_pjanind)

La combinaison des taux de dépendance des jeunes et des personnes âgées donne le taux total de dépendance liée à l’âge (calculé comme la proportion de personnes dépendantes, jeunes et âgées, par rapport à la population âgée de 15 à 64 ans, considérée comme étant en âge de travailler). En 2019, celui-ci s’établissait à 54,9 % dans l’Union des 27, ce qui signifie que l’on comptait environ deux personnes en âge de travailler pour une personne dépendante. En 2019, le taux total de dépendance liée à l’âge le plus bas parmi les États membres de l’Union des 27 a été observé au Luxembourg (43,8 %) et le plus élevé en France (61,5 %).

Une tendance globalement à la hausse peut être observée dans l’Union des 27, tant pour le taux de dépendance des personnes âgées que pour le taux total de dépendance. Le taux de dépendance des personnes âgées a augmenté de 5,4 points de pourcentage au cours de la dernière décennie (de 26,0 % en 2009 à 31,4 % en 2019), tandis que le taux de dépendance total a augmenté de 5,9 points de pourcentage au cours de la même période (de 49,0 % en 2009 à 54,9 % en 2019).

Les tendances passées et futures du vieillissement démographique dans l’Union des 27

Le vieillissement démographique est une tendance à long terme qui s’est amorcée en Europe il y a plusieurs décennies. Cette tendance se manifeste dans les transformations de la structure des âges de la population et se traduit par une part croissante de personnes âgées et une part décroissante de personnes en âge de travailler dans la population totale.

Les pyramides démographiques (voir graphiques 3 et 4) illustrent la répartition de la population par sexe et par tranche d’âge de cinq ans. Chaque barre correspond à la proportion que représente chaque sexe, dans une tranche d’âge donnée, au sein de la population totale (hommes et femmes confondus). La pyramide des âges de l’Union des 27 au 1er janvier 2019 est étroite à la base et prend une forme rhomboïdale, en raison des cohortes du baby-boom (le baby-boom désigne un phénomène caractérisé par des taux de fécondité élevés dans plusieurs pays européens après la Seconde Guerre mondiale). Ces «baby-boomers» font à présent augmenter la population à l’âge de la retraite, comme l’illustre la comparaison avec la pyramide des âges de 2004. La génération du baby-boom progresse le long de la pyramide démographique, rendant plus étroites encore la tranche de la population en âge de travailler et la base – comme illustré au graphique 3.

Graphique 3: Pyramides de la population, UE-27, 2004 et 2019
(en % de la population totale)
Source: Eurostat (demo_pjangroup)

La part de la population âgée de 65 ans et plus augmente dans tous les États membres de l’Union des 27, dans les pays de l’AELE et dans les pays candidats, ainsi qu’au Royaume-Uni. L’augmentation au cours de la dernière décennie s’inscrit dans une fourchette allant de 5,1 points de pourcentage en Finlande, 4,7 points de pourcentage en Tchéquie et 4,5 points de pourcentage à Malte, à 1,1 point de pourcentage en Allemagne et 0,4 point de pourcentage au Luxembourg. Au cours de la dernière décennie (2009-2019), une augmentation de 2,9 points de pourcentage a été observée pour l’ensemble de l’Union des 27 (voir graphique 1). D’autre part, la proportion de la population âgée de moins de 15 ans a diminué dans l’Union des 27 de 0,2 point de pourcentage (voir tableau 1).

L’accroissement de la part relative des personnes âgées peut s’expliquer par une plus grande longévité, une tendance observée depuis plusieurs décennies à mesure que l’espérance de vie progresse (voir statistiques sur la mortalité et l’espérance de vie); cette évolution est souvent appelée le «vieillissement par le sommet» de la pyramide démographique.

Par ailleurs, de faibles taux de fécondité persistent depuis de nombreuses années et contribuent au vieillissement de la population, la baisse des naissances entraînant une diminution de la proportion de jeunes dans la population totale (voir statistiques sur la fécondité). Ce processus, appelé «vieillissement par la base» de la pyramide démographique, peut être observé dans le rétrécissement de la base des pyramides des âges de la population de l’Union des 27 entre 2004 et 2019.

Afin d’examiner les futures tendances concernant le vieillissement de la population, la dernière série de projections démographiques d’Eurostat a été conçue pour couvrir la période 2019-2100. Selon ces projections, la population de l’Union des 27 devrait culminer à 449,3 millions vers 2026, puis reculer progressivement jusqu’à 416,1 millions à l’horizon 2100.

La comparaison des pyramides des âges pour 2019 et 2100 (voir graphique 4) révèle que la population de l’Union des 27 devrait continuer de vieillir. Au cours des prochaines décennies, le nombre de personnes âgées va augmenter de manière significative. D’ici à 2100, la pyramide prendra davantage la forme d’un bloc, se resserrant considérablement au milieu (autour des 45-54 ans).

Graphique 4: Pyramides de la population, UE-27, 2019 et 2100
(en % de la population totale)
Source: Eurostat (demo_pjangroup) et (proj_19np)


Un autre aspect du vieillissement démographique réside dans le vieillissement progressif de la population âgée elle-même, l’importance relative des personnes très âgées progressant à un rythme plus rapide que n’importe quelle autre catégorie d’âge de la population de l’Union des 27. La part des personnes âgées de 80 ans ou plus dans l’Union des 27 devrait être multipliée par deux et demi entre 2019 et 2100, passant de 5,8 % à 14,6 % (voir graphique 5).

Graphique 5: Structure de la population, par grande tranche d'âge, UE-27, 2019-2100
(en % de la population totale)
Source: Eurostat (demo_pjanind) et (proj_19ndbi)

Au cours de la période 2019-2100, la part de la population en âge de travailler devrait diminuer, tandis que les personnes âgées constitueront sans doute une part grandissante de la population totale, les personnes de 65 ans et plus représentant 31,3 % de la population de l’Union des 27 en 2100, contre 20,2 % en 2019. À la suite de ces transferts entre groupes d’âge, le taux de dépendance des personnes âgées dans l’Union des 27 devrait presque doubler, passant de 31,4 % en 2019 à 57,1 % en 2100, tandis que le taux total de dépendance liée à l’âge devrait grimper de 54,9 % en 2019 à 82,6 % à l’horizon 2100 (voir graphique 6). L’âge médian devrait augmenter de 5,1 années, passant de 43,7 ans en 2019 à 48,8 ans en 2100.

Graphique 6: Projection du taux de dépendance des personnes âgées et du taux total de dépendance liée à l'âge, UE-27, 2019-2100
(en %)
Source: Eurostat (demo_pjanind) et (proj_19ndbi)

Données sources pour les tableaux et graphiques

Sources des données

Eurostat collecte des données provenant des États membres de l’Union et d’autres pays participant à son opération de collecte de données démographiques sur la situation de la population au 1er janvier de chaque année. La définition recommandée est celle de la «population de résidents habituels», laquelle représente le nombre d’habitants d’une zone donnée au 1er janvier de l’année concernée (ou, dans certains cas, au 31 décembre de l’année précédente). Conformément aux recommandations internationales des Nations unies, la définition de la «résidence habituelle» se base sur une période de référence de 12 mois. En d’autres termes, les personnes incluses devraient avoir vécu sur leur lieu de résidence habituelle pendant une période continue d’au moins 12 mois avant la date de référence ou être arrivées sur leur lieu de résidence habituelle au cours des 12 mois précédant la date de référence avec l’intention d’y rester pendant au moins un an. Toutefois, certains pays peuvent communiquer à Eurostat des chiffres de population reposant sur les données de leur dernier recensement en date, ajustées en fonction des composantes de l’évolution démographique enregistrée depuis ce dernier recensement, ou encore des chiffres de population s’appuyant sur la population enregistrée/légale.

Un recensement de la population et des logements a été réalisé en 2011 dans tous les États membres de l’Union, dans les pays de l’AELE et dans les pays candidats à l’Union. Généralement, les pays révisent leurs estimations de population annuelles une fois que les résultats du recensement de la population et des logements sont disponibles. Les estimations de population reposant sur les résultats du recensement peuvent entraîner des ruptures dans les séries en ce qui concerne la taille et la structure de la population.

Eurostat fournit des informations sur un large éventail de données démographiques. Ces données sont ventilées selon plusieurs caractéristiques telles que l’âge, le sexe, le statut matrimonial et le niveau d’éducation.

Eurostat produit des projections démographiques au niveau national tous les trois ans. Il s’agit de scénarios conjecturels qui visent à fournir des informations au sujet de la future taille et structure d’âge probable de la population sur la base d’hypothèses concernant les futures tendances de la fécondité, de l’espérance de vie et de la migration.

Contexte

La Commission européenne utilise les projections démographiques d’Eurostat pour analyser l’influence probable du vieillissement des populations sur les dépenses publiques. Il est probable que les dépenses sociales accrues liées au vieillissement démographique, sous la forme de pensions, de soins de santé et de prises en charge institutionnelles ou privées (en matière de santé par exemple) entraînent une charge plus lourde pour la population en âge de travailler.

Plusieurs politiques importantes, notamment dans le domaine économique et social, s’appuient sur les données démographiques aux fins de la planification des actions ou du suivi et de l’évaluation des programmes: il s’agit, par exemple, du vieillissement démographique et de ses effets probables sur la viabilité des finances publiques et de la protection sociale, ou de l’incidence économique et sociale du changement démographique.

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