Estadísticas sobre causas de muerte

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Datos extraídos en julio de 2018.

Fecha prevista para la actualización del artículo: diciembre de 2019.

Datos destacados

En 2015, Hungría registró la mayor tasa de mortalidad normalizada por cáncer de pulmón y cáncer colorrectal entre los Estados miembros de la UE.

En 2015, las tasas de mortalidad normalizadas por suicidio más bajas entre los Estados miembros de la UE se registraron en Chipre y Grecia.

En la UE, las tasas de mortalidad normalizadas fueron más altas en los hombres que en las mujeres en relación con casi todas las principales causas de muerte en 2015.

Causas de muerte — tasa de mortalidad normalizada, EU-28, 2015
(por cada 100 000 habitantes)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr2)

Este artículo ofrece una visión general de las últimas estadísticas sobre las causas de muerte en la Unión Europea (UE). Relacionando todas las muertes ocurridas en la población con una causa subyacente del fallecimiento, es posible evaluar los riesgos asociados con la muerte a consecuencia de una serie de enfermedades específicas y otras causas; estas cifras pueden analizarse más a fondo por edad, sexo, país donde ocurrió la muerte / residencia del difunto, y región (NUTS nivel 2), utilizando las tasas de mortalidad normalizadas.

Artículo completo

Principales resultados estadísticos

Los últimos datos estimados disponibles para la EU-28 relacionados con las causas de muerte son los correspondientes al período de referencia de 2015. La tabla 1 muestra que las enfermedades del sistema circulatorio y el cáncer (tumores malignos) fueron, con diferencia, las principales causas de muerte en la UE.

Tabla 1: Causas de muerte. Tasa de mortalidad normalizada, 2015
(por cada 100 000 habitantes)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr2)

Evolución entre 2005 y 2015

Las tasas de mortalidad normalizadas por cáncer, cardiopatía isquémica y accidentes de transporte siguieron una tendencia decreciente entre 2005 y 2015

Entre 2005 y 2015 se produjo una reducción en las tasas de mortalidad normalizadas de la EU-28 relacionadas con el cáncer del 11,5 % en el caso de los hombres y del 6,1 % en el caso de las mujeres — véanse los gráficos 1 y 2. Se registraron unos descensos más pronunciados en relación con las muertes por cardiopatía isquémica, cuyas tasas de mortalidad se redujeron un 30,3 % en los hombres y un 34,3 % en las mujeres, mientras que se registraron descensos aún mayores en las muertes por accidentes de transporte, cuyas tasas se redujeron un 43,3 % en los hombres y un 44,3 % en las mujeres. La tasa de mortalidad normalizada por cáncer de mama disminuyó un 10,1 % en las mujeres, por encima del cambio general en relación con todos los tipos de cáncer. En cambio, las tasas de mortalidad por enfermedades del sistema nervioso aumentaron en los hombres un 25,9 % y en las mujeres un 31,9 %. Aunque la tasa de mortalidad normalizada por cáncer de pulmón (incluido también el cáncer de tráquea y bronquios) aumentó en los hombres y en las mujeres, la tasa de variación muestra tendencias muy divergentes: en el caso de los hombres, la tasa aumentó un 3,9 % (con una tendencia a la baja desde 2009), mientras que en el caso de las mujeres aumentó un 56,0 %.

Gráfico 1: Causas de muerte. Tasa de mortalidad normalizada por cada 100 000 habitantes, varones, EU-28, 2005-2015
(2010 = 100)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr) y (hlth_cd_asdr2)
Gráfico 2: Causas de muerte. Tasa de mortalidad normalizada por cada 100 000 habitantes, mujeres, EU-28, 2005-2015
(2010 = 100)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr) y (hlth_cd_asdr2)

Causas de muerte en 2015, por país

La tasa de mortalidad normalizada por cardiopatía isquémica en la EU-28 fue de 127 muertes por cada 100 000 habitantes en 2015

Las enfermedades del sistema circulatorio incluyen las relacionadas con la hipertensión arterial, el colesterol, la diabetes y el tabaquismo; las causas más comunes de muerte por enfermedades del sistema circulatorio son la cardiopatía isquémica y las enfermedades cerebrovasculares. En 2015, las cardiopatías isquémicas provocaron 127 muertes por cada 100 000 habitantes en el conjunto de la EU-28. Los Estados miembros de la UE con las tasas de mortalidad normalizadas por cardiopatía isquémica más altas fueron Lituania, Letonia, Eslovaquia y Hungría. En todos ellos se superaron las 400 muertes por cada 100 000 habitantes en 2015. En el otro extremo, Francia, los Países Bajos, Portugal, España, Bélgica, Luxemburgo y Dinamarca registraron las tasas de mortalidad normalizadas por cardiopatías isquémicas más bajas, por debajo de 100 muertes por cada 100 000 habitantes en 2015; este fue también el caso de Liechtenstein, Noruega y Suiza.

Hungría registró la mayor tasa de mortalidad normalizada por cáncer de pulmón y cáncer colorrectal

El cáncer fue una de las principales causas de muerte en 2015, con una media de 261 muertes por cada 100 000 habitantes en el conjunto de la EU-28. Las formas de cáncer más comunes (todas ellas con tasas de mortalidad normalizadas por encima de 10 muertes por cada 100 000 habitantes) fueron los tumores malignos de tráquea, bronquios y pulmón; colon, unión rectosigmoidea, recto, ano y conducto anal; mama; páncreas; próstata; estómago, e hígado y vías biliares.

Los habitantes de Hungría, Croacia, Eslovaquia, Eslovenia y Polonia fueron los más afectados por el cáncer, con 300 o más muertes por cada 100 000 habitantes en 2015; en Estonia, Letonia, Dinamarca y Serbia se observaron también tasas de mortalidad muy próximas a este nivel. Hungría registró, con diferencia, la mayor tasa de mortalidad normalizada por cáncer de pulmón entre los Estados miembros de la UE en 2015 (89 muertes por cada 100 000 habitantes), seguida de Polonia (70 muertes por cada 100 000 habitantes), Dinamarca (69 muertes por cada 100 000 habitantes), los Países Bajos (66 muertes por cada 100 000 habitantes) y Croacia (65 muertes por cada 100 000 habitantes); Serbia también notificó una tasa de mortalidad normalizada de 70 fallecimientos por cada 100 000 habitantes. La tasa de mortalidad normalizada más alta por cáncer colorrectal se observó también en Hungría, con 54 muertes por cada 100 000 habitantes, mientras que Croacia registró una tasa normalizada de 50 muertes por cada 100 000 habitantes y Eslovaquia, una tasa de 49 muertes por cada 100 000 habitantes.

Las enfermedades respiratorias fueron la tercera causa de muerte más común en la EU-28

Por detrás de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, las enfermedades respiratorias constituyeron la tercera causa de muerte más común en la EU-28, con una media de 88 muertes por cada 100 000 habitantes en 2015. Dentro de este grupo de enfermedades, las enfermedades crónicas de las vías respiratorias bajas fueron la causa de muerte más frecuente , seguidas de la neumonía. La gran mayoría de los fallecimientos por estas enfermedades se registraron entre personas de 65 años o más.

Las mayores tasas de mortalidad normalizadas por enfermedades respiratorias en los Estados miembros de la UE se registraron en el Reino Unido (142 por cada 100 000 habitantes), Irlanda (135 por cada 100 000 habitantes), Portugal (126 por cada 100 000 habitantes), Grecia (122 por cada 100 000 habitantes) y Dinamarca (118 por cada 100 000 habitantes).

Las tasas de mortalidad normalizadas por suicidio más bajas se dieron en Chipre y Grecia

Las causas externas de muerte incluyen, entre otras, los fallecimientos debidos a autolesiones intencionadas (suicidio) y accidentes relacionados con el transporte. Aunque el suicidio no es una de las principales causas de muerte y es probable que los datos notificados por algunos Estados sean inferiores a los reales, suele considerarse un indicador importante de cuestiones que deben ser tratadas o consideradas por la sociedad. Por término medio, en 2015 se registraron, en la EU-28, 11 muertes por suicidio por cada 100 000 habitantes. Las tasas de mortalidad normalizadas por suicidio más bajas de 2015 se registraron en Chipre y en Grecia (4 y 5 muertes por cada 100 000 habitantes, respectivamente), y también se registraron tasas relativamente bajas (inferiores a 8 muertes por cada 100 000 habitantes) en Italia, el Reino Unido, España y Malta; entre la AELC y los países candidatos, se registraron tasas especialmente bajas en Liechtenstein y Turquía. La tasa de mortalidad normalizada por suicidio en Lituania (30 muertes por cada 100 000 habitantes) fue casi tres veces la media de la EU-28.

Las tasas de mortalidad normalizadas por accidentes de transporte más bajas se registraron en Suecia, Malta, Irlanda y el Reino Unido

Aunque los accidentes de transporte se producen a diario, la frecuencia de las muertes causadas por ellos en la EU-28 en 2015 (una tasa de mortalidad normalizada de 5,8 muertes por cada 100 000 habitantes) fue menor que la frecuencia de los suicidios. Rumanía, Letonia, Croacia y Lituania registraron las tasas de mortalidad normalizadas por accidentes de transporte más altas en 2015 (10,0 o más muertes por cada 100 000 habitantes), mientras que, en el extremo opuesto, Suecia, Malta, Irlanda y el Reino Unido notificaron menos de 3,6 muertes por accidentes de transporte por cada 100 000 habitantes; entre los países de la AELC, Liechtenstein y Noruega indicaron asimismo tasas bajas.

Causas de muerte en 2015, por sexo

Las tasas de mortalidad normalizadas fueron más altas entre los hombres que entre las mujeres en relación con casi todas las principales causas de muerte

Las tasas de mortalidad normalizadas de la EU-28 en 2015 fueron más altas en el caso de los hombres que en el de las mujeres en relación con todas las causas de muerte principales, salvo el cáncer de mama (véase el gráfico 3). Las tasas de mortalidad normalizadas por alcoholismo y drogodependencia fueron más de cuatro veces superiores en el caso de los hombres que en el de las mujeres, mientras que las tasas de mortalidad por autolesiones intencionadas y el VIH entre los hombres fueron entre tres y cuatro veces más elevadas que entre las mujeres.

Gráfico 3: Causas de muerte. Tasa de mortalidad normalizada, EU-28, 2015
(por cada 100 000 habitantes)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr2)

Mientras que la mortalidad debida al cáncer fue, por lo general, más elevada en los hombres que en las mujeres, hay una serie de cánceres que son predominantes solo entre uno de los sexos, como el cáncer de mama en las mujeres, mientras que otros cánceres son exclusivos de uno de los sexos, como el cáncer de útero en las mujeres o el cáncer de próstata en los hombres. El cáncer de mama provocó 32,7 muertes por cada 100 000 mujeres en toda la EU-28 en 2015. Las tasas de mortalidad normalizadas más altas se registraron en Croacia (43,1 por 100 000 mujeres), Eslovaquia (40,6 por 100 000 mujeres) y Hungría (39,3 por 100 000 mujeres). En el extremo opuesto, en 2015 se registraron menos de 30 muertes por cáncer de mama por cada 100 000 mujeres en España, Finlandia, Portugal, Suecia y Chequia, así como en Noruega entre los países de la AELC y Turquía entre los países candidatos a la adhesión.

Lituania, Letonia, Eslovaquia y Hungría registraron la mayor incidencia de cardiopatías isquémicas en hombres y mujeres

Las tasas de mortalidad normalizadas por cardiopatía isquémica más altas en hombres y mujeres se registraron en Lituania, Letonia, Eslovaquia y Hungría, mientras que la incidencia más baja de muertes por cardiopatía isquémica en hombres y mujeres se registró en Francia y los Países Bajos. La incidencia de muerte por cardiopatía isquémica fue sistemáticamente mayor en el caso de los hombres en cada uno de los Estados miembros de la UE (véase el gráfico 4). Los tres Estados miembros bálticos registraron las mayores diferencias en función del género.

Gráfico 4: Muertes por cardiopatía isquémica. Tasa de mortalidad normalizada, 2015
(por cada 100 000 habitantes)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr2)

De manera similar, las tasas de mortalidad normalizadas por suicidio fueron sistemáticamente más altas en los hombres que en las mujeres (véase el gráfico 5). En 2015, la mayor diferencia en función del género se registró en Lituania, donde la tasa fue de 56,3 por cada 100 000 habitantes para los hombres, frente a 10,1 por cada 100 000 habitantes para las mujeres. No obstante, una relación simple entre las tasas correspondientes a hombres y mujeres, puso de manifiesto que en Polonia y Rumanía las tasas correspondientes a los hombres fueron seis veces superiores a las tasas correspondientes a las mujeres. Esta relación entre ambos sexos fue más baja en Suecia, Bélgica, Luxemburgo, Dinamarca y los Países Bajos, donde la tasa de mortalidad normalizada por suicidio en el caso de los hombres fue 3,0 veces superior a la de las mujeres.

Gráfico 5: Muertes por suicidio. Tasa de mortalidad normalizada, 2015
(por cada 100 000 habitantes)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr2)

Causas de muerte, en 2015, en personas menores de 65 años

En el caso de las personas menores de 65 años, las principales causas de mortalidad fueron ligeramente distintas en cuanto a su importancia relativa (véase la tabla 2). El cáncer fue la causa más importante de muerte en este grupo de edad (una tasa de mortalidad normalizada media de 78 muertes por cada 100 000 habitantes en la EU-28 en 2015), seguido de las enfermedades del sistema circulatorio (46 muertes por cada 100 000 habitantes). Contrariamente a los datos correspondientes al conjunto de la población, las enfermedades del sistema respiratorio no figuraron entre las tres principales causas de mortalidad de las personas menores de 65 años; la tasa normalizada por enfermedades del sistema respiratorio fue inferior a la tasa de mortalidad por enfermedades del sistema digestivo y solo ligeramente superior a la tasa de mortalidad por suicidio.

Tabla 2: Causas de muerte. Tasa de mortalidad normalizada, 2015
(por cada 100 000 habitantes menores de 65 años)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr2)

Las tasas de mortalidad de la EU-28 entre las personas menores de 65 años descendieron entre 2005 y 2015 con respecto a cada una de las principales causas de muerte, con excepción del cáncer de pulmón, como muestra el gráfico 6. El descenso fue especialmente acusado en el caso de los accidentes de transporte y las cardiopatías isquémicas, en relación con las cuales la incidencia de mortalidad se redujo un 46,7 % y un 31,9 %, respectivamente, durante el período considerado.

Gráfico 6: Causas de muerte. Tasa de mortalidad normalizada por cada 100 000 habitantes menores de 65 años, EU-28, 2005-2015
(2010 = 100)
Fuente: Eurostat (hlth_cd_asdr)y (hlth_cd_asdr2)

Fuentes y disponibilidad de datos

Fuentes de datos

Las estadísticas sobre las causas de muerte se basan en dos pilares: la información médica contenida en los certificados de defunción, que puede utilizarse como base para determinar la causa de la muerte; y la codificación de las causas de muerte según el sistema OMS-CIE. Todos los fallecimientos registrados en la población se identifican mediante la causa de muerte subyacente; en otras palabras: «la enfermedad o lesión que desencadenó la sucesión de acontecimientos mórbidos que condujeron directamente a la muerte, o las circunstancias del accidente o acto de violencia que produjeron la lesión mortal» (definición adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud).

La validez y fiabilidad de las estadísticas sobre las causas de muerte dependen, en cierta medida, de la calidad de los datos facilitados por los médicos que certifican las defunciones. Las inexactitudes pueden deberse a varias razones, entre ellas:

  • errores al expedir el certificado de defunción;
  • problemas relacionados con el diagnóstico médico;
  • la elección de la principal causa de muerte;
  • la codificación de la causa de muerte.

A veces hay ambigüedad en la causa de la muerte: además de la enfermedad que provoca directamente la muerte, los datos médicos del certificado de defunción deben indicar también una cadena causal vinculada a la dolencia del fallecido. También pueden indicarse otras dolencias importantes no relacionadas con la enfermedad que produjo directamente la muerte, pero que pueden haber afectado negativamente el curso de una enfermedad y, por tanto, haber contribuido al fallecimiento. A veces se ha criticado que la codificación de una sola enfermedad como causa de la muerte parece cada vez menos realista, vistos el aumento de la esperanza de vida y los consiguientes cambios en la morbilidad. En el caso de la mayoría de los fallecidos de 65 años o más, la elección de una sola de una serie de posibles causas de fallecimiento puede resultar, en cierta medida, engañosa. Por esta razón, algunos de los Estados miembros de la UE han comenzado a considerar la codificación de causas múltiples. Eurostat ha apoyado a los Estados miembros en sus esfuerzos por desarrollar un sistema común de codificación automatizada denominado IRIS (en inglés) para la mejora en la comparabilidad de los datos sobre causas de muerte en Europa.

Población estándar europea revisada

El número de muertes por una causa particular puede expresarse en relación con el tamaño de la población. Se puede recopilar una tasa de mortalidad normalizada (en lugar de bruta) independiente de la estructura de edad y sexo de una población; esto se lleva a cabo debido a que la mayoría de las causas de muerte varían considerablemente según la edad y el sexo, y la normalización facilita la comparación de las tasas a lo largo del tiempo y entre países.

La población estándar utilizada para la normalización de las tasas brutas se remontaba a 1976 por lo que era necesario adaptarla a los cambios en la estructura de edad de la población de la UE que se habían producido desde mediados de la década de 1970. Se acordó con los Estados miembros una Población estándar europea (en inglés) revisada que incluye los Estados miembros de la EU-27 (sin incluir a Croacia) y los países de la AELC y que se basa en las proyecciones de población realizadas en 2010 para el período 2011–2030. Se ha estado utilizando desde el verano de 2013.

Contexto

Las estadísticas sobre las causas de muerte, que están entre las estadísticas médicas más antiguas de que se dispone, facilitan información sobre la evolución en el tiempo de las causas de muerte y las diferencias al respecto entre los Estados miembros de la UE. Dichas estadísticas desempeñan un papel fundamental en el sistema de información general sobre el estado de salud en la UE. Pueden servir para determinar las medidas preventivas y curativas o las inversiones en investigación que pueden incrementar la esperanza de vida de la población.

Dada la carencia general de estadísticas de morbilidad sobre el conjunto de Europa, los datos sobre las causas de muerte se usan a menudo como herramienta para evaluar los sistemas sanitarios en la UE y también pueden emplearse para determinar una política sanitaria basada en hechos.

La UE impulsa un planteamiento global en materia de enfermedades crónicas y de alta prevalencia, mediante una acción integrada sobre los factores de riesgo en varios sectores, combinada con esfuerzos por fortalecer los sistemas de salud para una prevención y un control mejores, a través de las siguientes medidas:

  • velar por unas estadísticas nacionales fiables y comparables al máximo, que ofrezcan así una buena orientación para políticas eficaces;
  • apoyar campañas de concienciación y prevención de enfermedades dirigidas de manera activa a los grupos y personas de alto riesgo;
  • integrar sistemáticamente las políticas y actuaciones con vistas a reducir las desigualdades en materia de salud;
  • facilitar asociaciones en relación con determinadas enfermedades, por ejemplo, el cáncer.
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