Nyheter om portalen


Förälskad i havet, bergen och den grekiska kulturen

Sibel Amet från Rumänien, nu 27 år gammal, kom till Kalamata på Peloponnesos 2005 för att arbeta som volontär inom ett turismprogram. Volontärplatsen förmedlades av Europeiska volontärtjänsten (ESV), ett program från Europeiska kommissionen som går ut på att ge unga volontärer möjlighet till arbetslivserfarenhet i utlandet. Sibel hade en del erfarenhet av ungdomsvolontärprogram hemifrån och hade rest omkring mycket i Grekland. Idén att bo där ett tag tilltalade henne. ”Jag ville träffa nya människor, lära känna landet och uppleva ett annat levnadssätt. Från början kunde jag inte ett ord grekiska, men jag lät inte det avskräcka mig. Så fort jag kommit dit började jag lära mig språket.”

Det dröjde inte länge innan Sibel förälskat sig i Kalamata. ”Gudarna har varit nådiga mot Messeniens invånare, och gett dem både berg och kustlandskap”, säger hon. När hennes sexmånadersperiod som volontär var över i februari 2006 ville hon stanna längre, och började se sig om efter ett jobb. När hon sökte på Internet hittade hon så småningom EURES webbplats, och kontaktade snabbt det lokala EURES-kontoret.

Redan inom loppet av två veckor hade hon med hjälp av de lokala rådgivarna hittat ett arbete. Den lokala handelskammaren hade informerat EURES-kontoret i Kalamata om att Messeniens förening för utveckling och förbättring (ETAP) hade en ledig tjänst för någon med språkkunskaper och erfarenhet av projekt för lokal utveckling. En intervju ordnades nästan omedelbart. Intervjun gick utmärkt och Sibel, som pratar flytande engelska, franska, rumänska och nu också grekiska, anställdes direkt.

I mars 2006 började Sibel arbeta deltid med att samordna lokala volontärprogram med fokus på turism och hållbar utveckling. Hon verkar ha gjort ett bra arbete – vid årsskiftet förlängdes hennes kontrakt och hon började arbeta heltid. Som om detta inte vore nog, trappade hon ned en aning på arbetstakten hos ETAP för att börja arbeta deltid som evenemangssamordnare för det lokala Europe Direct-kontoret, ett informationscentrum där medborgarna kan få upplysningar om allt som har att göra med EU. Sibel ser sitt fullspäckade och omväxlande arbetsschema som en ”unik erfarenhet” och en möjlighet att träffa människor från många delar av Europa. ”Det finns alltid något nytt att lära sig och jag har aldrig tråkigt” säger hon.

Numera trivs Sibel med sitt liv i Kalamata och känner sig helt integrerad. ”Det gick lite trögt i början eftersom det är ett litet samhälle och eftersom språket var ett hinder.” Men så småningom lärde hon känna unga Kalamata-bor som hade rest utomlands och var mer vana vid kontakter med människor från andra länder. Via dessa vänner träffade hon sedan andra greker och hennes grekiska blev snabbt bättre. ”Alla känner alla här – och nu känner de mig med!”

Ett tecken på att Sibel verkligen har integrerat sig är att hon arbetar som volontär för flera lokala organisationer där hon fungerar som mentor för andra utländska volontärer. Men trots sina fyra år här kan Sibel fortfarande minnas hur förundrad hon först var över den grekiska kafferitualen, där timme efter timme flyter förbi över en kopp kaffe och lite vänligt småprat. Efter ett tag började hon själv också leva enligt principen halarah (ta det lugnt), och nu känner hon sig verkligen som en äkta Kalamata-bo.

«

Tillbaka