Nytt på portalen


En naturlig ting å gjøre: bioteknologi i Spania

I 2003 var Stephen, i en alder av knapt 25, nesten ferdig med Ph.D.-graden i bioteknologi ved Queen’s University Belfast. Siden det å skrive på avhandlingen ikke var utfordrende nok, bestemte han seg for å utnytte den fleksibiliteten dette ga ham, og ta seg en fulltidsjobb og lære et annet språk. Han var modig – men han var ikke alene.

Stephen har alltid hatt en svakhet for Spania, så han registrerte seg hos EURES for å finne en jobb i et land ved Middelhavet. – Jeg hadde i grunnen ingen peiling på hvor jeg skulle begynne, så først søkte jeg litt på internett. Jeg oppdaget snart EURES og deretter et selskap, Biosensores, som søkte en spesialist i bioteknologi, sier Stephen. Siden han var overbevist om at han hadde den kompetansen som trengtes for jobben, tok han raskt kontakt med Isabel García Hernández, ansvarlig EURES-konsulent, for å få flere opplysninger om stillingen.

– Isabel var til stor hjelp gjennom hele søknadsprosessen. Da jeg var kommet i kontakt med henne, oversendte hun CVen min til Biosensores, som ba meg komme på intervju. Hun ga meg mye tilleggsinformasjon om jobben. Hun ga meg også mange nyttige råd om hvordan det er å bo og arbeide i Spania og mer spesifikt i Valencia-regionen, hvor selskapet ligger.

Det er også viktig å være forberedt på at det kan være langt mer utfordrende – men også enormt mye mer tilfredsstillende – faktisk å bo i et annet land enn bare å tilbringe ferien der. – Isabel ønsket å gjøre det klart for meg at Spania ikke bare er et feriemål, men at det vil være kulturforskjeller man må ta hensyn til. Hun ga meg virkelig den informasjonen jeg trengte for å kunne ta en opplyst avgjørelse med hensyn til om jeg skulle flytte til Spania eller ikke.

Da Stephen kom til Spania, fikk han virkelig de utfordringene han hadde søkt. Han hadde lest spansk i seks måneder og hadde grunnleggende kunnskaper i språket, men han måtte kunne spansk for å kunne gjøre jobben og måtte derfor lære mer, fort.

Den vitenskapelige delen av jobben bød også på utfordringer, for i tillegg til å skrive vitenskapelige artikler på engelsk fikk han også mulighet til å delta i svært avanserte bioteknologiprosjekter: – Med Ph.D.-graden min må jeg si at jeg hadde et godt grunnlag, men hos Biosensores var det svært avanserte greier vi gjorde, for eksempel genmodifisering av bakterier, så de kunne brukes til å påvise vannforurensning.

Å fortsette å skrive på avhandlingen skulle også vise seg å være en større utfordring i Spania enn hjemme i Belfast, i og med at kollegene stadig insisterte på et par “cervezas” etter jobb, så Stephen skjønte at planen om å skrive avhandlingen ferdig på fritiden måte revurderes.

Jo mer Stephen ble kjent med spansk kultur, jo mer forelsket han seg i landet og folket. – Mine kolleger og venner i Spania var fantastiske. Jeg kommer aldri til å glemme da jeg ble invitert til min første Fallas de Valencia, en stor festival i Valencia som går over flere dager. Det største var at jeg ikke bare var en hvilken som helst turist som fikk anledning til å se festivalen – jeg deltok faktisk på Fallas. Jeg hjalp vennene mine å tilberede de tradisjonelle rettene og deltok i hele festivalen fra begynnelse til slutt. Jeg følte meg som en innfødt. Det er vel verdt å få et dypdykk i spansk kultur og ikke begrense seg til de inntrykkene man får som turist – Spania har så mye å by på!

Da Stephens oppdrag hos Biosensores var over, hadde han virkelig fått smaken på dette nye livet og ønsket å fortsette å bo i Spania. Han flyttet med kjæresten til Toledo og begynte å undervise i engelsk. Først seks måneder senere fulgte han etter kjæresten tilbake til Belfast og begynte som høyskolelektor på Belfast Metropolitan College.

Stephen er blitt 31, og tanken på å dra tilbake til Spania holder ham fortsatt våken om nettene. Han har lagt planer i flere år nå, så parallelt med jobben på Belfast Metropolitan College har han tatt utdanning for å kvalifisere seg til en undervisningsstilling i den videregående skolen. Han er fast bestemt på å bli biologilærer i Spania og har på nytt tatt kontakt med Isabel for å finne en jobb: – Jeg vet ennå ikke når jeg finner en jobb i Spania, men jeg er overbevist om at det bare er et spørsmål om tid før jeg er tilbake!

« Tilbake