Nytt på portalen


Island – et reisemål utenom det vanlige

Latvia har en av de raskest voksende økonomiene i Europa, men arbeidsledigheten er fortsatt høy i enkelte regioner. Det er vanskelig å få seg en god jobb og en ordentlig utdannelse utenfor landets største byer. Av den grunn dro Vita Strazdinia fra hjembyen i en alder av 16 år for å utdanne seg til lærer i Riga. Hun tenker tilbake på sine opplevelser: ”Da jeg flyttet til Riga, begynte jeg umiddelbart å studere på dagtid og arbeidet i en restaurant på kveldene. Dagene var lange, og jeg fikk bare fire-fem timer søvn om natten. Selv om det var tungt, var det en viktig erfaring som gjør at jeg nå føler meg sterk nok til å takle det meste.”
 
Etter studiene bestemte Vita seg for å bli med forloveden, en svensk bygningsarbeider, til Island. Vita hadde allerede arbeidserfaring fra Norden i og med at hun hadde jobbet som barnevakt i Norge, så hun hadde gode forhåpninger om å finne seg en bra jobb på Island. Hun meldte seg også opp til et islandsk språkkurs for å øke sjansene sine. 
 
Til tross for entusiasmen hun la for dagen, ble den første arbeidserfaringen en skuffelse: ”Det var utrolig lite tilfredsstillende å jobbe for et renholdsbyrå, fordi arbeidsgiveren min svindlet alle de ansatte ved å holde tilbake skatten vår og ikke betale den videre til staten.” Vita fant ut av dette senere da hun spurte arbeidsgiveren om sitt kennitala (identifikasjonsnummer), siden det var hans plikt å registrere henne. Han løy og sa at han ikke hadde fått tid til å ordne det ennå. Da Vita fikk den samme unnskyldningen når det gjaldt kontrakten og lønnsslippen, ble hun imidlertid mistenksom. Uten støtte henvendte den unge latviske kvinnen seg til EURES-kontoret for å få råd.
 
EURES-konsulent Valdimar Olafsson hjalp henne med å skaffe det nødvendige identifikasjonsnummeret og intervjuet henne umiddelbart til en ledig stilling på Kriunes hotell, like ved Reykjavik. Hotellet hadde akkurat informert EURES om at de trengte flere resepsjonister og servitører. Språkferdigheter og arbeidserfaring var de to viktigste kravene, men på grunn av sin tidligere jobb som servitør i Riga og god kjennskap til islandsk, var Vita en av de utvalgte kandidatene.
 
Vita forteller: “Jeg har fremdeles den samme jobben og er fornøyd med det." Språkbarrieren var imidlertid fremdeles til stede, og Vita bestemte seg derfor for å ta et språkkurs. Det har gitt henne betydelig bedre språkferdigheter og bidratt til at hun føler seg mer integrert i det islandske samfunnet. Hun kommer godt overens med lokalbefolkningen fordi de er så vennlige mot utlendinger, og hun holder seg alltid oppdatert på nyhetsbildet. ”Jeg leser avisen, og hvis det er noe jeg ikke forstår, spør jeg kollegene mine på hotellet. Jeg prøver også å se på nyhetene, det gjør det lettere å forstå konteksten.”
 
Takket være støtten fra EURES kan Vita nå legge videre planer for framtiden. “Min forlovede og jeg sparer penger til å kjøpe oss hus i Latvia. Lønnsnivået er mye høyere her enn hjemme, men det samme gjelder boligprisene. Hotellet jeg jobber på gir oss imidlertid et gratis sted å bo, og det gjør at vi kan spare masse. Vi har planer om å dra tilbake om to år og starte vårt eget firma. Det vil gi oss nye utfordringer!

« Tilbake