Nieuws over het portaal


Een goede zet: chemische technologie in het Verenigd Koninkrijk

Toen de 24-jarige Portugese studente Sonia Martins in Porto haar Masters in chemische technologie behaalde, vroeg zij zich af wat haar volgende stap zou zijn en waar zij deze stap zou willen zetten. Omdat zij in 2007 als aanvulling op haar studie een zomercursus van twee maanden in Noorwegen had gevolgd, dacht zij na haar examens “waarom eigenlijk niet weer naar het buitenland gaan?”

Eerst wilde zij in Duitsland en Nederland, van oudsher technologische centra, naar een baan zoeken. Maar toen stuitte zij in februari 2008 op een advertentie van EURES in een Portugese krant, waarin gezocht werd naar chemische ingenieurs. Sonia aarzelde geen moment en zond onmiddellijk haar sollicitatieformulier naar EURES UK. “Het was echt heel eenvoudig – en ik kreeg al gauw bericht van Susan Oyston, mijn EURES-consulente in het Verenigd Koninkrijk, die naar mijn CV vroeg.”

In mei 2008 werd Sonia uitgenodigd voor een gesprek in het Verenigd Koninkrijk bij Doosan Babcock, een wereldwijd opererend energiebedrijf, waarmee EURES UK samenwerkt: “Ik wist dat ik een goede indruk moest hebben gemaakt, toen mij de volgende dag al naar mijn diploma’s en getuigschriften werd gevraagd! Een week later werd mij officieel een baan aangeboden, die ik natuurlijk onmiddellijk heb aangenomen.” In augustus vertrok Sonia naar Crawley in Zuid-Engeland om bij Doosan Babcock aan het programma voor afgestudeerden (graduate scheme) deel te nemen. Tijdens dit tweejarige programma zal Sonia ervaring opdoen op alle afdelingen van de onderneming. Daarna zal zij zich nog twee jaar lang specialiseren op het door haar gekozen terrein. “It’s great: Ik ga werken aan allerlei projecten, van onderzoek en ontwikkeling tot verkoop en marketing, en als we zeggen ‘ter plekke’, dan kan dat overal ter wereld zijn waar we een bedrijf hebben, van Zuid-Afrika tot Brazilië”.

Sonia geniet echt van het leven in het Verenigd Koninkrijk, waar zij heel veel interessante mensen uit de hele wereld treft. “Van mijn collega-ingenieurs komen er vier uit Portugal, anderen komen uit Engeland, Nepal, India en Iran, om er maar enkelen te noemen – en ik deel nu een woning met mensen uit Frankrijk en Zimbabwe.” Sonia raakt ook al gewend aan de lokale keuken: “Fish and chips zijn OK, maar niet iedere dag!” In tegenstelling tot veel mensen die het weer in Groot-Brittannië vreselijk vinden, heeft Sonia daarmee niet zo’n moeite. “Het is waar dat het hier veel regent, maar ik kom uit het noorden van Portugal en het weer is daar niet veel anders. De kosten voor levensonderhoud zijn hier echter hoger dan thuis – maar ik ben met de trein zo snel in Londen, dus dat is niet zo’n groot probleem.”

Sonia heeft tot nu toe gewerkt op het gebied van onderzoek naar de efficiency van de energieproductieprocessen, en van verkoop en marketing waar zij zich vertrouwd heeft gemaakt met het marketingbeleid van de onderneming. “Ik leer heel veel en ben erg blij dat ik die dag de EURES-advertentie in de krant heb zien staan. Ik weet nog niet op welke afdeling ik me verder wil specialiseren - in feite denk ik dat het moeilijk zal worden om een keuze uit de vele interessante mogelijkheden te maken. Ik weet in ieder geval waar ik de volgende vier jaar zal zijn, en het is ook prettig te weten dat mijn vrienden en familie door de goedkope vliegtickets nooit ver weg zijn.”

« Terug