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La vraie vie aux Canaries

Päivi Joensuu, finlandaise de 52 ans, est actuellement chef cuisinier dans un restaurant de Playa del Ingles (Grande Canarie), où elle travaille depuis mi-septembre. C’est d’abord parce qu’elle voulait découvrir de nouvelles cultures et rencontrer des gens différents qu’elle a décidé de vivre à l’étranger : « Ce que j’aime lorsqu’on travaille à l’étranger, c’est de pouvoir rencontrer un tas de gens que l’on n’aurait jamais pu croiser dans son pays. »

Plus jeune, Päivi a travaillé au Canada, en Australie et en Israël comme soudeuse, son métier d’origine avant de devenir serveuse. Mais qu’est-ce qui l’a incitée à rejoindre l’Espagne, après des années passées en Finlande ? « J’ai une excellente réputation professionnelle en Finlande et je sais donc qu’il me suffirait de rentrer au pays pour y retrouver du travail. J’ai senti que c’était le bon moment : mes enfants avaient quitté la maison et étaient indépendants, mes connaissances pouvaient être utilisées ailleurs et à Turku mes compétences linguistiques ne servaient à rien. Pour moi, c’était le moment ou jamais ! »

Lorsqu’elle a voulu partir à l’étranger, Päivi a pris contact avec EURES Finlande. Elle y a rencontré Tomi Puranen, son conseiller EURES, avec lequel elle a cherché des emplois susceptibles de lui convenir : « Tomi m’a beaucoup aidée. Je ne savais pas comment commencer mes recherches et il m’a vraiment été d’un grand secours. Je pense que ce qui m’a vraiment aidée à lui faire confiance était de savoir que les annonces que nous consultions étaient des offres sérieuses. C’était important – on s’entendait bien et il comprenait mes besoins. EURES est là pour permettre à chacun, quel que soit son âge, de trouver un emploi à l’étranger ; ce n’est pas que pour les jeunes. »

De Turku, la finlandaise a rejoint la station balnéaire de PortAventura, près de Tarragone en Espagne, où elle a travaillé comme serveuse dans un restaurant cinq étoiles. C’est là qu’elle a vraiment pu améliorer sa pratique de l’espagnol. Son travail lui plaisait mais elle n’avait qu’un contrat saisonnier. Décidée à trouver un emploi plus stable à l’étranger, elle s’est à nouveau adressée à EURES pour chercher ce type d’emploi à Grande Canarie : « Je savais que je voulais aller à Grande Canarie – j’y avais déjà séjourné et beaucoup apprécié la nourriture, la culture et le soleil !!!! »

Päivi est à présent chef cuisinier au Ale Pub G.C. de l’hôtel Agaete Parque à Playa del Ingles. Elle doit prévoir les menus, commander les denrées alimentaires, diriger les huit employés du restaurant et s’occuper de toute la gestion. « Si j’ai ce poste, c’est grâce à mon grand professionnalisme, parce que je travaille bien et que je suis dure à la tâche. Je crois aussi que mes connaissances linguistiques sont très utiles pour servir une clientèle aussi internationale. » Päivi parle un nombre impressionnant de langues (finnois, espagnol, suédois, anglais, français et un peu d’allemand). « J’ai étudié l’espagnol à l’école il y a longtemps avant de reprendre des cours il y a quelques années. Je l’utilise maintenant tous les jours, c’est génial ».

Sa voix ne marque aucune hésitation lorsqu’il s’agit d’évoquer ses projets d’avenir. Elle n’envisage pas du tout un retour en Finlande. « Je vais rester ici pour toujours. Je me suis fait ici de nombreux amis, ce qui a été très facile compte tenu de mon caractère ouvert et parce que la nature de mon travail s’y prête – je rencontre chaque jour une foule de personnes. Je crois vraiment que c’est grâce à EURES et à mes expériences sur le continent que j’en suis là aujourd’hui. J’ai un job fantastique et je vis sur une île magnifique : que demander de plus ? ».

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