chevron-down chevron-left chevron-right chevron-up home circle comment double-caret-left double-caret-right like like2 twitter epale-arrow-up text-bubble cloud stop caret-down caret-up caret-left caret-right file-text


Electronic Platform for Adult Learning in Europe



2016 – Any lessons for adult education?

by Gina Ebner
Language: EN
Document available also in: FR DE IT ES PL LT SL CS

EPALE Thematic Coordinator and EAEA Secretary-General Gina Ebner looks back at 2016 from an adult education perspective.

There’s a general agreement, at least in the (social) media that I read, that 2016 was a horrible year. In Brussels, we moved from lockdowns to attacks and a continued presence of soldiers on the streets. Politically, we saw a movement towards more nationalistic and isolationist parties and decisions. And, of course, Bowie, Cohen, Prince, George Michael and a number of other well-loved people passed away.

What does this have to do with adult education? Of course, not everything is connected to adult education. There are economic and political parameters that we as adult educators cannot influence. But there are some issues that deserve to be looked at through an adult education point of view.

1. Anti-radicalisation

Prison education could do a lot to prevent radicalisation among young men. Quite a few of the Belgian terrorists moved from petty crime to attacks. A more comprehensive strategy to offer education in prisons could contribute to giving people more perspectives and alternative world views.

2. Media literacy

I tend to be quite active on Facebook. My newsfeed is now full of people of roughly my age who post newspaper articles and pictures of kittens (well, at least that’s what I see!). Recently I liked an article and then I immediately realised that I had no idea whether it was true. We tend to believe what fits into our world view, and most of us are willing to agree with articles that confirm this view. Not that fake news is anything new – manipulating and making up facts have been around in different forms since forever. This also means that we need to look more closely at media literacy, and not only for children. How do algorithms work so that we receive exactly the news that confirm our opinions? In the era of ‘alternative facts’, we now more than ever need factual data as well as information on how fake news are produced and disseminated, and adult education definitely has a role to play.

3. Basic skills in science

There is a worrying tendency to completely ignore basic science facts – from parents opposed to vaccinations to climate change deniers and everything in between. Perhaps we should include basic science knowledge into basic skills? Don’t we need at least basic knowledge about how the world works? I’m increasingly frightened by the willingness of people to ignore basic facts and then act in a way that endangers their families, their communities and in some cases – the world. Don’t we need a strategy that tackles this potentially life-threatening ignorance?

In your opinion how should adult education react to recent developments? What’s your adult education analysis?

Gina Ebner is the Secretary-General of the European Association for the Education of Adults (EAEA) and also EPALE's Thematic Coordinator for Learner Support.

Share on Facebook Share on Twitter Share on Google+ Share on LinkedIn
Refresh comments Enable auto refresh

Displaying 1 - 7 of 7
  • Fabrizio Pivari's picture

    AI, IoT, cloud and robotics are the words of our future but usually none knows how to describe them.

    The strategy with children is now "coding", "program or be programmed".

    I think it's the correct way to aproach tech.

    The question is: if coding is the solution with childen why can we use it with adults?

    My little contribute is I hope to find other persons, a group, ...

    Fabrizio Pivari

  • Fabrizio Pivari's picture

    I bambini non conoscono la tecnologia. Parole come AI, IoT, cloud (il nostro futuro tech assieme alla robotica) non vengono mai svelate ai bambini anche perché i formatori spesso non le conoscono e non sanno spiegarle. Per combattere questa tendenza generale il mondo sta promovendo il coding. Giocare con la tecnologia programmandola.

    La parola d'ordine è "program or be programmed".

    Ma se questo funziona con i bambini perché non dovrebbe funzionare con gli adulti?

    Nel mio piccolo sto seguendo questa strada tramite

    Mi piacerebbe trovare altre persone interessate

    Fabrizio Pivari

  • Anna Sarnacka-Smith's picture

    Artykuł potwierdza, że sam dostęp do informacji, który mamy dziś tak łatwy jak nigdy dotąd, nie oznacza, że będziemy wiedzieć i umieć więcej. Musimy nauczyć z tych informacji korzystać, selekcjnować je, korzystać z mediów społecznościowych. Dodałabym jeszcze, że nie powinniśmy ustawać w uczeniu tego, jak rozmawiać w zespołach o pozyskanych informacjach, jak się nimi dzielić, uwzględniając to, czego druga strona może potrzebować i jakiej komunikacji oczekiwać.

  • Thierry Ardouin's picture

    Merci à Gina pour sa réflexion et la question posée. Je vais juste poursuivre sur le deuxième point "éducation aux médias". Cette question est tout à fait importante et fondamentale et fait écho à "la semaine de la presse" (mars 2017) dans les établissements scolaires actuellement en France. Pour cet évènement, le Centre pour l'éducation aux médias et àl'information (CLEMI) édite un guide intitulé "D'où vient l'info ?". Il est tout à fait intéressant pour les enseignants et les formateurs. C'est une mine pour "décoder" l'information.

    Voici le lien, que je vais mettre aussi en ressources :



  • Joanna Kic-Drgas's picture

    Tekst rzeczywiście świetny, choć dodałabym jeszcze umiejętność krytycznego osądu, a może w ogóle rozwoju umiejętności miękkich. Dziś jesteśmy zalewani informacjami, ale jak oddzielić te wartościowe od bezużytecznych? Czy jeśli my, dorośli tego nie potrafimy, będziemy w stanie przekazać takie wartości naszym dzieciom? Szczerze wątpię.

  • Rafał Żak's picture

    Szczególnie podobają mi się punkty 2 i 3. Biorąc pod uwagę to, że słowem roku 2016 ogłoszoną post prawdę te dwa działania będą szczególnie istotne. Zresztą gdyby wykształcić u ludzi zdolność posługiwania się mediami w odpowiedzialny sposób oraz dostarczyć im wiedzę na temat naukowej metody postrzegania rzeczywistości, część problemów opisanych w punkcie numer 1 również zaniknie. 

  • Renata Wrona's picture

    Bardzo dobry tekst i dobra sugestia dla edukatorów. Zgadzam sie i uważam, że warto, podczas edukacji dorosłych wprowadzać dodatkowo takie tematy jak zagrożenia z sieci typu wirusy, hasła i hakerzy. Zwrócenie uwagi na brak przestrzegania praw autorskich do używanych tekstów i fotografii  oraz tak ważny  problem rozpowszechniania nieprawdziwych lub zakłamanych wiadomości, pochodzących z nieznanego źródła i nie sprawdzonych. Warto też więcej uwagi zwrócić na wyznawane wartości takie jak bezpieczeństwo,  szacunek, otwartość. Wszystkie te tematy mogą być wprowadzane jako oddzielne tematy z komunikacji lub być wprowadzane jako dodatkowe moduły przy prowadzeniu innych tematów.