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Educazione e cura nella prima infanzia

Per educazione e cura nella prima infanzia s'intende qualsiasi sistema regolamentato che offre educazione e cura all'infanzia dalla nascita all'età della scuola primaria dell'obbligo. Può variare da un paese dell'UE all'altro.

Cos'è l'educazione e cura nella prima infanzia (ECEC)?

Per educazione e cura nella prima infanzia s'intende qualsiasi sistema regolamentato che offre educazione e cura all'infanzia dalla nascita all'età della scuola primaria dell'obbligo. Può variare da un paese dell'UE all'altro e comprende la custodia dei bambini presso famiglie e centri diurni, i servizi a finanziamento pubblico e privato e il servizio prescolare. L'educazione e la cura nella prima infanzia possono preparare il terreno per futuri successi in termini di istruzione, benessere, prospettive professionali e, specie per i bambini provenienti da ambienti svantaggiati, integrazione. Un'educazione e cura nella prima infanzia di qualità rappresenta pertanto un investimento efficace ed efficiente nell'istruzione e nella formazione.

Cosa fa l'UE?

La Commissione ha adottato una proposta di raccomandazione del Consiglio sulla qualità dei sistemi di educazione e cura nella prima infanzia che mira a sostenere gli Stati membri nei loro sforzi per migliorare l'accesso e la qualità dei sistemi nazionali.

La proposta comprende un quadro di qualità che ha identificato 5 elementi fondamentali di un sistema basato su criteri qualitativi:

  • accesso all'educazione e cura nella prima infanzia
  • formazione e condizioni di lavoro del personale che opera in questo campo
  • definizione di adeguati programmi di formazione e governance
  • finanziamenti
  • monitoraggio e valutazione dei sistemi.

Il quadro di qualità ha già sostenuto le riforme in diversi paesi e ha contribuito a migliorare l'offerta di educazione e cura nella prima infanzia.

L'obiettivo del 95% dei bambini in età prescolare, di 4 anni o più, che frequentano le scuole materne, fissato a livello dell'UE, è stato generalmente raggiunto, anche se si riscontrano ancora ampie differenze tra paesi, regioni e località. La Commissione europea aiuta gli Stati membri a individuare le problematiche in questo campo e le modalità per affrontarle.

La Commissione facilita inoltre la collaborazione tra gli Stati membri fornendo dati e analisi sugli attuali sviluppi in Europa.

Prossime tappe

  • Nell'autunno 2018 è stato costituito un gruppo di lavoro tematico che nei prossimi 2 anni riunirà esperti nazionali e organizzazioni europee attive in questo campo per dare impulso alle discussioni sulla qualità dell'educazione e cura nella prima infanzia, rivolgendo un'attenzione particolare ai temi dell'integrazione e dello sviluppo del personale.
  • La Commissione continuerà a finanziare progetti che contribuiscono alla qualità dell'educazione e cura nella prima infanzia, anche attraverso la formazione e lo sviluppo professionale del personale impegnato in questo settore. A tal fine, un contributo prezioso potrà provenire dal programma Erasmus+.