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Política de la UE en materia de educación y formación profesional (EFP)

La EFP es un elemento clave de los sistemas de aprendizaje permanente que dota a las personas de conocimientos generales y especializados y de capacidades o competencias necesarias para profesiones concretas o el mercado de trabajo en general.

¿Qué es la EFP?

La EFP es un elemento clave de los sistemas de aprendizaje permanente que dota a las personas de conocimientos generales y especializados y de capacidades o competencias necesarias para profesiones concretas o el mercado de trabajo en general. La EFP responde a las necesidades de la economía, pero también dota a los alumnos de capacidades para el desarrollo personal y la ciudadanía activa. La EFP contribuye a los resultados de las empresas, la competitividad, la investigación y la innovación, y es fundamental para el empleo y la política social.

Los sistemas de EFP en Europa pueden apoyarse en una red bien desarrollada de proveedores de EFP. Se basan en estructuras de gobernanza en las que participan los interlocutores sociales (patronales y sindicatos) dentro de distintos organismos (cámaras de comercio, comités, consejos, etc.). Los sistemas de EFP constan de la EFP inicial y la EFP continua:

  1. La Educación y Formación Profesional Inicial (EFPI) suele impartirse en el segundo ciclo de secundaria, antes de entrar en la vida laboral. Se desarrolla en un entorno o bien escolar (que suele ser un aula) o bien laboral, lo más cerca posible de la experiencia real (ya sea en escuelas, centros de formación o empresas, donde los planes de aprendizaje son el ejemplo más común). Esto depende en gran medida del sistema de educación y formación de cada país, aunque también de la estructura de su economía.
  2. La EFP continua (EFPC) se imparte después de la educación y formación iniciales o la entrada en la vida laboral. Su propósito es perfeccionar o actualizar los conocimientos o habilidades, adquirir nuevas capacidades, reciclarse para una carrera profesional o continuar el desarrollo personal y profesional. En la EFPC, la mayor parte del aprendizaje se desarrolla en el lugar de trabajo.

Por término medio, el 50% de los jóvenes europeos de entre 15 y 19 años participan en la EFPI (en el nivel secundario superior). Pero esta media de la UE oculta importantes diferencias geográficas en forma de tasas de participación que van de menos del 15% a más del 70% (véase más adelante).

Prioridades de UE en materia de educación y formación profesional (2015-2020)

La cooperación europea en materia de educación y formación profesionales (lanzada en Copenhague en 2002) se reforzó a través del Comunicado de Brujas de 2010 y las Conclusiones de Riga de 2015, en las que la UE, los países candidatos, los países del Espacio Económico Europeo, los interlocutores sociales de la UE, la Comisión Europea y los proveedores europeos de EFP acordaron alcanzar una serie de resultados en el periodo 2015-2020:

  1. Promover el aprendizaje en el trabajo en todas sus formas, con especial atención a la formación de aprendices, mediante la participación de los interlocutores sociales, las empresas, las cámaras y los proveedores de EFP, y el estímulo a la innovación y el emprendimiento.
  2. Seguir desarrollando los mecanismos de garantía de la calidad en la EFP en consonancia con la recomendación del Marco de Referencia Europeo de Garantía de la Calidad en la Educación y Formación Profesionales (véase el apartado siguiente) y, como parte de los sistemas de garantía de la calidad, establecer circuitos de información y retroalimentación continuas para los sistemas de EFPI y EFPC, tomando como base los resultados del aprendizaje.
  3. Mejorar el acceso a la EFP y a las cualificaciones para todos a través de sistemas más flexibles y permeables, en particular ofreciendo servicios integrados y eficientes de orientación y haciendo posible la validación del aprendizaje no formal e informal.
  4. Seguir reforzando las competencias clave en los planes de estudios de la EFP y ofrecer oportunidades más eficaces de adquirir o desarrollar esas capacidades por medio de la EFPI y la EFPC.
  5. Introducir enfoques sistemáticos y oportunidades de desarrollo profesional inicial y permanente de los profesores, formadores y tutores de EFP, tanto en un contexto educativo como en el lugar de trabajo.

La labor de la Comisión en materia de EFP cuenta con el apoyo de dos agencias:

  • El Centro Europeo para el Desarrollo de la Formación Profesional (Cedefop) contribuye a desarrollar políticas europeas de EFP. El Cedefop ayuda a su aplicación a través de la investigación, el análisis y la información sobre los sistemas, políticas y prácticas de EFP y sobre la oferta y demanda de capacidades en la UE.
  • La Fundación Europea de Formación (ETF) contribuye al desarrollo del capital humano en el contexto de las políticas de relaciones exteriores de la UE. Se define como un trabajo que contribuye al desarrollo a lo largo de toda la vida de las capacidades y competencias de las personas a través de la mejora de los sistemas de EFP.

¿Qué se hace en la UE por la EFP?

  • La Alianza Europea para la Formación de Aprendices, creada en 2013, ha conseguido movilizar a los Estados miembros de la UE, la Asociación Europea de Libre Comercio y los países candidatos de la UE, junto con más de 230 partes interesadas, para aumentar el suministro, la calidad y la imagen de la formación de aprendices. Recientemente se añadió a los objetivos de la Alianza la movilidad de los aprendices.
  • La Red Europea de Aprendices se creó en 2017 para garantizar que se escuche la voz de los jóvenes aprendices en los debates en torno a la EFP y la formación de aprendices.
  • El Grupo de Trabajo ET2020 sobre la EFP busca ayudar a los responsables políticos y demás partes interesadas a elaborar políticas y prácticas que permitan a los profesores y formadores realizar plenamente su potencial y contribuir a mejorar la formación de aprendices y el aprendizaje en el lugar de trabajo.

Instrumentos financieros de apoyo a la política de EFP

  • El programa Erasmus + tiene una (primera) dotación indicativa global de 14.774 millones de euros, de los cuales casi 3.000 millones de euros se destinan a la EFP durante el período 2014-2020. Cada año, unos 130.000 estudiantes de EFP y 20.000 miembros del personal de la EFP aprovechan las oportunidades de movilidad de Erasmus +. A esto hay que añadir casi 500 proyectos de EFP al año financiados dentro de las asociaciones estratégicas de Erasmus +. El programa también financia otras actividades, como las alianzas para las capacidades sectoriales (incluido el plan sectorial).
  • El Fondo Social Europeo (FSE) es un instrumento financiero importante para la EFP. Entre 2014 y 2020, el FSE tiene un objetivo temático que asigna un presupuesto significativo a las medidas de apoyo a la EFP. Se han destinado casi 15.000 millones de euros, entre otras cosas, a mejorar la igualdad de acceso al aprendizaje permanente, a impulsar itinerarios flexibles y a mejorar la adecuación al mercado de trabajo de los sistemas de educación y formación.