Educación y cuidados de la primera infancia

Por educación y cuidados de la primera infancia se entiende toda medida encaminada a impartir educación y dispensar cuidados a los niños desde su nacimiento hasta la edad de escolarización obligatoria.

¿Qué son la educación y los cuidados de la primera infancia?

Por educación y cuidados de la primera infancia se entiende toda medida encaminada a impartir educación y dispensar cuidados a los niños desde su nacimiento hasta la edad de escolarización obligatoria. Incluye las guarderías financiadas con fondos privados y públicos y la enseñanza infantil y preescolar. Una educación infantil de calidad puede sentar las bases para el éxito en la vida en términos de educación, bienestar, aptitud para el empleo e integración social, y es de especial importancia para los niños de grupos sociales desfavorecidos. De ahí que una educación y unos cuidados de la primera infancia de gran calidad sean una inversión eficaz en educación y formación.

¿Qué hace la UE?

La Comisión ha adoptado una propuesta de Recomendación del Consejo sobre sistemas de educación y cuidados de la primera infancia de alta calidad que apoya los esfuerzos de los Estados miembros por mejorar el acceso y la calidad de sus sistemas en este nivel educativo.

La propuesta incluye un marco de calidad que enumera cinco componentes clave de un sistema cualitativo:

  • acceso a la educación y los cuidados de la primera infancia
  • condiciones de formación y trabajo del personal responsable de educación y cuidados de la primera infancia
  • definición de planes de estudios y gobernanza adecuados
  • financiación
  • control y evaluación de los sistemas.

El marco de calidad ya ha contribuido a las reformas realizadas en muchos países y a mejorar la oferta de educación y cuidados de la primera infancia.

En general, ya se ha alcanzado el valor de referencia de la UE (95% de los niños de más de 4 años edad que asisten a cursos de educación y cuidados de la primera infancia), pero persisten grandes diferencias entre países, regiones y áreas. La Comisión Europea apoya a los Estados miembros a la hora de identificar y abordar los retos en este terreno.

La Comisión también facilita la cooperación entre los Estados miembros en materia de educación y cuidados de la primera infancia suministrando datos y análisis sobre las últimas novedades en Europa.

¿Cuáles son las próximas etapas?

  • En otoño de 2018 se puso en marcha un grupo de trabajo temático con un mandato de dos años, que reunirá a expertos nacionales y organizaciones europeas interesadas a fin de avanzar en el debate sobre la calidad de la educación y los cuidados de la primera infancia, con especial atención a la inclusión y el desarrollo del personal.
  • La Comisión seguirá financiando proyectos que contribuyan a la calidad de la educación y los cuidados de la primera infancia, inclusive mediante la formación y el desarrollo profesional del personal del sector. Para ello será particularmente útil el programa Erasmus+.