[Check against delivery] 

Athens, 16 April 2018

Επιτρέψτε να πω δυο λόγια στα ελληνικά και ύστερα να απευθύνω έναν σύντομο χαιρετισμό στα αγγλικά.

Είμαι προσωπικά ιδιαίτερα χαρούμενος που βρίσκομαι και πάλι στην Ελλάδα, εκπροσωπώντας την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και τον Πρόεδρο Γιούνκερ, για την υπογραφή τριών νέων συμφωνιών στο πλαίσιο του Σχεδίου Γιούνκερ. 

Θα ήθελα δημόσια να συγχαρώ και να ευχαριστήσω όσους εργάσθηκαν για τη σημερινή υπογραφή των συμφωνιών, και ιδιαιτέρως τον κ. Φραγκιαδιάκη και την Εθνική Τράπεζα της Ελλάδας καθώς και τον κ. Gilibert και το Ευρωπαϊκό Ταμείο Επενδύσεων.

Με τις σημερινές συμφωνίες στέλνουμε ένα ισχυρό μήνυμα αισιοδοξίας και στήριξης της Ευρωπαϊκής Επιτροπής προς τον Ελληνικό λαό, την ελληνική οικονομία, τις  ελληνικές μικρομεσαίες, καινοτόμες και νεοφυείς επιχειρήσεις. 

Το γεγονός ότι η Ελλάδα είναι πρωταθλήτρια στην απορρόφηση του Σχεδίου Γιούνκερ με κριτήριο τις επενδύσεις ως ποσοστό του ΑΕΠ, μας χαροποιεί όλους ιδιαίτερα, για ένα πρόσθετο λόγο. 

Στην περίπτωση της Ελλάδας, το Σχέδιο Γιούνκερ σημαίνει βιώσιμη ανάπτυξη, νέες θέσεις εργασίας, επενδύσεις, παραγωγικότητα. Σημαίνει ισχυρές βάσεις για το μέλλον, ένα καλύτερο αύριο και ανοικτό ορίζοντα για το λαμπρό νεανικό δυναμικό μας που έχει τη δυνατότητα να υλοποιήσει τα πρώτα καινοτόμα επιχειρηματικά του σχέδια εδώ στην Ελλάδα. Με τις σημερινές συμφωνίες περίπου 5000 μικρομεσαίες και καινοτόμες επιχειρήσεις θα μπορέσουν να βρουν ευκολότερη πρόσβαση σε τραπεζικό δανεισμό συνολικού ύψους 640 εκατομμυρίων ευρώ. 

Το σχέδιο αυτό είναι από τους πυλώνες της αναπτυξιακής προσπάθειας στην Ελλάδα. Μεταφράζεται πρωτίστως σε ένα πολιτικό μήνυμα αλληλεγγύης και στήριξης και φυσικά σε πραγματικά οικονομικά στοιχεία.

Μέχρι στιγμής, μέσω του Σχεδίου Γιούνκερ κινητοποιούνται συνολικά 8.3 δις ευρώ επενδύσεων για περισσότερες από 12.000 επωφελούμενες επιχειρήσεις.

Θέλω να σας διαβεβαιώσω λοιπόν ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, μέσω και του Σχεδίου Γιούνκερ, θα συνεχίσει να στηρίζει και να στέκεται  έμπρακτα και ουσιαστικά στην προσπάθεια της ελληνικής οικονομίας να σταθεί ξανά στα πόδια της και να βγει οριστικά από την κρίση. Επιτρέψτε μου τώρα να συνεχίσω στα αγγλικά. 

 

Ladies and gentlemen,

It is a great pleasure for me to represent once again the European Commission at a very important event for the Greek Economy, businesses and, in particular, young and innovative entrepreneurs.

I would like to thank on behalf of the European Commission Mr. Gilibert and Mr. Fragkiadakis for the agreements concluded today between the European Investment Fund and the National Bank of Greece. 

We are here today for the signing of three new agreements, worth a total of €640 million euro which aim to improve access to finance for approximately 5000 very small businesses, start-ups and mid-sized enterprises in Greece.

This event is sending a strong signal of support and optimism for the people of Greece.Through the Juncker Plan - this emblematic and successful initiative of the European Commission – the EU continues to support the real economy of Greece in a very tangible and concrete way, contributing to its sustainable growth and helping to create new jobs. 

During the last two years, I have represented Presented Juncker and the European Commission in three previous similar events, here in Athens and in Thessaloniki, and I am particularly happy to say that Greece has benefitted enormously from the Juncker Plan. In fact, as of now, Greece is the top beneficiary of the Juncker plan relative to its GDP.

The total financing under the Juncker Plan in Greece amounts to €2.3 billion and is set to trigger €8.6 billion in investments. More than 12,000 small and medium sized companies in Greece have found favourable financing conditions and are set to benefit from improved access to bank loans.

There is lot of discussion about how the EU budget is spent, and how the Europeans are benefiting from it. Through its funding, the Juncker Plan has delivered very concrete answers. It has helped to finance various important projects in Greece such as the roll-out of a high-speed broadband network across the country, the creation of three new wind farms in Viotia, the investment on new machinery for olive production or supporting the export of Corinthian raisins in markets worldwide. 

It is also very encouraging that more Greek businesses and entrepreneurs are taking advantage of the Juncker Plan to promote their projects and find potential investors worldwide. 

All of this good news comes at a time when economic growth is returning to Greece, with rebounding investment, ample foreign demand and increasing consumption. Now is the time for a final effort to turn to a more calm and bright future as a normal euro-area member state.

With my presence today, I want to stress the importance we give as European Commission for the real economy of Greece to stand again on its own feet. The Juncker Plan is a tangible expression of solidarity and political but also economical support to Greece, one of the main pillars of the efforts for a solid reverse of the crisis. 

Growth and employment can only be sustainable if they are based on long-term, viable, extrovert and market oriented business initiatives. 

This is why the Juncker Plan is investing in the foundations of the Greek economy, which is the small and medium enterprises and the bright Greek young generation. 

I want once again to congratulate the National Bank of Greece and Mr. Fragkiadakis as well as the European Investment Fund and Mr. Gilibert for their efforts, which I am sure will continue in the future.

I hope that I will be back soon in Greece for the signing of yet a new agreement of the Juncker Plan.