[check against delivery]

Ομιλία Επιτρόπου Δ. Αβραμόπουλου στο Συνέδριο για τη «Συμβολή της κοινωνικής συνοχής και αλληλεγγύης στην πρόληψη χρήσης ναρκωτικών», Αθήνα 26 Ιουνίου 2017

Η σημερινή Παγκόσμια Ημέρα κατά των Ναρκωτικών μας υπενθυμίζει ότι η μάστιγα αυτή αποτελεί μια από τις πιο μακροχρόνιες, αλλά και διαρκώς εξελισσόμενες απειλές για τις κοινωνίες μας και, ιδιαίτερα, τους νέους μας.

Ζωές και όνειρα  χρηστών, οικογενειών και φίλων  γκρεμίζονται, ενώ, από την άλλη πλευρά, τεράστια, ανήθικα κέρδη, από την εμπορία και τη διακίνηση των ναρκωτικών, καταλήγουν στο οργανωμένο έγκλημα.

Πρόσφατα, παρουσίασα στις Βρυξέλλες την Ευρωπαϊκή Έκθεση για τα Ναρκωτικά για το 2017. Δυστυχώς, τα συμπεράσματά της είναι ανησυχητικά για την Ευρώπη.

Για τρίτη συνεχόμενη χρονιά οι θάνατοι από υπερβολική δόση αυξάνονται, ενώ αυξάνεται και η διάθεση νέων επικίνδυνων ουσιών, ελάχιστες ποσότητες από τις οποίες αρκούν για να παραχθούν χιλιάδες ισχυρές δόσεις.

Σύμφωνα με στοιχεία της Europol, ο τζίρος της ευρωπαϊκής αγοράς ναρκωτικών μπορεί να ξεπερνάει το δυσθεώρητο ποσό των 24 δις ευρώ ετησίως!

Τα χρήματα αυτά καταλήγουν σε τσέπες αδίστακτων συμμοριών, που εκμεταλλεύονται τις σύγχρονες τεχνολογικές δυνατότητες για να προωθούν την παράνομη δραστηριότητά τους και να αυξάνουν τα κέρδη τους.

Όπως γνωρίζετε, η αρμοδιότητα για τα ζητήματα δημόσιας υγείας, συμπεριλαμβανόμενων και των ναρκωτικών, ανήκει στα Κράτη Μέλη.  

Ο ρόλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης, εν προκειμένω, είναι να υποστηρίζει και να συμπληρώνει τις δράσεις των Κρατών Μελών, σε όλο το φάσμα των πολιτικών τους κατά των ναρκωτικών. Στόχος μας είναι η προστασία της υγείας των πολιτών και, ταυτόχρονα, η καταπολέμηση του οργανωμένου εγκλήματος.

Παρά το ιδιαίτερα βαρύ φορτίο υποχρεώσεων και ευθυνών μου στο πλαίσιο της αντιμετώπισης της μεταναστευτικής κρίσης και των απειλών για την ασφάλειά μας, η μάχη κατά των ναρκωτικών αποτελεί βασική μου προτεραιότητα. 

Επιτρέψτε μου να τονίσω εδώ ότι η Ευρώπη δεν είναι μόνο αριθμοί, όπως κάποιοι υποστηρίζουν.

Η Ευρώπη έχει, και οφείλει να ενισχύσει ακόμα περισσότερο, το κοινωνικό της πρόσωπο. Γιατί Ευρώπη χωρίς κοινωνικό πρόσωπο δεν είναι Ευρώπη.

Στο σημείο αυτό, θέλω να εκφράσω την ιδιαίτερη ικανοποίησή μου για το γεγονός ότι τα δυόμιση τελευταία χρόνια έχουμε αναλάβει σημαντικές πρωτοβουλίες στον τομέα της καταπολέμησης των ναρκωτικών, όχι μόνο εντός της Ένωσης, αλλά και σε παγκόσμιο επίπεδο.

Διαθέτουμε μια σύγχρονη και ολοκληρωμένη Ευρωπαϊκή Στρατηγική κατά των Ναρκωτικών. Πριν λίγους μήνες προχωρήσαμε στην παρουσίαση της ενδιάμεσης αξιολόγησής της, ύστερα από εκτενείς διαβουλεύσεις που είχαμε με τα Κράτη Μέλη και τους αρμόδιους φορείς. 

Μόλις την περασμένη εβδομάδα, το Συμβούλιο υιοθέτησε το νέο Ευρωπαϊκό Σχέδιο Δράσης κατά των Ναρκωτικών για την περίοδο 2017-2020 που βασίζεται, σε πολύ μεγάλο βαθμό, στην πρόταση που παρουσίασα προς τα Κράτη Μέλη.

Πρόκειται για ένα ανανεωμένο σχέδιο που χτίζει πάνω σε υφιστάμενες δράσεις και εντοπίζει νέους τομείς παρέμβασης. Εστιάζουμε, μεταξύ άλλων, στην πρόληψη, ιδιαίτερα σε ό,τι αφορά τις νεαρότερες ηλικίες, μέσω της χρήσης των νέων τεχνολογιών και του Διαδικτύου.

Εισάγουμε όμως και νέες, πρωτοποριακές δράσεις για να διερευνήσουμε τις πιθανές διασυνδέσεις μεταξύ των κυκλωμάτων διακίνησης ναρκωτικών και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας, των δικτύων διακίνησης μεταναστών και της εμπορίας ανθρώπων.        

Επίσης, με πρωτοβουλία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, καταλήξαμε σε συμφωνία με το Κοινοβούλιο και το Συμβούλιο, μετά από αρκετά χρόνια διαπραγματεύσεων, σε ένα νέο νομοθετικό πλαίσιο για τις νέες ψυχοδραστικές ουσίες.

Αξίζει να σημειωθεί εδώ, ότι σύμφωνα με τα στοιχεία που διαθέτουμε, κάθε εβδομάδα εντοπίζεται μια νέα ψυχοδραστική ναρκωτική ουσία!

Πλέον, θα είμαστε σε θέση, να κινούμαστε με ταχύτερους ρυθμούς και πιο αποτελεσματικά, σε ευρωπαϊκό και εθνικό επίπεδο, για την καταπολέμηση των επικίνδυνων αυτών ουσιών.  

Επιπλέον, η Ευρωπαϊκή Ένωση βρίσκεται στην πρώτη γραμμή της μάχης που δίνουμε κατά των ναρκωτικών μαζί με τους εταίρους μας σε όλον τον κόσμο.

Γι' αυτό, τόσο στο πλαίσιο του ΟΗΕ όσο και των διμερών επαφών μας με ισχυρούς εταίρους όπως οι ΗΠΑ, έχουμε δεσμευθεί να εντείνουμε τη συνεργασία μας για τον εντοπισμό και τη σύλληψη των αδίστακτων δικτύων διακίνησης ναρκωτικών.

Πριν λίγες μέρες, είχα την ευκαιρία να συζητήσω το ζήτημα αυτό με τους Αμερικανούς μας εταίρους, κατά  την Υπουργική Συνάντηση Εσωτερικών Υποθέσεων και Δικαιοσύνης ΕΕ-ΗΠΑ στη Μάλτα.

Η χώρα μας, λόγω της γεωγραφικής της τοποθεσίας, κατέχει ιδιαίτερη θέση στον παγκόσμιο χάρτη των διεθνών κυκλωμάτων διακίνησης και εμπορίας ναρκωτικών που έχουν προέλευση από χώρες της Ασίας και της Νότιας Αμερικής.

Γι' αυτό και η συνεργασία των ευρωπαϊκών διωκτικών αρχών, κάτω από τον συντονιστικό ρόλο της Europol, έχει καθοριστική σημασία.

Όπως η τρομοκρατία, έτσι και τα κυκλώματα ναρκωτικών, δεν γνωρίζουν σύνορα. Είναι απειλές που αντιμετωπίζονται μόνο αν ενώσουμε δυνάμεις, μόνο αν δράσουμε μαζί και συντονισμένα.

Εκτός όμως από την καταστολή, ειδικά στην περίπτωση των ναρκωτικών, μεγαλύτερη σημασία έχει η πρόληψη.

Τα ναρκωτικά δεν κάνουν κοινωνικές ή ταξικές διακρίσεις. Στοχεύουν, συνήθως, σε ευάλωτα άτομα και σε νεαρές ηλικίες.

Η απάντηση μας δεν μπορεί να είναι η κοινωνική απομόνωση και η αδιαφορία.

Η στήριξη προς τα άτομα που δοκιμάζονται από τα ναρκωτικά δεν μπορεί να αποτελεί "πολυτέλεια" για τα συστήματα κοινωνικής πρόνοιας.

Είναι άνθρωποι που έχουν ανάγκη τη συμπαράσταση, τη στήριξη και την αλληλεγγύη μας.

Αποτελεί συλλογικό καθήκον και υποχρέωσή των κοινωνιών μας, ιδιαίτερα προς τη νέα γενιά, να μην αφήνουμε τους ανθρώπους αυτούς στο περιθώριο της ζωής.

Είναι καθήκον και υποχρέωσή μας να δώσουμε στους συνανθρώπους μας μια ακόμα ευκαιρία να σηκωθούν και να σταθούν στα πόδια τους.  

Και ο ρόλος όλων, της Ευρωπαϊκής Ένωσης, της  Πολιτείας και της Εκκλησίας, των δημοσιών αρχών και των κοινωνικών φορέων, των εκπαιδευτικών και των κοινωνικών λειτουργών, της οικογενείας, των φίλων, είναι καθοριστικός.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή και εγώ προσωπικά, βρισκόμαστε στο πλευρό των κρατών μελών, στο πλευρό της Ελλάδας, στις κοινές μας προσπάθειες να αντιμετωπίσουμε το ιδιαίτερα ευαίσθητο αυτό πρόβλημα.

Κλείνοντας, θα ήθελα να συγχαρώ την Εθνική Συντονίστρια για την αντιμετώπιση των ναρκωτικών για τη σημερινή πρωτοβουλία, και να ευχηθώ παραγωγικές συζητήσεις στο πλαίσιο του σημαντικού και επίκαιρου αυτού Συνεδρίου.

Σας ευχαριστώ πολύ

Speech by Commissioner Avramopoulos at the Symposium on "The contribution of Social Cohesion and Solidarity in preventing drug use", Athens 26 June 2017

Ladies and Gentlemen,

The World Day against Drug Abuse reminds us that drugs are one of the most long-standing, but continuously evolving threats to our societies and to our young people.

Lives and dreams of users, families and friends collapse, while, on the other hand, organised crime makes huge, unmoral, profits.

Recently, I presented in Brussels the European Drug Report for 2017. Unfortunately ,its conclusions are worrying for Europe.

For the third year in a row, overdose deaths are on the rise, while new very harmful and powerful synthetic opioids are appearing on the market. Only small quantities are needed to produce many thousands of potent doses.

According to Europol's data, the European drug market generates, at least, the enormous amount of 24 billion euro per year.

This money ends up in the pockets of criminal groups that exploit technology to promote their illegal activity and increase their profits.

As you know, the competence for public health issues, including drugs, lies with the Member States.

The role of the European Union is to support and complement the actions of Member States in their policies against drugs.

Our objective is not only to protect the health of our citizens but also to fight against organised crime.

Despite my particularly heavy obligations and responsibilities in tackling the migration crisis and the threats to our security, the fight against drugs is a key priority for me.

Let me stress here that Europe is not just about numbers, as some people claim. Europe has, and needs to further strengthen, its social face; because Europe without its social face is not Europe.

And let me express my satisfaction for the fact that the last two and a half years, we have taken very important initiatives in the field of the fight against drugs, not only within the EU, but also at global level.

We have a modern and comprehensive European Strategy against Drugs. A few months ago we presented an interim evaluation of our Strategy, after extensive consultation with Member States and stakeholders.

Last week, the Council adopted the new EU Action Plan on Drugs for the period 2017-2020, largely based on the proposal that I had presented to the Member States.

It is an updated Action Plan which builds on existing actions and identifies new areas of intervention. We focus, inter alia, on prevention, particularly as regards the younger ages, through the use of new technologies and the internet. Moreover, we introduce new actions to examine possible links between drug traffickers and terrorist financing networks, migrants smuggling and trafficking in human beings.

Following a proposal of the European Commission, an agreement with the European Parliament and the Council was reached on a new legislative framework for new psychoactive substances, after years of negotiations. I would like to underline here, that according to our data, one new psychoactive substance is detected every week! 

Now, we will be able to act faster and more effectively at European and national level against these dangerous substances.

The European Union is also in the lead in the worldwide fight against drugs together with global partners.

We work within the framework of the UN and through our bilateral cooperation with our strategic partners, like the US, and we are committed to intensify our efforts, in order to effectively identify and dismantle drug trafficking networks. A few days ago I had the opportunity to raise the issue in the EU-US Ministerial meeting on Justice and Home Affairs in Malta.

Our country, due to its geographical location, has a special position in the world map of international drug trafficking of narcotic substances originating from Asian and South American countries. This is why the cooperation of European law enforcement authorities under the coordination of Europol is crucial.

Ladies and Gentlemen,

Like terrorism, also drugs networks know no borders. These threats can only be addressed if we act together and coordinated.

Prevention is more crucial especially when it comes to drugs. Drugs are not connected to a particular social group or class, targeting, often, vulnerable or younger people.

Our response towards these people cannot be social isolation and indifference. Supporting people who are at risk of drugs cannot be a "luxury" for social protection schemes. These are people who need our help, support and solidarity.

It is a collective duty for our societies, especially towards the younger generations, not to leave these people on the margins. It is our obligation to give to these people the opportunity to stand up on their feet again.

The role of the European Union, the State and the Church, the public authorities, social partners, teachers, family and friends, is crucial.

The European Commission and I personally, in my capacity as European Commissioner, we stand with our Member States, with Greece and with your efforts to tackle this sensitive issue. Especially for the young people but also all those who need our support.

Finally, I would like to congratulate the Greek Coordinator for drugs for the today’s initiative and to wish you a fruitful and constructive conference. 

Thank you.