Acción por el Clima

Régimen de comercio de derechos de emisión de la UE (RCDE UE)

Política

El régimen de comercio de derechos de emisión de la UE (RCDE UE) constituye un hito de la política europea de lucha contra el cambio climático y su herramienta principal para reducir de forma rentable las emisiones de gases de efecto invernadero. Este régimen es el principal mercado de carbono del mundo y el de mayor tamaño.

El régimen de comercio de derechos de emisión:

  • opera en 31 países (los 28 de la UE, más Islandia, Liechtenstein y Noruega)
  • limita las emisiones de más de 11.000 instalaciones de gran consumo de energía (centrales eléctricas y plantas industriales) y de las compañías aéreas que operan entre esos países
  • cubre alrededor del 45% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE.

Para un panorama más completo, ver:
la ficha informativa del RCDE UE
el manual del RCDE UE

Un régimen de "limitación y comercio"

El RCDE UE funciona según el principio de "limitación y comercio".

La cantidad total de determinados gases de efecto invernadero que pueden emitir las instalaciones contempladas en el régimen está sujeta a un límite máximo. Ese límite se reduce a lo largo del tiempo de forma que las emisiones totales disminuyen.

Dentro del límite establecido, las empresas reciben o compran derechos de emisión con los que pueden comerciar entre sí en función de sus necesidades. También pueden comprar cantidades limitadas de créditos internacionales procedentes de proyectos de reducción de emisiones de todo el mundo. El límite sobre el número total de derechos disponibles garantiza que tengan un valor.

Al final de cada año, las empresas deben entregar suficientes derechos para cubrir todas sus emisiones ya que, en caso contrario, se les imponen fuertes sanciones. Si una empresa reduce sus emisiones puede conservar sus derechos sobrantes para cubrir necesidades futuras, o bien venderlos a otra empresa que no tenga suficientes.

El comercio de derechos aporta una flexibilidad que garantiza la reducción de las emisiones donde resulte más barato. Un precio del carbono elevado también promueve la inversión en tecnologías limpias con pocas emisiones.

Emplazamiento de industria pesada

Características principales de la fase 3 (2013-2020)

El RCDE UE se encuentra actualmente en una tercera fase, claramente distinta de las fases 1 y 2.

Los cambios principales son los siguientes:

  • En lugar del anterior sistema de límites de emisión nacionales, ahora se aplica un límite de emisión único para toda la UE.
  • La subasta es el método generalizado para asignar derechos de emisión (en lugar de la asignación gratuita) y los derechos que aún se distribuyen de forma gratuita están sujetos a normas de asignación armonizadas.
  • Se contemplan más sectores y gases.
  • La reserva de nuevos entrantes ha recibido 300 millones de derechos de emisión para financiar el despliegue de tecnologías innovadoras en los campos de las energías renovables y la captura y almacenamiento de carbono, a través del programa NER300.

Sectores y gases contemplados

El régimen se aplica a los sectores y gases que se indican a continuación, con particular atención a las emisiones que se pueden medir, notificar y verificar con un alto nivel de precisión:

  • dióxido de carbono (CO2) de diversas procedencias:
    • generación de calor y electricidad
    • sectores de consumo energético intensivo, incluyendo las refinerías de petróleo, acerías y plantas de producción de hierro, aluminio y otros metales, cemento, cal, vidrio, cerámica, pasta de papel y papel, cartón, ácidos y productos químicos orgánicos en bruto
    • aviación comercial
  • óxido nitroso (N2O) procedente de la producción de ácidos (nítrico, adípico y glioxílico) y de glioxal
  • perfluorocarburos (PFC) procedentes de la producción de aluminio.

Aunque la participación en el RCDE UE es obligatoria para las empresas de estos sectores:

  • en algunos sectores solo se incluyen las fábricas que superan un determinado tamaño
  • pueden excluirse algunas instalaciones pequeñas si los gobiernos establecen medidas fiscales o de otra índole que reduzcan sus emisiones en una cantidad equivalente
  • en el sector de la aviación, el RCDE UE se aplica a los vuelos entre aeropuertos ubicados en el Espacio Económico Europeo (EEE).

Reducción de las emisiones

El RCDE UE ha demostrado que poner un precio al carbono y comerciar con él puede funcionar. Las emisiones de las instalaciones incluidas en el régimen están disminuyendo como se deseaba: aproximadamente el 5% en comparación con el inicio de la fase 3 en 2013 (ver las cifras correspondientes a 2015).

En 2020, las emisiones de los sectores sujetos al régimen serán un 21% inferiores a las de 2005.

En 2030, según la propuesta de la Comisión, serían un 43% inferiores.

Informes sobre los avances de la UE en la reducción de emisiones

Desarrollar el mercado del carbono

El RCDE UE se creó en 2005 y es el primer y mayor régimen internacional de comercio de derechos de emisión del mundo, ya que representa más de tres cuartas partes del comercio internacional de carbono.

Además, el RCDE UE sirve de modelo para desarrollar el comercio de derechos de emisión en otras zonas y países. La UE desea establecer vínculos entre el RCDE UE y otros regímenes compatibles.

Documentación

La información que busca está disponible en los siguientes idiomas:

Preguntas frecuentes

La información que busca está disponible en los siguientes idiomas: