EUROPA - Youth - European Voluntary Service - Accredited organisations

European Commission

 

2012-BEFR-3
L'Arche Bruxelles
-


Accreditation   Host organisation, Co-ordinating organisation
Approval Date  17/04/2012
Validity Date  17/04/2015
Location  Bruxelles (Belgium)
Theme 1  Disability
Theme 2  

Project environment

Environnement du projet
Les quatre foyers -projet résidentiel- se trouvent précisément dans un quartier résidentiel, dans un rayon de 500 m, entre le Cinquentenaire et Le Square Montgommery, à 5 minutes les uns des autres. Ils sont situés dans le « Haut d’Etterbeek ».
Tous sont entourés d’un jardin. Même le Toit, le premier foyer, bien que situé le long d’une grande artère, est calme grâce à ces doubles vitrages en front de rue. C’est le seul foyer à être composé de deux entités, séparées par un grand jardin. La Ruche, la Branche et Cana sont aussi d’anciennes maisons familiales. Les foyers se trouvent à proximité de quartiers commerciaux et jouissent d’une accessibilité rapide vers le Centre-Ville par les transports en commun (métro, tramway, bus) aussi bien que vers la forêt de Soignes, poumon de Bruxelles, et divers centres sportifs.
Dans chaque maison, vivent 7 à 8 personnes avec un handicap mental, âgées de 20 à 70 ans. Ces personnes ont délibérément opté de vivre dans ce type de projet. Tout volontaire qui désire les rejoindre est une « fenêtre ouverte » dans leur vie, mais toute séparation, tout départ, reste difficile à vivre, délicat de part et d’autre. D’où l’importance des formations internes, générales et spécifiques.
Bien souvent, les volontaires reviennent occasionnellement dans le projet. Les personnes avec un handicap sont investis d’une mission : garder des contacts épistolaires, téléphoniques, voyager dans le pays d’origine du volontaire… Ainsi la personne avec un handicap est-elle à la source d’une amitié authentique.

Le Centre d’occupation de jour se situe à environ 1,5 km des lieux de vie de L’Arche, dans un quartier plus multiculturel et socialement mixte. C’est le « Bas d’Etterbeek ».
Entre l’implantation du « Haut et du Bas », nous pouvons simplement attester que les personnes avec un handicap sont des traits d’union entre les cultures…, sans à priori, sans préjugé.
Dans le paragraphe précédent, j’ai précisé les modalités d’accompagnement des volontaires.
Il me semble cependant opportun de resouligner ici que tout volontaire aura accès aux facilités communautaires (cuisine, machine à laver, internet etc…) mais qu’il est aussi invité à respecter les règles de vie communautaires : l’ordre et la propreté des lieux communs, le sommeil des résidents en foyer (pas de bruits au-delà de 22h00), le rythme de travail de chaque personne, les espaces non-fumeursb (tant à l’intérieur des foyers que de l’atelier). Il devra accepter de ne pas boire d’alcool à l’intérieur des foyers et de l’atelier en présence des usagers. (Un règlement lui sera remis.).
Une étude récente menée à l’Arche Bruxelles (2010) a montré que plus de 60% des volontaires reviennent depuis plus de 10 ans !....


Activités proposées aux volontaires SVE :
Vivre et/ou travailler avec des personnes avec un handicap est une expérience humainement riche, exigeante et intense. Les accompagner au quotidien nous invite à la simplicité et à l’authenticité avec nous-même. Les cotoyer nous apprend à respecter et à accepter chaque personne dans son unicité, souvent riche de ses différentes expériences de vie. Pour le volontaire, qu’il soit européen ou non, le projet de vie et de travail « communautaires » avec des personnes ayant un handicap, loin d’être un laboratoire, est avant tout une occassion d’ouverture d’esprit… L’enjeu de telles rencontres consiste donc à se « désinstaller », à quitter ses commodités, à prendre un chemin d’aventure où il lui est propsé de vivre et d’ entreprendre quelque chose de concret qui fait sens.
Le volontaire « suivra » les professionnels dans les activités, ce qui ne l’empêchera pas, ni de déployer son sens des responsabilités, ni de prendre des initiatives concertées avec les différentes équipes. Il aura l’opportunité de gérer des personnes et des groupes, d’apprendre à gérer des conflits, de préparer et d’animer des activités , d’apprendre différentes techniques nécessaires à l’encadrement des personnes avec un handicap (cfr supra : séminaires formatifs), et d’appliquer la théorie sur le terrain.
Chaque volontaire aura l’occasion de découvrir les racines de notre culture (celle du projet et celle du pays), et, réciproquement, d’apporter aussi ses connaissances (culturelles, artistiques, intellectuelles…) aux usagers et aux professionnels, ce qui ouvrira des espaces d’échanges nouveaux.
Il n’est sans doute pas vain de répréciser ici que tout volontaire sera toujours accompagné par des professionnels ;


Les activités proposés en centre d’occupation de jour :

Rappel : les mêmes principes d’encadrement prévalent que ceux qui sont en vigueur pour les foyers.
Nous distinguerons cinq plans majeurs :
1) Le travail artisanal : la couture, la mosaïque, le travail du bois (dont la fabrication de jouets, la restauration de meubles etc…), la fabrication de bougies, le dessin et la peinture.
2) Les espaces « verts : le jardinage (à 5 km du Centre, nous disposons d’un jardin permettant d’alimenter l’atelier « cuisine » en légumes cultivés biologiquement). Autour du centre, nous disposons également d’un espace vert de 2 ares, à aménager, à entretenir et à embellir par des parterres de fleurs, pour préparer des semis de légumes et de fruits.
Coopération écologique avec la commune pour aménager les espaces verts le long de la ligne de chemin de fer entre Schumann et la gare d’Etterbeek.
3) Les activités sportives : natation
hippothérapie : activité à mettre éventuellement en place
rencontre « Nature », sous forme de balades adaptées au rythme de
de chacun.
4) Les ateliers d’expression : informatique, écriture et calcul
en collaboration avec des professionnels, en dehors du Centre :
Musicothérapie, Ecole du Cirque, etc…
Le Cub pour les personnes âgées : soins corporels et détente…
(manucure, coiffure, café etc…)
5) Les services à la collectivité : au sein du Centre d’occupation de Jour
préparation d’une cuisine « conviviale »
remplir les fiches de présence !
en lien avec d’autres associations du quartier :
Maison de Quartier, en face du Centre d’Occupation de Jour :
participation à la confection et distribution des repas,
en lien avec les services paroissiaux :
distribution des feuilles de contact par quartier

Comme déjà mentionné supra, nous demandons aux volontaires d’être présents de 8h30 à 16h00, dans le respect des normes du SVE, excepté les jours de cours de langue..
Enfin, le volontaire et l’association d’accueil auront réussi leur pari, si les deux parties deviennent convaincues que toute personne, marquée ou non par un handicap mental, sont d’abord des « sujets » de relation plutôt que des « objets de soins » !

Profils des volontaires et procédure de recrutement
1) Profil du volontaire :
-dynamique
-motivé
-prêt à apprendre
-prêt à prendre des initiatives
-capable de se remettrre en question
-capable de coopérer
-conscient qu’il vivra plusieurs mois avec des personnes différentes, qui ont des modes de fonctionnement et de vie parfois totalement opposés à « notre quotidien ».
-prêt à se documenter, au-delà des séminaires, sur les différences de handicap



2) Procédures de recrutement :
Comme évoqué supra et infra, des phases concertées entre l’organisme d’envoi, l’organisme
d’accueil et le volontaire sont capitales, avant, pendant et après le projet !
Tout orgaisme d’envoi reçoit des informations détaillées sur le projet de L’Arche Bruxelles à propos des activités et de l’organisme d’accueil. D’autres volontaires toujours en activité ou toujours en lien avec l’Arche Bruxelles sont aussi des références-ressources pour les nouveaux volontaires.

Durant son séjour, tout volontaire recevra les soutiens pédagogiques, administratifs et linguistiques
par le biais du responsable des volontaires ainsi que des professionnels.
Outre les séminaires organisés par l’Arche, les volontaires participent aux séminaires organisés par les organismes et l’Agence Nationale, lieux de partages d’expériences, de réflexions et d’expression.
3) Les échanges réguliers entre organismes d’envoi et d’accueil permettent aussi, avec le temps, d’élaborer des programmes de formations complémentaires pour tout volontaire.

4) Conclusions :
Les personnes avec un handicap ont besoin de stabilité. Dès lors, sur base d’expériences passées, nous ne pouvons accueillir que des volontaires désireux de rester entre 6 et 12 mois dans le projet.

Tout volontaire a une place à prendre !
Les délais proposés reflètent , grâce à notre modeste expérience, que ces durées proposées sont des critères minimaux pour créer de véritables échanges.


Nombre de volontaires accueillis
1 volontaire



Prvention des risques, sécurité et protection
Le volontaire accueilli, majeur, sera encadré par des professionnels vivant et/ou travaillant au sein des foyers ou au centre d’occupation de jour.
Le volontaire « décide» de vivre en foyer où le responsable ou son adjoint logent aussi, en alternance, le volontaire ne sera donc jamais seul pour assurer la prise en charge des résidents du foyer. La même politique est valable en centre d’occupation de jour.
Une brochure d’accueil est spécialement écrite pour l’accueil du volontaire, un règlement d’ordre intérieur définit les droits et devoirs de chacun, handicapé ou non. Bien que nécessaire, ce règlement ne remplacera jamais le dialogue et le respect entre tous les participants au projet.
Tout volontaire sera soutenu par des professionnels dans ses questionnements, ses évolutions au quotidien, et invité, le cas échéant, à participer aux réunions d’équipe, elles-mêmes soutenue par un superviseur.
Si le volontaire est démotivé, pour quelque motif que ce soit, le professionnel qui l’accompagne prendra le temps de l’écouter et de le comprendre. Comme déjà évoqué, des échanges, sous la houlette du responsable des volontaires, seront aussi organisées, soit lors de rencontres individuelles, soit lors de formations de soutien organisées de façon transversale (volontaires des foyers et du centre d’occupation de jour).
Le volontaire bénéficie d’une assurance financée par l’Arche Bruxelles et couvrant tous types de risques pouvant survenir durant son séjour au sain de l’asbl.
Enfin, il importe de rappeler -ce qui est contenu dans le règlement d’ordre intérieur- que l’usage d’alcool et d’autres stimulants sont, la plupart du temps, strictement interdits dans les 5 lieux et que la sanction ultime en est le renvoi.



Project environment:
The four L’Arche community homes are all located in the heart of a residential area within 500 m or a 5 minute walk of each other between Jubilee Park and Montgomery Square. They are located in “Upper Etterbeek.”
All are surrounded by a garden. Even le Toit, the first home, although located along a major road, is quiet thanks to its double pane windows facing the street. This is the only home to be made up of two units separated by a large garden. La Ruche, La Branche and Cana are also old family homes. The houses are located close to shopping areas and enjoy quick access to the downtown area thanks to public transport (metro, tram and bus) as well as to various sport centres and la Forêt de Soignes, a large forested park.
In each home, seven to eight people with mental disabilities between 20 and 70 years of age live together. These people have deliberately chosen to live in this kind of project. Any volunteer who wishes to join them becomes a unique part of their lives, and any separation and departure always remains difficult to live with and is tricky for all involved. Hence the importance of both general and specific internal training.
Often, volunteers come back to the project from time to time. People with disabilities are entrusted with a task; this task is to stay in touch with volunteers either through letter writing, phone calling or even going on trips to the volunteers’ countries of origin. In this way, people with disabilities remain the source of a true friendship for many.

The day centre is located about 1.5 km from the L’Arche community homes in a more multicultural and socially mixed neighbourhood. This is “Lower Etterbeek.”
Between the established “Upper and Lower,” we can similarly state that persons with disabilities are a hyphen between cultures, open-minded and without prejudice.
In the previous section, I explained how volunteers are supported. Allow me to repeat here that the EVS volunteer, whether he chooses to be in a community home and/or the workshop, will be able to take an active role and will always be supervised by a member of the special needs education team in order to support those looked after in their daily lives.
In addition, an explanation on how hosting is arranged and functions was laid out in the previous chapter. It would be appropriate to re-emphasise here that all volunteers will have access to community facilities (kitchen, washing machine, internet, etc.) but they are also requested to observe the rules of community living: respecting the order and cleanliness of common areas as well as the sleeping patterns of community home residents (no noise after 10:00 p.m.), each person’s own work pace and designated non-smoking spaces (both within the homes and workshop). Volunteers must agree not to drink alcohol within the homes or workshop in the presence of the adults being looked after. (A General Rules statement will be issued).
A recent study at L’Arche Bruxelles in 2010 showed that over 60% of volunteers have come back for visits over the past 10 years!



Proposed activities for EVS volunteers:
Living and/or working with people with disabilities is a humanly rich, demanding and intense experience. Caring for them on a daily basis encourages us to be straightforward and authentic with ourselves. Being close to them teaches us to respect and accept each person’s uniqueness which is often rich with different life experiences. For the volunteer, whether European or not, a community-based life and work project with people with disabilities, far from being some sort of experiment, is first and foremost an opportunity to expand one’s horizons. The aim of these types of human interactions is thus to take a step back from the familiar, leave one’s comfort zone, head on the road for adventure where one will find an opportunity to live and take on a challenge that is both practical and that makes sense.
Both in the L’Arche community homes and in the day centre, volunteers shadow the professional works in their activities. This does not prevent them from calling on their own sense of responsibility nor from taking their own initiatives with the various teams. They will have the opportunity to look after individuals and groups of people, to learn to manage conflicts, to prepare and lead activities, to learn the different techniques necessary for supervising people with disabilities (see above discussion on training seminars) and to apply theory in the field.
Each volunteer will have the opportunity to discover the roots of our culture and way of life (that of the project and that of the host country) and, conversely, also to share his cultural, artistic and intellectual knowledge with the adults cared for and their professional workers. It is our hope that this will create opportunities for new types of exchange.
It is by no means exhaustive to stress here that all volunteers will indeed always be supervised by professionals:

Proposed activities in the community homes:
With the support of the house leader, assistant house leader and committed individuals who have been living at L’Arche for a long time:
Preparing weekly meals, grocery shopping, helping wake the residents up in the morning and being present at breakfast, keeping the home and its grounds clean and in good order, etc.
Picking the adults up from work and accompanying them home.
Organising evening meals and get-togethers, day-to-day activities, such as sport, reading, board games, as well as activities that the volunteer could develop on his own initiative, such as storytelling, music, visual arts, discussion and reflection on social themes, etc.
Monitoring personal hygiene (to be well defined).
Supporting the adults in their time management, recreation, independent decisions on spending pocket money, etc.
Actively involved in preparing daily tasks (washing up, setting the table, etc.).
Participating in and helping prepare for weekends. This usually involves two weekends per month.
Participating in theme nights such as Halloween, St Nicolas, Christmas, New Year’s, Carnival, Easter, birthdays, etc.
Participating in activities that are outside of the ordinary routine, such as holidays, museum visits, flea market outings, tours, celebrations in other L’Arche communities, etc.
The number of weekends and nights where one is actively present is agreed upon between the volunteer and the house leader. During the months of July and August, the community homes and workshop offer cross-country holiday projects. Volunteers are invited to join without these days being counted as days of leave.

Proposed activities at the day centre:
Reminder: The same supervision principles in effect for the homes remain in effect at the day centre.
There are five major themes:
1) Arts and crafts work: sewing, mosaic making, woodworks (including creating toys, restoring furniture, etc.), candle making, drawing and painting.
2) Open space: gardening (5 km from the day centre, we have a garden which supplies our cooking workshop with organically grown vegetables). Around the centre, we also have a green area covering 2 acres which is landscaped, maintained in good order and decorated with flowerbeds for vegetable and fruit seeds.
Environmental cooperation with the municipality to develop green spaces along the railway line between Schumann and the Etterbeek train station.
3) Sport activities: swimming
hippotherapy: an activity which is in the works
‘discovering nature’ in the form of walks suited for everyone
4) Self-expression activity workshops: computer sciences, writing and numeracy
In collaboration with professionals yet not connected to the day centre:
Music therapy, Circus School, etc.
“The Club” for elderly individuals at the centre: personal care and relaxation (manicures, haircuts, going for coffee, etc.).
5) Community service: Within the day centre:
Helping prepare meals during the friendly kitchen workshop
Filling in the attendance list!
In conjunction with other neighbourhood associations:
Neighbourhood House, across the street from the day centre:
Helping put together and serve meals.
In conjunction with the local parish services:
Distributing neighbourhood contact sheets.

As mentioned above, we ask volunteers to be present from 8:30 a.m. to 4:00 p.m., in accordance with EVS norms, except the day of language classes.
In the community homes, the educational emphasis is placed on “being with,” while in the day centre, the focus is on “doing with.”
Finally, the volunteer and the Host Organisation will have pulled it off if both parties become convinced that every person, whether with a mental disability or not, is first and foremost a “subject” rather than an “object of care!”


Volunteer profiles and recruitment process:
1) Volunteer Profile:
-dynamic
-motivated
-willing to learn
-willing to take initiatives
-capable of taking a good look at oneself
-able to cooperate
-aware that he will live for several months with different people, who have ways of life and approaches that are sometimes totally opposite of that which we experience in our everyday lives
-willing to inform oneself, beyond seminars, on the different types of disabilities

2) Recruitment Procedure:
As discussed above and below, collaborative stages between the Sending Organisation, the Host Organisation and the volunteer are vital before, during and after the project!
Every Sending Organisation receives detailed information on the L’Arche Bruxelles project about the Host Organisation’s activities. Other volunteers still active with or connected to L’Arche Bruxelles are also a reference resource for new volunteers.

During his stay, each volunteer will receive from the house leader and other professional workers educational, administrative and linguistic support.
In addition to the seminars organised by L’Arche, the volunteer will also take part in seminars organised by the National Agencies. The seminars are places for sharing experiences, ideas and impressions.

3) Regular partnership between Sending and Host Organisations also eventually leads to complementary volunteer training programmes.

4) Conclusions:
People with disabilities need stability. Based on past experience, we can therefore only host volunteers who want to stay in the project for six to twelve months.

Every volunteer has a place!
From our modest experience, we feel it is safe to say that the suggested timeframe reflects that the lengths of time mentioned constitute the minimum criteria necessary for establishing genuine exchanges.


Number of volunteers hosted:
Please state the maximum number of volunteers your organisation is able to host at the same time (ensuring all quality, learning, and welfare standards of EVS for each volunteer):
Given the restrictions issued by the National Agency (le Bij) on the community homes and the absence of any such restriction for the day centre (le Grain) of the L’Arche Bruxelles project, we wish to host a maximum number of volunteers from member states and candidate countries in the coming years. It should be noted that the accreditation number is 2011-BEFR-3.




Risk prevention, protection and safety:
It is most important to know that the hosted volunteer will be supervised by professionals living and/or working in the community homes or the day centre.
The volunteer “decides” to live in a community home where the leader and the assistant leader also alternately lodge; the volunteer will therefore never be alone in a community home. This remains as such in order to ensure the care of the house residents. The same strategy applies to the day centre.
A welcome brochure has been specially written up for the volunteer’s initial arrival. The internal rules and procedures define the rights and duties of everyone, whether disabled or not. Although necessary, these rules will never replace the importance of dialogue and respect among all people involved in the project.
Every volunteer will be supported by professionals in questions he may have and in his day-to-day developments. Moreover, every volunteer, when appropriate, will be invited to participate in team meetings, which are themselves overseen by a supervisor.
If the volunteer is faced with a lack of motivation for whichever reason, the professional worker who is looking after him will take the time to listen and help him through whatever issues he may be facing. As already mentioned, exchanges headed by the volunteer leader will also be organised either as one-on-one meetings or as cross-training support sessions, which would involve volunteers from both the community homes and from the day centre.
The volunteer will be issued insurance funded by L’Arche Bruxelles and covering all types of risks that may arise during their stay with the non-profit organisation.
Finally, it should be noted again, as it is explained in the rules and regulations, that the use of alcohol and other stimulant substances remains, in most cases, strictly forbidden in all the five buildings (community homes and day centre) and that such abuse may lead to being sent home.





Motivation and EVS experience

L’Arche Bruxelles asbl accueille 27 personnes adultes ayant un handicap mental dans 4 foyers de vie et 29 personnes adultes dans un centre d’occupation de jour (atelier), proches les uns des autres et implantés non loin du siège de l’UE.
Toutes ces personnes, quelles que soient leur origine sociale, leur culture, leur conviction, leur degré de dépendance, sont encadrées par des professionnels, des bénévoles et des volontaires. La diversité des contacts sociaux tant à l’Arche qu’avec l’environnement offre une qualité de vie ouverte et adaptée à chacun.C’est une richesse plus qu’un obstacle pour les usagers comme pour les professionnels et bénévoles. C’est pourquoi nous souhaitons accueillir (dans chaque lieu, si possible) un volontaire qui désire vivre une expérience de vie et/ou de travail au quotidien avec des personnes différentes, vulnérables mais « sans masque », renouveler et enrichir notre vie en commun conviviale et solidaire.
Depuis sa création, l’Arche Bruxelles a toujours souhaité s’insérer dans sa culture tout en jetant des ponts avec d’autres cultures. Le rapprochement entre les peuples et les personnes permet de mieux se connaître, la connaissance de l’Autre évite les comparaisons stériles, les compétitions absurdes.
Depuis dix ans maintenant, l’Arche Bruxelles a eu la chance d’accueillir des volontaires du SVE. Nous percevons du reste ce service volontaire européen, d’une part, comme une opportunité unique d’accueillir des volontaires venant d’autres pays, dynamiques et engagés, pour nous aider à maintenir notre cap et, d’autre part, grâce à une coopération entre les organismes d’envoi et d’ accueil, comme l’occasion d’apprendre à se connaître, voire de concrétiser des relations sociales positives. Grâce au SVE, la présence du volontaire, outre son intérêt et son engagement dans le projet, fait de celui-ci un ambassadeur de « l’humain au centre »…dans une société où prévaut presqu’exclusivement le pouvoir de l’argent.
Sans le SVE et les formations qui en découlent, toutes les directives sociales européennes risqueraient de rester « lettre morte » !
Enfin, grâce au SVE, les volontaires ont bien souvent découvert dans l’Arche qu’entre « l’élitisme » et « l’excellence », il y a une différence fondamentale, Cette découverte leur a appris-ce que personne ne pourra leur ravir : qu’il vaut mieux donner le meilleur de soi plutôt que d’être le meilleur ! N’est-ce pas là que se situe l’ébauche d’une citoyenneté europénne et mondiale ?


L’Arche Bruxelles asbl cares for 27 adults with intellectual disabilities in 4 community homes and 29 adult individuals in a day centre (workshop); the homes and centre are close to each other and located near the EU headquarters.
All these people, whatever their social background, culture, beliefs or degree of dependency, are supervised by professionals and volunteers. The diverse social interactions that take place at L’Arche as well as in the surrounding contexts make for a quality of life that is open and adapted to all. This proves to be a source of richness more than an obstacle both for those cared for and the caregivers alike. That is why we wish to host (in each place, if possible) a volunteer who wants to gain some life and/or work experience with different people, vulnerable maybe but without “masks,” renewing and enriching our shared existence in friendship and solidarity.
Since its founding, L’Arche Bruxelles has always wanted to be as integrated into its own culture as much as possible while still striving to build bridges with other cultures. Bringing people groups and individuals closer together allows us to get to know one another better; knowing who the Other is allows us to avoid pointless comparisons and senseless competition.
For ten years now, L’Arche Bruxelles has been fortunate enough to host EVS volunteers. We have come to see this European Voluntary Service programme firstly as a unique opportunity to host dynamic and committed volunteers from other countries in order to help us stay on course and secondly, through cooperation between Sending and Host Organisations, as an opportunity to get to know one another and even build positive social relationships. Through EVS, the volunteers’ presence, in addition to their project interest and involvement, makes them ambassadors of a “human-centred” concept in a society where what prevails is almost exclusively power and money.
Without EVS and the training that follows from it, all European social directives would fail to get off the starting blocks!
Finally, thanks to EVS, volunteers have very often found in L’Arche that there is a fundamental difference between “elitism” and “excellence.” This discovery has taught them what nobody can take from them: it is better to give one’s best than to be the best! Is this not at the heart of a start towards European and global citizenship?

Description of the organisation

L’Arche Bruxelles regroupe 4 foyers de type famililial et un centre d’occupation de jour. Les personnes des deux sexes qui vivent en foyers ne « travaillent » pas toutes au centre de l’Arche, les personnes qui viennent au centre d’occupation de jour ne vivent pas toutes dans un foyer de l’Arche. Certains vivent dans des institutions différentes, d’autres sont encore dans leur famille. Tant en foyers qu’au centre d’occupation de jour, nous accueillons des personnes ayant une déficience intellectuelle (handicap mental) : des personnes trisomiques, autistes, épileptiques (la plupart du temps régulées), certaines ont des troubles comportementaux, mais aucune d’elles ne fait généralement preuve de violences physiques envers autrui : ces passages à l’acte sont du reste interdits par un règlement d’ordre intérieur.
Chaque foyer a un responsable de maison auquel est adjoint un autre éducateur. Le responsable est aussi soutenu par des personnes, des bénévoles(amis) parfois qui ont choisi de faire de l’Arche leur « chez soi » et des volontaires.
Tous, professionnels, personnes adultes engagées, volontaires y logen et yvivent, dans le respect des équilibres de chacun et selon leur désir. Chacun dispose, outre des espaces communs, d’un « espace privé », conformément aux normes architecturales de la Commission Communautaire Française de Bruxelles.(A.R. 2009).
Faire d’un foyer un « chez soi » suppose aussi que chaque participant, personnes avec un handicap et leurs « accompagnateurs » assument ensemble des tâches et responsabilités proportionnées à leurs moyens.
Les foyers proposent généralement des activités de détente sportive et culturelle en soirée et en week-end (ex : mini-foot, soirée musicale, jeux, visite d’amis, célébrations de tous ordres, vacances…) aux résidents, dans un esprit d’ouverture à la société. La proximité des foyers « décloisonne » les rencontres et favorise les relations entre les personnes et les 4 maisons.
Les foyers offrent forcément un accompagnement aux usagers tous les jours de la semaine : le matin de 6h30 à 9h00 et le soir de 16h30 à 22h00 ainsi que 2 week-ends sur 4.
Le Centre d’occupation de jour , sous la houlette d ‘un responsable épaulé par une équipe pluridisciplinaire composée notamment d’éducateurs, d’une kinésithérapeute, d’une logopède, d’une ergothérapeute etc., et par des volontaires et autres bénévoles, propose des activités artisanales et des activités d’expression. Certaines activités se font en partenariat avec des organismes extérieurs (entre autres Maison de Quartier, coopération écologique avec la commune d’Etterbeek, Ecole de Cirque, etc….). Les acivités commencent habituellement , du lundi au vendredi, vers 9h00 et se terminent à 16h00. La « cuisine » y est aussi conviviale, préparée par les usagers et leurs « accompagnateurs ».
L’équipe des professionnels se réunit hebdomadairement, en y intégrant tel ou tel bénévole, voire volontaire, selon les thématiques abordées.
Le soir, les volontaires du centre d’occupation de jour se retrouvent entre eux dans l’une des maisons proches des foyers.Selon leurs affinités et leurs tâches, les volontaires des foyers et du centre d’ occupation de jour se se retrouvent régulièrement entre eux.
Cette offre d’un « chez soi » et d’un « travail » répond aux normes de La Charte des NU, relatives aux personnes avec un handicap.
De plus, d’étroites collaborations existent entre les foyers et le Centre d’occupation de jour.
Différentes formations générales sont organisées pour les profossionnels auxquels sont associés les volontaires (ex : vie affective et sexuelle, vieillissement, la vie iet la mort, coopérations » extra-institutionnelles » etc.). Des formations plus spécifiques pour les volontaires (présentation de l’Arche Bruxelles, et de ses modes de fonctionnement, informations sur les handicaps, initiations au premiers soins, initiations à l’écoute, rapports à l’autorité, etc.) sont aussi prévues.
Tous, nous aspirons à être reconnus : personnes avec un handicap, volontaires, bénévoles, professionnels…ce besoin est commun à toute «humanité ». En d’autres termes et en bref, la mission consiste à accompagner les personnes avec un handicap, la vision est que nous partageons une humanité commune.
Toute activité est un moyen pour favoriser la rencontre. Avec l’appui des professionnels, le rôle du volontaire sera d’acquérir une expérience par la pratique, d’exprimer ses compétences par son implication dans ce projet. Chaque volontaire est ainsi invité, selon son rythme, à déployer sa personnalité, à apporter sa créativité et son dynamisme dans la vie quotidienne. Chacun y est convié -et c’est notre désir-, à devenir acteur de son engagement.



L’Arche Bruxelles is made up of 4 family-style homes and a day centre. People of both sexes living in the homes do not all “work” at the L’Arche centre. Likewise, the people who come to the day centre do not all live in a L’Arche home. Some live in different institutions, and others still live with their family. Both in the homes and in the day centre, we care for people with intellectual disabilities (mental handicaps); these include people with Down syndrome, autism and epilepsy (usually controlled) as well as others with behavioural problems, but generally none show evidence of being violent towards others. Such behaviour is clearly prohibited by internal regulations.
Each home has a house leader and is assisted by another special needs educator. The house leader is also supported by volunteers and by people who have chosen to make L’Arche their “home.”
In the interest of a balanced lifestyle and respect for each other’s wishes, the professionals, adults looked after and live-in volunteers all either live entirely or partially together. In addition to common areas, everyone has their own “private space” in accordance with the architectural standards of the French Community Commission of Brussels (AR 2009).
Making a L’Arche home one’s “home” also means that everyone involved, that is those with disabilities and their “chaperones,” must assume all the duties and responsibilities they are capable of managing.
The homes usually put together sport and cultural activities for the residents during the evenings and weekends in a spirit of openness to all. These activities include indoor football, music sessions, games, visits from friends, celebrations of all kinds, holidays, etc. The fact that the community homes are so close to one another brings each home out of any possible isolated bubble, encourages get-togethers and fosters relationships between the residents and the four homes.
The homes undoubtedly provide supervised support for the residents during the week. For the volunteers, this generally means a commitment in the mornings from 6:30 a.m. to 9:00 a.m. and in the afternoons and evenings from 4:00 p.m. to 10:00 p.m. as well as for two out of four weekends per month.
The day centre, headed by a leader who is assisted by a multidisciplinary team including special needs educators, a physiotherapist, a speech therapist, an occupational therapist, etc. and by volunteers, offers craft and self-expression activities. Some activities are done is partnership with external agencies, including Maison de Quartier (“Neighbourhood House”), an ecological cooperative project with the municipality of Etterbeek, Ecole de Cirque (“Circus School”), etc. Activities typically run through Monday to Friday around 9:00 a.m. to 4:00 p.m. Preparing the midday meal is also a friendly activity and is carried out by those at the day centre and their chaperones.
The team of professionals meets weekly and involves whichever volunteer or volunteers may be concerned depending on the topics addressed.
In the evening, the day centre volunteers meet back at a house close to the L’Arche community homes. Depending on their personal preferences and their tasks, the day centre and community home volunteers meet up regularly.
Providing a place to call “home” and “work” meets the standards of the UN Charter on persons with disabilities.
Furthermore, the community homes and day centre are in close collaboration.
Different general training courses are organised for the professionals and those volunteers concerned (ex. emotional and sexual life, aging, life and death, outreach cooperation, etc.). There is also training which is geared more specifically towards the volunteers (ex. an introductory session to L’Arche Bruxelles and how it functions, an information session on disabilities, a first aid crash course, an introduction on developing listening skills, discussion on authority relationships, etc.).
We all aspire to be recognised; whether we be persons with disabilities, volunteers or professionals, this need is common to all of humanity. In other words and in short, L’Arche’s mission is to support people with disabilities. Our vision is that we all share in a common humanity.
Every activity is an opportunity to encourage getting together and interacting with others. With the support of professionals, the role of volunteers entails gaining experience through practice and sharing skills through their involvement in this project. At their own pace, each volunteer is therefore invited to bring out his personality, creativity and dynamism in the activities of daily life. It remains our desire that everyone be encouraged to play an active role in their own commitment.



Contact Point

Organisation:  L'Arche Bruxelles
Address:  Rue de Chambéry, 23
Postal code:  1040
Town:  Bruxelles
Country:  Belgium
E-mail:  Arche.bruxelles@skynet.be
Phone:  02/648.17.10
Fax:  +32.26.48.17.09
Contact:  Monsieur Denis BAUDUIN



Last update: 30/01/2014