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Aptitud para la conducción

Aptitud para la conducción

Botella vacía sobre parabrisas rotoEn Europa, los conductores deben poseer una serie de aptitudes físicas y psíquicas para obtener el permiso de conducir. Pero cada país de la UE puede aplicar requisitos más estrictos.

La normativa europea se ha revisado para que las personas que padecen de epilepsia, diabetes y otras enfermedades puedan seguir conduciendo si su estado puede controlarse.

Los conductores profesionales están sujetos a controles más estrictos de sus aptitudes físicas y psíquicas. La nueva legislación prevé revisiones médicas cada cinco años.

El alcohol, las drogas y el volante

Conducir bajo los efectos del alcohol o las drogas es factor determinante en casi el 25% de los accidentes y se cobra cada año unas 10.000 vidas en Europa. La mayoría de los accidentes se debe al consumo de alcohol. Pero hay otras sustancias —no solo ilegales, sino también fármacos— que representan un problema cada vez mayor.

Todos los países de la UE han establecido límites respecto a la cantidad de alcohol que pueden consumir los conductores. Para otras drogas no se han impuesto límites legales, debido en parte a que no se conocen del todo los riesgos que plantea. Es más complicado calibrar los peligros cuando se consumen combinaciones de drogas, práctica cuya creciente popularidad preocupa.

En 2006, la UE puso en marcha el proyecto DRUID, de cuatro años de duración, para estudiar los efectos del consumo de sustancias que alteran el estado psíquico (psicoactivas) en la conducción. El proyecto, una de las iniciativas comunitarias más ambiciosas de este tipo hasta la fecha, cuenta con un presupuesto de 18 millones de euros y con investigadores en más de 20 países.

Pero es indudable que también la policía debe disponer de medios para detectar el consumo de sustancias. En un reciente estudio europeo-estadounidense (ROSITA 2pdf), se probaron nueve dispositivos de detección de drogas basados en muestras de saliva, uno de los cuales resultó ser lo bastante fiable para utilizarlo en controles de carretera.

Fatiga

La fatiga interviene en el 10-20% de los accidentes de tráfico. Los conductores profesionales de camiones son quienes corren mayor riesgo de sufrir accidentes por su culpa. Para ellos la normativa de la UE establece límites de horas de trabajo.

Un sistema para reducir este tipo de accidentes sería equipar los vehículos con sistemas de supervisión que alertasen a los conductores cuando mostraran signos de somnolencia. El proyecto europeo AWAKE ha desarrollado una serie de orientaciones para este tipo de sistemas.