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CABOS SUELTOS


Droit à l'oubli, right to oblivion: derecho al olvido

La generalización de las redes sociales ha vuelto a abrir el debate sobre la protección de los datos personales en internet. En plena polémica sobre los ataques a la privacidad1 en el ciberespacio (y en el «cibertiempo», cabría decir también en este caso) ha surgido la expresión «derecho al olvido». Se trata, más bien, del «derecho a ser olvidado» (droit à être oublié, right to be forgotten), es decir, del derecho que ampara a una persona para solicitar que los motores de búsqueda «olviden» su rastro en la red, pero el uso ha consolidado ya la expresión más condensada (y más eficaz) «derecho al olvido» y sus equivalentes droit à l'oubli, right to oblivion, sin necesidad siquiera de aclarar que se trata de un «olvido digital»2.

Parece que el término se acuñó por primera vez en francés. A finales de los años noventa un juzgado de primera instancia de Bruselas, basándose en una sentencia de la Cour de cassation francesa de 20 de noviembre de 1990, consagró «pour la première fois dans un jugement au fond rendu en Belgique, le droit à l'oubli comme un élément faisant partie intégrante du droit au respect de la vie privée»3. No se trataba en aquella sentencia de difusión de datos personales en la red, sino en una cadena de televisión (la RTBF), pero los juristas consideran que la doctrina del tribunal, que invocó el artículo 8 del Convenio Europeo para la Protección de los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales, es igualmente aplicable a la difusión en soportes digitales.

La expresión «derecho al olvido» está ya implantada, al menos en la prensa, si bien, según la reciente compilación sobre legislación de protección de datos publicada por José Luis Piñar y Álvaro Canales4 no figura como tal (y por lo tanto no tiene todavía una «definición legal») en ningún acto jurídico sobre protección de datos en la legislación española, en la que se mencionan, como conceptos más próximos, los de «derecho de oposición», «derecho de rectificación» y «derecho de cancelación».

Para el próximo año está prevista la revisión de la Directiva 95/46/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 24 de octubre de 1995, relativa a la protección de las personas físicas en lo que respecta al tratamiento de datos personales y a la libre circulación de estos datos. Es más que probable que en esa revisión se aluda explícitamente al «derecho al olvido», ampliando incluso su alcance a la prensa escrita. Hace ya más de dos años, Marc Carrillo, catedrático de Derecho Constitucional de la Universidad Pompeu Fabra, planteaba públicamente la necesidad de una definición legal del término5. Agradecemos al profesor Carrillo que haya tenido a bien responder a nuestra consulta y facilitarnos la que podría ser, «de manera muy provisional», una definición del «derecho al olvido»: «derecho de las personas de impedir que sean difundidos datos que les conciernan, cuando estos carezcan de relevancia pública o de interés general para el ejercicio del derecho a comunicar información veraz». Es de esperar que la regulación del ejercicio de este derecho consolide una definición del mismo en un acto legislativo.

LUIS GONZÁLEZ
Comisión Europea
luis.gonzalez@ec.europa.eu

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1 Uso este término conscientemente, aunque haya puristas que sigan considerándolo un anglicismo innecesario. «Privacidad» es un calco del inglés, pero figura ya en la última edición del DRAE y tiene una base latina que lo hace perfectamente viable en español. Además, es un término necesario para distinguir lo que corresponde al ámbito de «lo íntimo» (intimidad) de lo que tiene que ver con «lo privado».
2 La expresión «derecho al olvido digital» (right to digital oblivion, droit à l'oubli numérique) es formalmente más específica, pero el uso prescinde a menudo del adjetivo. Esta omisión es conveniente porque el «derecho al olvido» puede, como veremos, extenderse a otros soportes.
3 Artículo de François Jongen publicado en la base de datos IRIS Merlin sobre derecho del sector audiovisual en Europa: http://merlin.obs.coe.int/iris/1997/10/article8.en.html.
4 José Luis Piñar Mañas y Álvaro Canales Gil, Legislación de protección de datos, Portal Derecho, S.A., 2011
5 Marc Carrillo, «El derecho al olvido en Internet», (El País, 23.10.2009): http://www.elpais.com/articulo/opinion/dere
cho/olvido/Internet/elpepuopi/20091023elpepiopi_5/Tes
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