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Las Starting Grants premia a los mejores investigadores jóvenes

02/08/2013 | Investigación, desarrollo e innovación
Las Starting Grants premia a los mejores investigadores jóvenes

Vasco Carvalho, Arkaitz Carracedo y Nadia Mercader tienen en común su pasión por la investigación y haber sido becados por la Comisión Europea con las Starting Grants 2013 del ERC, que ayuda a los jóvenes investigadores, para que realicen sus proyectos. Para Arkaitz Carracedo "esta financiación permitirá a mi grupo crecer, incorporando personal investigador formado o en formación, de modo que enriquezcamos los conocimientos que tenemos en el laboratorio. La mitad de la financiación que he solicitado está dedicada a la incorporación de personal".

 

Vasco Carvalho, Arkaitz Carracedo y Nadia Mercader tienen en común su pasión por la investigación y haber sido becados por la Comisión Europea con las Starting Grants 2013 del ERC, que ayuda a los jóvenes investigadores, para que realicen sus proyectos. Para Arkaitz Carracedo "esta financiación permitirá a mi grupo crecer, incorporando personal investigador formado o en formación, de modo que enriquezcamos los conocimientos que tenemos en el laboratorio. La mitad de la financiación que he solicitado está dedicada a la incorporación de personal".

¿QUÉ SON LAS BECAS STARTING GRANTS DEL ERC?

El ERC (Consejo de Investigación Europeo), fue creado en 2007 y forma parte del Séptimo Programa Marco (FP7) de la Comisión Europea. Uno de sus programas es el Starting Grants, que tiene como objetivo estimular la excelencia científica en Europa, apoyando a los investigadoresmás prometedores, con un promedio de 34 años de edad.

¿CUÁL ES LA CUANTÍA DE LAS BECAS?

Los beneficiarios reciben hasta 2 millones de euros para desarrollar sus proyectos en 5 años como máximo. La beca les permite constituir sus propios equipos de trabajo. En 2013, de los 3.329 que se han presentado han recibido la ayuda 287 investigadores de 34 países. En los 6 años que llevan las Starting Grants el número de mujeres que las han solicitado ha ido aumentando paulatinamente, este año el 30% de los que las han obtenido son mujeres.

LAS STARTING GRANTS EN ESPAÑA. ALGUNOS EJEMPLOS

Este año 2013 el ERC ha concedido 400 millones de euros a 287 proyectos de toda Europa. Parte de ese dinero lo recibirán14 proyectos españoles en los que participan jóvenes investigadores, 6 en Madrid, otros 6 en Cataluña y 2 en el País Vasco.

TECNOLOGÍAS AVANZADAS CONTRA EL CÁNCER DE PRÓSTATA

Esta enfermedad es la que presenta una incidencia más alta entre los cánceres  que sufren los hombres. El equipo de Arkaitz Carracedo de la Asociación Centro  de Investigación  Cooperativa en Biociencia de Vizcaya , CIC bioGune  está inmerso en un proyecto que utiliza el metabolismo y la nutrición para mejorar la prevención, detección y tratamiento del cáncer de próstata. Para ello utilizan las tecnologías más avanzadas que permiten detectar pequeñas moléculas para entender como el cáncer absorbe y utiliza nutrientes para generar nuevas células malignas. Se trata de ver como la nutrición y la obesidad (tanto de las personas como de las células) puede determinar el comportamiento del cáncer de próstata. "Este proyecto pretende dar un salto cualitativo en el tipo de trabajo que hemos realizado hasta ahora", apunta Carracedo, que actualmente trabaja con 6 personas más y la beca le permitirá contratar a otros cinco investigadores.

EL PEZ CEBRA Y LA INVESTIGACIÓN CARDIACA

Nadia Mercader, trabaja en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) Carlos III de Madrid y estudia en el pez cebra cómo se puede evitar en el ser humano la destrucción masiva de músculo cardíaco tras un infarto de miocardio, con el objetivo de reducir futuras arritmias. El pez cebra tiene la capacidad de regenerar el tejido dañado de su corazón, evitando la creación de una cicatriz irreversible, que es la que genera las arritmias. Nadia explica que "la Starting Grant que nos han concedido, nos va a permitir entender como el pez cebra ha diseñado mecanismos para deshacerse de este tejido fibrótico" y añade que "no sólo supone un enorme apoyo económico, teniendo en cuenta la actual situación económica, sino que significa un reconocimiento a la carrera científica y a futuros proyectos".

INVESTIGANDO LA MACROECONOMÍA

Vasco Carvalho investiga la teoría macroeconómica y la econometría aplicada en el CREI (Centre de Recerca en Economía Internacional) de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona. "Una economía moderna es una red intricada de unidades de producción especializadas, cada una de las cuales depende del flujo de bienes y servicios de sus proveedores para realizar su propia producción la cual, a su vez, se dirige a otros usuarios", ese es el fundamento de su proyecto Macronets que trata de entender las consecuencias macroeconómicas de la organización de la economía alrededor de lo que se denomina "supply chains" o cadena de suministro de un producto.

REQUISITOS PARA LAS BECAS ERC STARTING GRANTS

  • Destinadas a investigadores que tienen entre 2 y 7 años de experiencia, desde la finalización del doctorado o una titulación equivalente y presentan una trayectoria profesional científica muy prometedora.
  • Investigaciones realizadas en una organización pública o privada denominada Institución de Acogida.
  • Los investigadores pueden ser de cualquier país del mundo siempre que dearrollen el trabajo en uno de los Estados Miembros de la UE o de los países asociados.
  • Criterio de evaluación de excelencia científica
  • La subvención es de 1,5 millones de euros, que pueden llegar a los 2 millones en casos excepcionales.
  • Hay que presentar una propuesta excelente de investigación.

El jurado está formado por 25 científicos de renombre internacional procedentes de todo el mundo. En 2013, el 44% de las solicitudes pertenecen al campo de las "Ciencias Físicas e Ingeniería", el 38% a "Ciencias de la Vida" y el 18% a "Ciencias Sociales y Humanidades".

A partir del año próximo la convocatoria se incluirá dentro del nuevo programa de investigación e innovación Horizonte 2020, que prevé aumentar. 

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