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Aims and Objectives of the Descartes Prizes

The Descartes Prizes are among the activities supported under the European Commission's Seventh Framework Programme, within the Research Directorate Science and Society.

Descartes Research Prize

  • About René Descartes

Cogito Ergo Sum

I think, therefore I am

Je pense donc je suis

The Questions

There are at least three answers to any question: Yes, No, and, I don't know. The third answer suggests ignorance. But, when we go deeper into the issue and claim that knowledge is not available yet and out of reach for human beings like us, we have not admitted ignorance but professed scepticism. We have taken a philosophical position.

Philosophers usually come to a sceptical position while analysing issues. During the seventeenth and eighteenth centuries, these issues, scepticism and lack of knowledge concerning the most basic facts about the external world gave rise to a number of great classics of epistemology - the branch of philosophy that considers the nature and possibility of knowledge.

The Answers

Empiricism

Empiricism is an epistemological position that emphasises the importance of experience and denies or is very sceptical to claims to a priori knowledge or concepts. The empirical tradition in seventeenth, eighteenth, and nineteenth century philosophy was centred in Britain, and Bacon, Locke, Berkeley, Hume, and Mill are often referred to as British Empiricists.

Rationalism

Rationalism is an epistemological position that emphasises reason as a source of knowledge itself, not merely a way of organising and drawing further hypotheses from knowledge gotten by sense perception. Continental Rationalism is a term sometimes applied to Descartes, Spinoza, Leibniz, and other seventeenth and eighteenth-century philosophers.

Descartes et la méthode de la science

"Ce que j'entends par méthode c'est un ensemble de règles certaines et faciles, par l'observation exacte desquelles on sera certain de ne prendre jamais le faux pour le vrai, et, sans dépenser inutilement les forces de son esprit, mais en accroissant son savoir par un progrès continu, de parvenir à la connaissance vraie de tout ce dont on est capable".

René Descartes.
Règles pour la direction de l'esprit.
1628.

Les quatre règles de la méthode Cartésienne

"Le premier (précepte) était de ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la connusse évidemment être telle: c'est-à-dire d'éviter soigneusement la précipitation et la prévention; et de ne comprendre rien de plus en mes jugements, que ce qui se présenterait si clairement et si distinctement à mon esprit, que je n'eusse aucune occassion de la mettre en doute;
Le second, de diviser chacune des difficultés que j'éxaminerais, en autant de parcelles qu'il se pourrait et qu'il serait réquis pour les mieux résoudre;
Le troisième, de conduire par ordre mes pensées, en commençant par les objets les plus simples et les plus aisés à connaître, pour monter peu à peu comme par degrés, jusqu'à la connaissance des plus composés; et supposant même de l'ordre entre ceux qui ne se précèdent point naturellement les uns les autres.
Et le dernier, de faire partout des dénombrements si entiers et des revues si générales, que je fusse assuré de ne rien omettre".

René Descartes.
Discours de la méthode
1637.

Links / Liens

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philos.wright.edu
Descartes, René - Internet Encyclopedia of Philosophy