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Énergie, environnement et
développement durable

Gestion durable et qualité de l'eau

  
  

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Un exemple, un projet

Waste Water Cluster, un bouquet fédérant cinq projets européens de recherche - et auquel participe notamment un groupe industriel de détergents - s'attaque aux effets inquiétants causés par les pollutions de type organique introduites par les consommations industrielles et domestiques dans les écosystèmes aquatiques. La concentration élevée de certains de ces rejets, se comportant comme des oestrogènes, se traduit, par exemple, par une surpopulation mâle dans les piscicultures. La menace que représentent de tels disrupteurs endocriniens sur d'autres organismes vivants, y compris l'homme, est encore mal appréhendée et nécessite un effort particulier de recherche.

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Contact:
eesd@ec.europa.eu
Fax: +32-2-296 30 24

Enjeux de société

Ressource vitale primordiale, bien économique convoité, l'eau n'en continue pas moins d'être gaspillée et peu respectée. Depuis 1970, la quantité d'eau disponible par être humain a diminué de 40% et deux habitants de la planète sur cinq connaissent des difficultés d'approvisionnement. L'inadéquation entre les besoins et les disponibilités entraîne des phénomènes de surexploitation et de dégradation des réserves, voire des tensions entre utilisateurs concurrents - sinon entre Etats.

Ce déséquilibre ne guette pas les seuls pays du Sud de la planète. 60% des terres cultivées européennes contiennent des engrais et des pesticides à des niveaux dangereux pour la qualité des aquifères souterrains. Sous le double effet des pointes de la demande en eau dues au tourisme et aux besoins d'irrigation agricole, certains Etats membres méridionaux connaissent un épuisement inquiétant de leurs réserves.


Enjeux économiques

En Europe, les usages domestiques de l'eau ne représentent qu'un cinquième de la consommation totale: 54% de celle-ci est due à l'industrie et 26% à l'agriculture. La facture de l'approvisionnement en eau, dans l'UE, a doublé entre 1990 et 1995 (passant de 12 à 20 milliards d'euros) et devrait atteindre 30 milliards d'euros en l'an 2000. Au plan mondial, ce domaine (où l'Europe possède un savoir-faire de premier plan, notamment pour la construction et la gestion d'installations de traitement) représente un marché estimé à 124 milliards d'euros en 2010.


Enjeux européens

Vingt pays européens sont tributaires, pour plus de 10%, de l'eau de fleuves et rivières provenant d'Etats voisins - cette dépendance atteint 75% dans le cas des Pays-Bas et du Luxembourg. Aussi les Etats membres de l'UE ont-ils adopté une politique de l'eau commune, qui se traduit par des directives protégeant cette ressource partagée. La directive "Eaux usées urbaines" demande, par exemple, que les agglomérations de 10.000 à 15.000 habitants soient desservies par un système de collecte et de traitement adéquat d'ici l'an 2005.


Domaines de recherche ciblés
  • Gestion intégrée des ressources en eau et des zones humides - Technologies de traitement et d'épuration de l'eau; réduction de son utilisation et des pollutions; traitement des eaux résiduaires; etc.
  • Surveillance et prévention de la pollution des eaux souterraines et de surface. Caractérisation de la qualité et de la quantité des eaux de surface et compréhension du fonctionnement des écosystèmes aquatiques et des zones humides.
  • Surveillance, avertissement rapide et systèmes de communication. Surveillance des sources de pollution, systèmes de contrôle et de gestion des données et d'évaluation pour les inondations et les sécheresses, etc.
  • Régulation des stocks dans les régions déficitaires en eau. Amélioration de la gestion des ressources en eau et de la prévention des pénuries dans les régions arides.
   
  


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