Ecosystème premier

©CNRS Photothèque/Claude Carre ©CNRS Photothèque/Claude Carre
©WWF-Canon/Jürgen Freund ©WWF-Canon/Jürgen Freund
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"Je vais voir, aux extrémités de la terre nourricière, l'Océan, origine des dieux". C'est Héra, épouse de Zeus, qui parle ainsi dans l'Iliade. La vision d'Homère n'est pas fausse. La mer est le creuset privilégié qui a permis la vie sur Terre, il y a quelque 3,8 milliards d'années. Les cyanobactéries en sont la forme première. Les chercheurs ne cessent de découvrir le monde sous-marin, qui recèle des êtres étonnants, vivant en toute absence de lumière et dans des conditions extrêmes. Ils savent aujourd'hui que les océans, enjeu majeur de l'équilibre atmosphérique, capitalisent plus de 90% du carbone détenu par la planète et stockent également des quantités gigantesques de méthane. Un «réservoir» dont le comportement est capital dans le contexte du changement climatique global.


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