Knowledge Based Bio-Economy

Greenlandic glacier melting faster than expected

An international team of scientists has discovered that warming in the Arctic region has triggered the accelerated melting of a Greenlandic glacier.

The overall mass loss of the Mittivakkat Glacier in 2011 has amounted to 2.45 metres. This is 0.29 metres higher than recorded in 2010. The Mittivakkat Glacier is the longest observed glacier in Greenland with assessments of mass balance dating back to 1931. Researchers have recorded record losses in mass observations for two consecutive years. The value for 2011 was also higher than the 16-year average observed loss of 0.97 metres per year.

The observations for the current year show how 2011 is a record-breaking glacier mass loss year, even compared against simulated glacier mass balance values back to 1898.

Commenting on the results, Dr Edward Hanna of the University of Sheffield in the United Kingdom, the principal investigator on the fieldwork carried out over the summer period of this year, says: 'Our fieldwork results are a key indication of the rapid changes now being seen in and around Greenland, which are evident not just on this glacier but also on many surrounding small glaciers. It's clear that this is now a very dynamic environment in terms of its response and mass wastage to ongoing climate change.

The researchers - from Denmark, the United Kingdom and the United States - were partly funded by the INTERACT ('International network for terrestrial research and monitoring in the Arctic') project, which has received EUR 7.3 million of EU funding through the Seventh Framework Programme.

Grönlands Gletscher schmelzen schneller als erwartet

Ein internationales Forscherteam hat entdeckt, dass die Erwärmung in der Arktis das Schmelzen der Gletscher Grönlands beschleunigt hat.

Der Mittivakkat-Gletscher hat, bezogen auf die durchschnittliche Dicke, 2011 um rund 2,45 Meter abgenommen. Das sind 0,29 Meter mehr als 2010. Der Mittivakkat-Gletscher ist der am längsten beobachtete Gletscher Grönlands: Seine Massebilanz wird seit 1931 aufgezeichnet. In den letzten beiden Jahren haben die Forscher Rekordverluste registriert. Der Messwert des Masseverlusts von 2011 lag auch höher als das 16-Jahres-Mittel von 0,97 Metern pro Jahr.

Beobachtungen im laufenden Jahr zeigen, dass 2011 selbst dann ein neues Rekordjahr beim Masseverlust ist, wenn man die Messwerte mit simulierten Massebilanzen des Gletschers seit 1898 vergleicht.

„Die Ergebnisse unserer Feldforschungen sind das wichtigste Anzeichen für die raschen Veränderungen, die jetzt in Grönland und darüber hinaus beobachtet werden, nicht nur an diesem Gletscher, sondern auch an vielen kleinen Gletschern in der Umgebung“, sagt Dr. Edward Hanna von der Universität Sheffield, der die Messungen vor Ort im Sommer dieses Jahres leitete. Offensichtlich sei die Region zurzeit sehr dynamisch, was den Masseverlust und andere Reaktionen auf den Klimawandel angehe. Die Forscher aus Dänemark, Großbritannien und den USA wurden teilweise durch das Projekt INTERACT finanziert („International network for terrestrial research and monitoring in the Arctic“). INTERACT wurde durch das Siebte Rahmenprogramm der EU mit 7,3 Millionen Euro unterstützt.

Un glacier du Groenland fond plus rapidement que prévu

Une équipe scientifique internationale a découvert que le réchauffement de la région arctique a déclenché la fonte accélérée d’un glacier du Groenland.

La perte générale de masse du glacier Mittivakkat en 2011 a atteint les 2,45 mètres, soit 0,29 mètre de plus qu’en 2010. Le Mittivakkat est le glacier qui a le plus longuement été observé, les évaluations de son bilan de masse remontant à 1931. Les chercheurs ont enregistré des pertes record en termes d’observation de masse sur deux années consécutives. Les valeurs pour 2011 étaient également plus élevées que la perte de masse moyenne sur 16 ans, qui était de 0,97 mètre chaque année. Ces observations pour l'année en cours montrent également en quoi 2011 est une année record en terme de perte de masse, même en comparaison avec les simulations de valeurs du bilan de masse depuis 1898.

Le Dr Edward Hanna de l'Université de Sheffield au Royaume-Uni, principal chercheur sur le terrain des travaux menés durant l'été, explique : « Nos résultats sur le terrain sont de bons indicateurs des changements rapides observés au Groenland et dans les environs, évidents non seulement pour ce grand glacier mais aussi beaucoup d’autres glaciers, plus petits, qui l’entourent. Il est clair qu'il existe désormais un environnement très dynamique, en ce qui concerne la réponse au changement climatique actuel et la perte de masse qui en découle ».

Les chercheurs, issus du Danemark, du Royaume-Uni et des États-Unis, ont en partie été subventionnés par le projet INTERACT (« International network for terrestrial research and monitoring in the Arctic », soit « Réseau International pour la Recherche Terrestre et la Surveillance de l’Arctique »), projet qui a reçu 7,3 millions euros de financement de l’UE par le biais du septième programme-cadre.