Navigation path

Knowledge Based Bio-Economy

Spreading the word on the Bioeconomy

The Bioeconomy may be a new and challenging concept, but it will be a crucial part of Europe's industrial, agricultural and technological future, experts agreed at a workshop in Brussels.

The workshop, hosted by the European Commission on February 7, gathered some 55 people, including researchers, officials and journalists from each of the EU's 27 member states. Entitled 'Communicating the Bioeconomy', the event aimed to build bridges between the scientific community, EU funded research and the media. It came just one week ahead of the European Commission's February 13 release of a strategy to promote the Bioeconomy.

"We see the Bioeconomy as an opportunity," said Maive Rute, Director for Food, Agriculture and Biotechnology in the Commission's Directorate-General for Research and Innovation. "Europe and the world face great challenges like food shortages, climate change, and dwindling energy resources. The Bioeconomy is not a silver bullet, but it could offer solutions to these challenges."

Christian Patermann from Germany's Bioeconomy Council admitted the Bioeconomy is a difficult concept to grasp, but insisted that it needed to be explained. "We face two communication challenges: first, the Bioeconomy is an enormously complex monster: and second, European audiences have a decreasing understanding of scientific complexities," he said.

The workshop included presentations from two leading researchers. Dr Hellmut Münch, from Germany's Medical Association for Enzyme Research (MEF), described how new enzyme products were changing treatments for rheumatism, diabetes, autoimmune diseases and cancer – as well as helping improve industrial products like washing liquids. And British food scientist and biochemist Rachel Edwards-Stuart demonstrated how research is changing our understanding and appreciation of food. "We now know more than ever before about how all the different messages combine in the brain to tell you whether you liked it and would eat it again," said Edwards-Stuart, whose research on the science of taste has been sponsored by celebrity chef Heston Blumenthal.

From a policy side, Eveline Lecoq, one of the Commission's Scientific Officers, explained the need for life-cycle thinking. "Europe wastes 89 million tonnes of food every year, which works out at 179kg per person," she said. "We need to think about what is the highest value of the product, and how you can reuse it in the most efficient way."

Rhonda Smith, the Founder-Director of Minerva Health and Care Communications Ltd, laid down some key principles in explaining research in a memorable manner, notably by using images of people with visible faces rather than vistas and peaceful scenes. "We remember far more when we see than when we hear or read," she said.

And Dirk Carrez, the Managing Director of Clever Consult, said Europe had to do more to improve the innovation cycle from research to market uptake. He said the potential economic and environmental benefits of research were huge, yet Europe often failed to make practical use of it, notably lagging behind the United States when it came to publications and patents on biotechnology.

Informationen über Bioökonomie verbreiten

So herausfordernd und neu das Konzept der Bioökonomie auch sein mag, sie wird – und dabei waren sich die Experten bei einem Workshop in Brüssel einig – eine entscheidende Rolle in Europas industrieller, landwirtschaftlicher und technologischer Zukunft einnehmen.

An dem von der Europäischen Kommission organisierten Workshop am 7. Februar 2012 in Brüssel nahmen 55 Personen teil, darunter auch Forscher, Beamte und Journalisten aus allen 27 EU-Mitgliedstaaten. Die Veranstaltung mit dem Titel "Bioökonomie kommunizieren" richtete sich an die Zusammenarbeit von Wissenschaft, EU-geförderten Forschungsprojekten und den Medien. Sie fand nur eine Woche vor der Veröffentlichung einer Strategie der Europäischen Kommission zur Förderung der Bioökonomie am 13. Februar statt.

Maive Rute, Direktorin für Biotechnologie, Landwirtschaft und Ernährung der Generaldirektion Forschung erklärte: "Wir sehen die Bioökonomie als Chance. Europa und die Welt stehen vor großen Herausforderungen wie Nahrungsmittelknappheit, Klimawandel und schwindenden Energieressourcen. Bioökonomie ist kein Allheilmittel, aber sie kann Lösungen für diese Herausforderungen bieten."

Dr. Christian Patermann, Mitglied des deutschen Bioökonomierats, räumte ein, dass die Bioökonomie ein nur schwer zu verstehendes Konzept sei. Gleichzeitig bestand er jedoch darauf, dass es der Öffentlichkeit verständlich gemacht werden müsse. Er erläuterte: "Unsere Kommunikationsstrategie steht vor zwei Herausforderungen: Erstens ist die Bioökonomie ein wahnsinnig komplexes Monster und Zweitens fehlt es der europäischen Öffentlichkeit an Verständnis für komplexe wissenschaftliche Zusammenhänge".

Im Zuge des Workshops fanden Vorträge zweier führender Forscher statt. Dr. Hellmut Münch, Leiter der Medizinischen Enzymforschungsgesellschaft MEF veranschaulichte, wie neue Enzymprodukte die Behandlungen von Krankheiten wie Rheuma, Diabetes, Immunschwächen und Krebs verändern können und wie derartige Produkte auch zur Verbesserung von Industriewaren wie Waschmittel beitragen können.  In einem weiteren Vortrag demonstrierte die britische Ernährungswissenschaftlerin und Biochemikerin Rachel Edwards-Stuart, wie Forschung unser Verständnis und unsere Wertschätzung für Lebensmittel verändert. Sie erklärte: "Wir wissen heutzutage mehr als je zuvor darüber wie all die unterschiedlichen Nachrichten in unserem Gehirn zusammenwirken, um uns mitzuteilen, ob wir etwas mögen und ob wir es noch einmal essen würden", so Rachel Edwards-Stuart, deren Forschungsarbeit zur "Wissenschaft des Geschmacks" von dem berühmten Starkoch Heston Blumenthal gesponsert wurde.

Eveline Lecoq ist wissenschaftliche Leiterin der Kommission und erläuterte aus politischer Sicht, wie wichtig Denken mit Lebenszyklus-Ansatz sei. "In Europa landen jedes Jahr 89 Millionen Tonnen Lebensmittel auf dem Müll, das sind 179 kg pro Person", erklärt Lecoq. "Wir müssen darüber nachdenken, wie der höchste Mehrwert aus einem Produkt gewonnen werden kann und wie wir es am effizientesten wiederverwerten können."

Rhonda Smith, Gründerin und Leiterin der Minerva Health and Care Communications Ltd., machte auf einige grundlegende Prinzipien aufmerksam, die es bei der verständlichen Vermittlung des Themas Forschung zu beachten gilt. Anstelle von Fotos mit schönen Landschaften und friedlichen Szenarien solle man dazu Bilder von Menschen verwenden, auf denen die Gesichter erkennbar sind. "Wenn wir Dinge sehen, können wir sie uns weitaus besser merken, als wenn wir sie nur hören oder lesen", so Rhonda Smith.

Weiterhin warnte Dirk Carrez, Geschäftsführer von Clever Consult, dass Europa mehr für die Verbesserung des Innovationszyklus von der Forschung zur Markteinführung tun müsse. Die Forschung birgt laut Carrez einen enormen potenziellen Nutzen für Wirschaft und Umwelt. Allerdings mache Europa davon nur selten praktischen Gebrauch. vor allem Besonders bezüglich Veröffentlichungen und Patenten im Bereich der Biotechnologie sei Europa weit hinter den USA zurückgeblieben.

Faire connaître la Bioéconomie

La Bioéconomie constitue peut-être un nouveau concept difficile à appréhender, mais elle jouera un rôle crucial dans l'avenir industriel, agricole et technologique de l'Europe, comme en conviennent le groupe d'experts rassemblés pour un atelier à Bruxelles. 

L'atelier, accueilli par la Commission européenne le 7 février, a réuni 55 personnes, comprenant des chercheurs, des fonctionnaires et des journalistes, venus des 27 États-membres de l'UE. L'événement, intitulé « Communiquer la Bioéconomie », visait à créer des liens entre la communauté scientifique, les recherches financées par l'UE et les médias. Il a eu lieu une semaine avant la publication par la Commission européenne, le 13 février, de stratégie de promotion de la Bioéconomie.

« Nous considérons la Bioéconomie comme une opportunité », a déclaré Maive Rute, Directrice du département Biotechnologie, Agriculture et Alimentation au sein de la Direction Générale de la Recherche et l'Innovation de la Commission. « L'Europe et le monde sont face à d'importants défis comme les pénuries alimentaires, le réchauffement climatique et l’épuisement des ressources énergétiques. La Bioéconomie n'est pas la solution miracle, mais elle pourrait offrir une solution à ces défis ». 

Christian Patermann du Conseil allemand pour la Bioéconomie, admet que la Bioéconomie est un concept difficile à saisir, mais insiste sur le fait qu'il doit être explicité. « Nous sommes face à deux défis en termes de communication : tout d'abord la Bioéconomie est un monstre très complexe, et ensuite, le public européen a une connaissance de plus en plus limitée des complexités de la science », déclare-t-il.

L'atelier comprenait des présentations réalisées par deux chercheurs de renom. Le Dr Hellmut Münch, de l'Association allemande pour la recherche sur les enzymes (MEF), a décrit comment les nouveaux produits à base d'enzymes transforment le traitement des rhumatismes, du diabète, des maladies auto-immunes et du cancer – tout en aidant à l’amélioration les produits industriels comme les produits nettoyants. De plus, Rachel Edwards-Stuart, une chercheuse britannique spécialisée dans l’alimentation et également biochimiste, a démontré que la recherche est en train de changer notre compréhension et notre appréciation des aliments. « Nous en savons plus que jamais sur la manière dont tous les différents messages sont combinés dans le cerveau, pour nous signaler si l'on aime un aliment et si l'on souhaite en manger de nouveau », affirme Mme Edwards-Stuart, dont les travaux sur la science du goût ont reçu le soutien du célèbre chef cuisiner Heston Blumenthal.

Du côté des politiques, Eveline Lecoq, l'une des officiers scientifiques de la Commission, a expliqué la nécessité de penser en termes de cycles de vie. « L'Europe gaspille 89 millions de tonnes d'aliments par an, ce qui revient à 179 kg par personne », dit-elle. « Nous devons nous demander quelle est la plus haute valeur possible d'un produit, et comment nous pouvons le réutiliser plus efficacement. » 

Rhonda Smith, fondatrice et directrice de Minerva Health and Care Communications Ltd, a énoncé quelques principes de bases permettant d’expliquer la recherche d'une façon percutante, notamment en utilisant des images de personnes à visages découverts, plutôt que des paysages et des scènes paisibles. « Nous mémorisons plus de choses quand nous les voyons, que lorsque nous les entendons ou les lisons », a-t-elle expliqué. 

Enfin, Dirk Carrez, le Directeur Général de Clever Consult, a déclaré que l'Europe doit travailler à améliorer le cycle de l'innovation, de la recherche jusqu'à la commercialisation. Il a expliqué que les effets positifs potentiels en termes économiques et environnementaux de la recherche étaient énormes, mais que l'Europe avait souvent échoué à en faire un usage pratique, se situant notamment loin derrière les États-Unis en nombre de publications et de brevets sur les biotechnologies.