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Knowledge Based Bio-Economy

Dr Christian Patermann: We have to seize the Bioeconomy moment

With its rich natural resources and its industrial ingenuity, Europe can and should be at the forefront of the emerging, global Bioeconomy, according to one of Europe's top experts in the field, Dr Christian Patermann. But Patermann, a member of Germany's Bioeconomy Council, warns that Europe can only take full advantage of the Bioeconomy if it is able to convey its importance to a wider public that is as-yet unaware of the concept. 

Patermann says one of the biggest obstacles to the development of the Bioeconomy is its complexity. "It is not easy to translate the importance of the concept of the Bioeconomy to a public that is largely unaware of its existence," he says.

Yet he urged public authorities in the European Union to explain it with vigour and grace. "We must try to be as simple as possible to make these complex and abstract issues understandable – like the idea of a cell, as a factory or as a storage facility. And we will have to do it frequently, in an elegant way, with practical examples, to show how this is different to fossil or non-renewable products," he says.

Patermann says European suspicions about the new technologies need to be challenged. "This is very difficult," he says. "But we have a chance to show the public that "bio' is not congruent or identical with gene modification. We need to show that these new products offer something better, maybe more affordable, and perhaps more ecological than something that just uses fossil bases."

Patermann is a former Director of Biotechnology, Agriculture and Food at the European Commission's Directorate General for Research and Innovation. He says Europe could be a trendsetter in pursuing the many opportunities offered by the Bioeconomy – from reusing organic waste to developing enzymes and producing vaccines – and he says it could give Europe an important competitive advantage in the global market.

The Bioeconomy, Patermann says, encompasses the enormous explosion of new knowledge in plants, animals and micro-organisms, and Europe needs to change if it is to make the most of it. "We will need new structures to combine and pool resources, knowledge, international cooperation, exchange of scientific views, and transfer of the knowledge that science and technology has produced," he says. "From the patchwork, we have to boldly form a new economic concept."

He says the recently-unveiled European Commission Bioeconomy strategy is exactly what he had been hoping for. "We are closer to shaping an economy out of a strategy for research and technology, that is moving towards a requirement for markets," Patermann says. "I only hope now that the strategic deliberations are truly implemented."

Dr. Christian Patermann: „Wir müssen die Gunst der Bioökonomie-Stunde nutzen“

Nach Meinung einer der führenden Experten der Bioökonomie Europas, Dr. Christian Patermann, kann und sollte Europa, mit seinen reichhaltigen natürlichen Ressourcen und seiner industriellen Erfindungsgabe an vorderster Stelle der aufkommenden globalen Bioökonomie stehen. Gleichzeitig warnt Dr. Patermann, Mitglied des deutschen Bioökonomierats, dass Europa nur dann vollen Nutzen aus der Bioökonomie ziehen kann, wenn es dazu imstande ist, die Bedeutung dieses bisher weitgehend unbekannten Konzepts an eine breitere Öffentlichkeit zu kommunizieren, die noch nichts von diesem Konzept weiß.

Eines der größten Hindernisse bei der Entwicklung der Bioökonomie ist laut Dr. Patermann ihre Komplexität. Er erklärt: "Es ist keine leichte Aufgabe, der Öffentlichkeit die Wichtigkeit eines Konzepts näher zu bringen, von dem der Großteil nicht einmal weiß, dass es existiert."

Nichtsdestotrotz hält er europäische Behörden dringend dazu an, das Konzept mit Nachdruck und Feingefühl zu kommunizieren. Er sagt: "Wir müssen es so simpel gestalten wie möglich, um diese komplexen und abstrakten Themen, wie zum Beispiel das Konzept einer Zelle als Fabrik- oder Lagerstätte, verständlich zu machen. Dies muss außerdem regelmäßig und auf taktvolle Weise erfolgen und anhand von praktischen Beispielen, um den Unterschied zu fossilen und nicht-erneuerbaren Stoffen deutlich zu machen."

Laut Dr. Patermann müsse das europäische Misstrauen gegenüber den neuen Technologien gezielt abgebaut werden. "Ein schweres Unterfangen", sagt er. "Aber wir haben die Chance der Öffentlichkeit zu zeigen, dass ‚Bio' nicht gleichbedeutend oder identisch ist mit Genmodifizierung. Wir müssen zeigen, dass diese neuen Produkte etwas Besseres darstellen, gegebenenfalls preisgünstiger und ökologischer sind als Dinge auf fossiler Basis."

Als ehemaliger Direktor für Biotechnologie, Landwirtschaft und Ernährung für die Generaldirektion Forschung und Innovation der Europäischen Kommission setzt sich Dr. Patermann für die Idee ein, dass Europa ein Trendsetter in der Weiterverfolgung der zahlreichen Möglichkeiten werden könnte, die sich durch die Bioökonomie eröffnen – von der Wiederverwertung organischer Abfälle bis hin zur Enzymentwicklung und Impfstoffproduktion. Weiterhin könne sich dadurch ein wichtiger Wettbewerbsvorteil für Europa auf dem globalen Markt ergeben.

Die Bioökonomie, so Patermann, erzeuge eine gewaltige Explosion an neuem Wissen über Pflanzen, Tiere und Mikroorganismen und Europa müsse neue Wege beschreiten, wenn es den größtmöglichen Nutzen aus diesem Wissen ziehen wolle. "Europa benötigt neue Strategien, sodass Ressourcen, Wissen, internationale Zusammenarbeit und der Austausch von wissenschaftlichen Meinungen zusammengetragen und gebündelt werden können und damit das vorhandene Wissen aus Wissenschaft und Technologie geteilt werden kann", sagt er. "Wir müssen mit Entschlossenheit und Mut aus dem bestehenden Flickwerk ein neues wirtschaftliches Konzept formen."

Die kürzlich vorgestellte Bioökonomie-Strategie der Europäischen Kommission sei genau das, worauf er gehofft hätte: "Wir bewegen uns auf die Entwicklung einer Wirtschaft zu, die auf Forschungs- und Technologie-Strategien beruht und die auf dem besten Weg ist, einen Bedarf an Märkten zu schaffen", sagt Dr. Patermann. "Ich hoffe sehr, dass die strategischen Überlegungen nun auch tatsächlich umgesetzt werden."

Christian Patermann : il est indispensable de saisir l’actualité de la Bioéconomie

L'Europe, riche en ressources naturelles et en savoir-faires industriels, est capable et devrait être à la pointe de la nouvelle Bioéconomie mondiale, a déclaré le Dr Christian Patermann, l'un des plus grands experts européens en la matière. Dr Patermann, membre du Conseil allemand pour la Bioéconomie, avertit néanmoins que l'Europe ne pourra pleinement tirer profit de la Bioéconomie que si elle parvient à mettre en lumière son importance auprès d’un public plus large qui n’est pas, à ce jour, sensibilisé à ce concept. 

Selon le Dr Patermann, l'un des principaux obstacles au développement de la bioéconomie est sa complexité. « Il est difficile de transmettre la valeur du concept de Bioéconomie à un public encore largement ignorant de l’existence de celui-ci», explique-t-il.

Il presse les autorités publiques de l'Union européenne d'expliquer ce concept avec vigueur et élégance. « Il faut essayer d'être le plus simple possible pour rendre compréhensibles ces questions complexes et abstraites – comme par exemple l'idée de la cellule comme usine ou comme dispositif de stockage. Et il faut le faire de manière répétée et élégante, en utilisant des exemples pratiques permettant d’exposer en quoi son fonctionnement diverge des carburants fossiles ou non-renouvelables », déclare-t-il. 

Dr Patermann explique qu'il faut renverser le scepticisme des Européens à l'égard des nouvelles technologies. « C'est très difficile », explique-t-il. « Mais nous avons l'occasion de montrer au public que le « bio » n'est pas synonyme de modification génétique. Nous devons montrer que ces nouveaux produits offrent des solutions meilleures, souvent plus abordables, et peut-être plus écologiques que la simple utilisation de matières fossiles. »

Dr Patermann est l'ancien directeur du département Biotechnologie, Agriculture et Alimentation de la Direction Générale de la Recherche et l'Innovation de la Commission européenne. Selon lui, l'Europe pourrait ouvrir la voie en saisissant les nombreuses opportunités qui se présentent dans le champ de la Bioéconomie, de la réutilisation des déchets organiques, jusqu'au développement d'enzymes ainsi que la production de vaccins : ces techniques pourraient conférer à l'Europe un avantage compétitif significatif sur le marché mondial. 

La Bioéconomie, explique le Dr Patermann, a connu le gigantesque boom des nouveaux savoirs sur les plantes, les animaux et les micro-organismes, impliquant la nécessité de changement pour l'Europe si elle veut en tirer le meilleur parti. « De nouvelles structures sont une prérogative pour grouper et mettre en commun les ressources, les connaissances, la coopération internationale, l'échange d'opinions scientifiques et le transfert de connaissances issue de la science et de la technologie », affirme-t-il. « À partir de ce patchwork, un nouveau concept économique audacieux est indispensable. »

Il considère que la stratégie récemment dévoilée par la Commission européenne concernant la Bioéconomie répond parfaitement à ses attentes. « Nous sommes plus que jamais proches de la réalisation d’une économie fondée sur une stratégie de recherche et de technologie cherchant à satisfaire les marchés », explique Patermann. « Je ne peux maintenant qu'espérer que ces délibérations stratégiques soient réellement mises en Ĺ“uvre. »