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Knowledge Based Bio-Economy

A leap forward in ensuring food security

Scientists from 15 EU countries, and Australia, have developed a new method to identify food bacterial pathogens faster than ever before. The EU-funded research results can now be used to prevent future bacteria outbreaks and eventually help in saving lives.

Throughout the Sixth and Seventh Framework Programmes for research and technological development (FP6, FP7), the Commission has supported a wide range of research initiatives aimed at improving food traceability and security and has achieved notable successes. In the PathogenCombat project, for example, biologists in cooperation with industry have developed new methods for detecting and identifying bacterial pathogens faster than ever before, as well as new techniques for treating meats and other food products with beneficial bacteria that improve shelf life and deter the growth of harmful pathogens.

Such research will play a vital role in meeting the aims of the European 2020 Strategy, one thread of which is to build a sustainable bio-economy in which food and energy production will be based on biological processes with minimal waste. At the same time, European scientific and industrial leadership in food traceability and security will be a source of jobs and innovation for the foreseeable future. By some estimates, economic losses to the European Union linked to the recent E. coli outbreak could be as high as several billion Euros, not to mention the immense cost in human suffering. Food integrity research supported by the European Commission will be instrumental to avoid or reduce such costs in the future.

Ein großer Schritt zu mehr Lebensmittelsicherheit

Wissenschaftler aus 15 EU-Ländern und Australien haben eine neue Methode entwickelt, mit der sie bakterielle Krankheitserreger in Lebensmitteln schneller als bisher aufspüren können. Die Resultate der von der EU finanzierten Forschungsarbeit sollen dabei helfen, Ausbrüche durch bakterielle Erreger zu vermeiden und damit Leben zu retten.

Mit dem Sechsten und Siebten Rahmenprogramm für Forschung und technologische Entwicklung (RP6, RP7) hat die Kommission zahlreiche Forschungsprojekte unterstützt, um die Rückverfolgbarkeit von Lebensmitteln und die Ernährungssicherheit zu verbessern. Die Forscher erzielten bemerkenswerte Fortschritte. Zum Beispiel haben Biologen im Projekt PathogenCombat zusammen mit der Industrie neue Methoden entwickelt, mit denen bakterielle Krankheitserreger schneller als bisher aufgespürt und identifiziert werden können. Außerdem haben sie neue Verfahren entwickelt, um die Haltbarkeit von Fleisch und anderen Nahrungsmitteln zu verbessern. Sie nutzten dazu Bakterien, die das Wachstum schädlicher Krankheitserreger hemmen.

Derartige Forschungsprojekte spielen eine wichtige Rolle dabei, die Ziele der „Strategie Europa 2020” für ein nachhaltiges Wachstum erreichen zu können. Mit der Strategie wird die Schaffung einer nachhaltigen Bioökonomie angestrebt, die basierend auf biologischen Prozessen Nahrung und Energie produziert und die dabei entstehenden Abfallprodukte auf ein Minimum reduziert. Die Vorreiterrolle, die die europäische Wissenschaft und Industrie im Bereich der Rückverfolgbarkeit von Lebensmitteln und Ernährungssicherheit innehaben, soll in Zukunft für weitere Innovationen sorgen und neue Arbeitsplätze schaffen. Zudem hat Lebensmittelsicherheit auch eine hohe ökonomische Relevanz. Schätzungen zufolge belaufen sich die wirtschaftlichen Verluste der Europäischen Union durch den jüngsten EHEC-Ausbruch auf mehrere Milliarden Euro, von dem immensen menschlichen Leid ganz zu schweigen. Die EU-finanzierte Forschung trägt dazu bei, solche Schäden in Zukunft zu vermeiden oder wenigstens zu verringern.

Vers une plus grande sécurité alimentaire

Des scientifiques issus de 15 pays de l’UE ainsi que d’Australie ont développé une nouvelle méthode, plus rapide que les précédentes, de détection des bactéries alimentaires pathogènes. Dorénavant, les résultats de cette recherche financée par l’UE pourront servir à prévenir de futures épidémies bactériologiques et donc, in fine, à sauver de nombreuses vies.

Par le biais des programmes-cadres six et sept pour la recherche et le développement technologique (PC6, PC7) et dans le but d’améliorer la traçabilité de la nourriture ainsi que la sécurité alimentaire, la Commission a soutenu de nombreuses initiatives de recherche. Des succès notables ont pu être constatés. Un exemple : dans le cadre du projet PathogenCombat, en coopération avec le monde industriel, des biologistes ont conçu de nouvelles méthodes, plus rapides que celles en vigueur jusqu’ici, de détection et d’identification des bactéries pathogènes. En outre, des techniques inédites de traitement des viandes et d’autres produits alimentaires ont été élaborées en tirant parti de bactéries bénéfiques : ces dernières permettent d’étendre la durée de conservation des aliments et découragent la croissance des agents pathogènes nuisibles.

De telles recherches joueront un rôle crucial dans l’objectif de remplir les critères fixés par la Stratégie Européenne 2020. En effet, l’un des piliers de cette dernière est de bâtir une bioéconomie durable, c’est-à-dire un système dans lequel la production tant de nourriture que d’énergie repose sur des processus biologiques n’entraînant que des déchets minimes. En retour, le leadership scientifique et industriel européen en matière de traçabilité et de sécurité alimentaire constituera, à court terme, un bassin d’emploi et une source d’innovation. Selon certaines estimations, les pertes économiques de l’Union Européenne causées par la récente épidémie d’E.coli pourraient représenter plusieurs milliards d’euros — cela sans évoquer les coûts immenses qu’elle a induits en termes de souffrance humaine. La recherche sur l’intégrité des aliments, soutenue par la Commission Européenne, est un élément déterminant qui permettra à l’avenir de réduire de tels coûts, voire de les éviter complètement.