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Proyecto de la semana: Tres centros de innovación en Cornualles para fomentar el crecimiento y la colaboración de la pequeña empresa

(19/11/2012)

Proyecto de la semana: Tres centros de innovación en Cornualles para fomentar el crecimiento y la colaboración de la pequeña empresa

En la región de Cornualles del Reino Unido, existe un elevado porcentaje de pequeñas y medianas empresas (PYME). Se consideró que estas PYME de Cornualles se beneficiarían de la existencia de centros dedicados a la innovación que ofreciesen un espacio de incubación que las permitiese crecer y colaborar, para facilitar su éxito empresarial. Los tres centros de innovación están gestionados por la Universidad de Plymouth. Las empresas que los utilizan se incorporan automáticamente a la misión empresarial de la Universidad, que consiste en trabajar para estimular el crecimiento económico y el desarrollo por medio del acceso a la investigación y a la transferencia de conocimientos.

El Pool Innovation Centre (PIC), que se encuentra en el área de regeneración de Camborne, Pool y Redruth, recibió financiación de la UE del orden de 9 millones de libras esterlinas. Fue el primero que se construyó. Ha sido todo un éxito desde su apertura en 2010 y ha permitido establecer el proyecto para el programa Cornwall Innovation Centre. Después de alcanzar el 50 % de su capacidad en el plazo de seis meses (adelantándose dos años a las previsiones), el centro se encuentra en este momento en su máximo nivel de funcionamiento y es sede de 44 empresas, con un volumen de negocios combinado que supera los 12 millones de libras esterlinas anuales. Solo en su primer año de funcionamiento, el PIC prestó asistencia a sus empresas clientes para lograr un crecimiento medio de más del 40 %, lo que permitió crear 45 puestos de trabajo nuevos y proteger otros 15. Esta cifra de creación de empleo se aproxima ahora a 80.

El PIC ha establecido lazos estrechos con su centro de innovación hermano de Tremough (Tremough Innovation Centre, TIC) que abrió en enero de 2012 y recibió una financiación de la UE de casi 10 millones de libras esterlinas. El TIC ha seguido la misma trayectoria estelar que el PIC; es la sede de 35 clientes que trabajan concretamente en los ámbitos de las artes y las tecnologías de medios de comunicación, de creatividad, medioambientales y de sostenibilidad.

La apertura del Health and Wellbeing Innovation Centre (HWIC) de Truro, que también ha recibido financiación de la UE por valor de casi 10 millones de libras esterlinas, está prevista para principios de 2013. Podrá aprovechar significativas sinergias potenciales con un complejo emergente dedicado a la salud y al bienestar situado cerca del campus del Royal Cornwall Hospital Trust.

 

Chris Pomfret, presidente de la Alianza empresarial local (Local Enterprise Partnership) y presidente adjunto del Comité de gestión local por la convergencia (Convergence Local Management Committee) que dirige el programa de convergencia, ha afirmado: «Los tres centros de innovación de Cornualles constituyen un componente esencial de la estrategia de desarrollo económico de la región y las islas Sorlingas. Prestan apoyo a las empresas de nueva creación y emergentes. Además, proporcionan la infraestructura que las empresas de Cornualles necesitan para investigar, desarrollarse y colaborar entre sí. Con la inversión del FEDER, hemos podido diseñar y construir los centros en un plazo muy breve; primero el PIC, luego el TIC y ahora el HWIC. Esto ha creado una actividad económica febril en torno a las empresas que tienen sede en los edificios. La creación de puestos de trabajo y el hecho de que el PIC haya alcanzado su capacidad con dos años de antelación respecto al programa transmiten el mensaje de que la región de Cornualles está lista para la empresa no solo ahora, sino también para el futuro».

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