La mise à niveau du réseau de chemin de fer permet d'améliorer les services ferroviaires transfrontaliers

La reconstruction d'une ligne entre Kazlu Ruda et Kaunas, en Lituanie centrale, permet aux services ferroviaires de traverser le pays et de rejoindre la Pologne sans qu'il soit nécessaire de changer de train. En plus d'aligner l'écartement des voies sur celui des pays voisins, les travaux permettent d'accroître la capacité du service tout en mettant à niveau les spécifications techniques.

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Le projet prévoit la construction de 37 km de voie ferrée à écartement de 1 435 mm et la reconstruction de 30 km de voie existante à écartement de 1 520 mm. Le nouvel écartement permettra d'intégrer plus efficacement le système ferroviaire lituanien dans le système de transport ferroviaire européen au sens large.

La possibilité pour les passagers et les marchandises de voyager vers et depuis la Lituanie sans devoir changer de train génèrera des économies de temps et d'argent. D'ici 2018, le projet devrait contribuer à accroître de 20 % la part du transport ferroviaire dans le trafic des marchandises local, réduisant au passage les émissions de gaz à effet de serre générées par la circulation routière, plus polluante. Pour les voyageurs d'affaires, la nouvelle voie contribue à réduire la durée des voyages, notamment entre Vilnius et Varsovie.

Réduire la congestion

Des voyages en train plus attrayants et concurrentiels devraient permettre d'atténuer la pression exercée sur le réseau routier local, dont l'utilisation a connu une forte hausse depuis l'adhésion de la Lituanie à l'Union européenne. Cette situation a entraîné une congestion et une hausse du taux d'accidents sur la «Via Baltica», entre la Lituanie et la Pologne.

Les nouvelles voies ferrées modernisées permettent des vitesses maximum de 120 km/h pour les trains de voyageurs et de 80 km pour les trains de marchandises, ainsi qu'une charge à l'essieu maximum de 22,5 tonnes. Par ailleurs, les travaux incluent également la reconstruction de ponts ferroviaires sur cinq rivières et la modernisation de stations ferroviaires à Jure, Mauruciai, Jiesia et Kaunas. Différentes plateformes, allées piétonnières, carrefours, ponceaux et passages pour animaux sont en cours de construction ou mis à niveau dans le cadre du programme des travaux.

Ce projet constitue l'une des cinq étapes d'un programme plus ample nommé «Rail Baltica», visant à créer une nouvelle liaison ferroviaire à écartement de 1 435 mm entre Kaunas et la frontière polonaise. Aussi le programme est-il une partie intégrante du corridor RTE 1 de l'UE qui traverse la Lituanie dans le sens nord-sud. L’UE investit des milliards d’euros via le programme RTE-T afin d'améliorer les infrastructures de transport à travers l’Europe. L’objectif est de faciliter la circulation des personnes et des marchandises entre les États membres et au sein de ceux-ci.

Investissement total et financement de l'UE

Le projet «Reconstruction of existing railway section Kazlu Ruda - Kaunas» a fait l’objet d’un investissement total de 141 237 692 EUR. La contribution du Fonds de cohésion s’élève à 119 519 949 EUR au titre du programme opérationnel «Croissance économique» pour la période de programmation 2007-2013. Les travaux relèvent de la priorité «Développement des réseaux transeuropéens de transport».

Date de rédaction

01/09/2015