La financiación de la UE sigue ayudando a Malta

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09/02/2018

Durante el periodo de programación 2007-2013 se invirtieron 850 millones EUR de fondos de la UE (Fondo Europeo de Desarrollo Regional y Fondo de Cohesión) en ámbitos clave de la economía maltesa con el fin de mejorar significativamente la calidad de vida de sus ciudadanos.

Sobre la base de los éxitos obtenidos en el pasado, se asignaron 700 millones EUR adicionales para el periodo de programación 2014-2020, que se están empleando para respaldar la creación de empleo, la competitividad empresarial, el crecimiento económico y el desarrollo sostenible, así como para seguir mejorando la calidad de vida de los ciudadanos malteses.

Como parte de la estrategia Europa 2020, que sitúa la investigación y la innovación (I+i) a la cabeza de los esfuerzos de Europa por convertirse en una economía inteligente, sostenible e integradora con unas altas tasas de empleo, productividad y cohesión social, Malta ha asignado fondos tanto a infraestructuras de I+i como a medidas destinadas a reforzar los vínculos entre el mundo académico y la industria. Durante el periodo de programación actual se ha mantenido esa tendencia y las inversiones futuras seguirán centrándose en las instalaciones de I+i y en el acceso a financiación para las empresas.

Anteriormente la inversión en infraestructuras educativas se centró en ofrecer una plataforma estable para incrementar el grado de participación en la enseñanza superior y terciaria. A través del FEDER, se realizó una inversión de 112,5 millones EUR en infraestructuras y en ampliaciones, mejoras y otras inversiones de capital en las principales entidades de enseñanza superior y terciaria. Durante el periodo de programación 2014-2020 se mantendrán las medidas para intentar alcanzar los objetivos nacionales de Malta, consistentes en reducir el abandono escolar temprano y aumentar el número de personas con edades comprendidas entre los 30 y los 34 años que completan la educación terciaria. Las inversiones educativas siempre se complementan mediante el Fondo Social Europeo, que presta especial atención a la calidad de la educación y las aptitudes de los estudiantes.

Fomento de un polo económico

La falta de recursos naturales de Malta, su tamaño y su posición geográfica provocan que el desarrollo de nichos de mercado específicos que destaquen y generen riqueza económica sea crucial. Teniendo esto en cuenta, gracias a la financiación de la UE se han realizado y se seguirán realizando diferentes inversiones para mejorar la competitividad de Malta y convertirla en un polo de excelencia en diversas actividades económicas. La financiación de la UE también se seguirá empleando para reestructurar y remodernizar los esfuerzos en el sector privado mediante diversas subvenciones e instrumentos financieros.

El sector de la salud también es una de las principales prioridades del archipiélago, dado que garantiza una sociedad con mayor integración social. Algunos de los proyectos más emblemáticos, como el centro oncológico que ya se incluyó en el periodo de programación anterior, recibirán inversiones adicionales para mejorar los servicios de asistencia sanitaria en Malta y garantizar el suministro de servicios comunitarios.

El desarrollo de instalaciones mejoradas para el sector del turismo maltés es crucial, dada su importancia para la economía local y el gran número de puestos de trabajo que genera. Durante el periodo de programación 2007-2013 se invirtió en la mejora de los servicios turísticos locales, el desarrollo de nuevos nichos de mercado y la recuperación de determinados monumentos históricos de alto valor turístico. Este periodo se prevén medidas complementarias para seguir avanzando en la conservación del patrimonio natural, histórico y cultural.

Las características específicas de Malta, incluyendo su reducido tamaño y su densidad urbana relativamente elevada, generan unos desafíos considerables para el sector nacional del transporte. En consecuencia, la financiación de la UE se seguirá concentrando en optimizar las conexiones de las islas maltesas, tanto a escala nacional como internacional. Esto se obtendrá mediante diferentes inversiones en las infraestructuras viales de la RTE-T, la infraestructura marítima y el cambio modal. Tales inversiones contribuyen a reducir los cuellos de botella y la duración de los trayectos, mejorando así claramente la competitividad. 

Para abordar los objetivos en materia de energía de la UE para 2020 en Malta se han puesto en marcha diversas iniciativas con fondos de la UE. Fomentarán la generación de energía limpia y la introducción de prácticas eficientes en el consumo de energía, abordando así el impacto medioambiental de la electricidad y el consumo. Los resultados positivos obtenidos seguirán aumentando con medidas e iniciativas destinadas a los hogares, las empresas y el sector público cuyo fin será fomentar el ahorro energético y sistemas con un uso eficiente de la energía.

Gestión de los residuos y el agua

La gestión de residuos y del agua también constituyen dos importantes pilares. Para afrontar el reto de la gestión de los residuos en Malta y su impacto negativo sobre el medioambiente, durante el periodo de programación anterior se destinaron 125 millones EUR a importantes inversiones, como la rehabilitación y restauración de vertederos clausurados. Ahora se ejecutarán nuevas medidas para reducir la cantidad de residuos y derivar los residuos restantes a reciclaje.

La seguridad del suministro de agua y la gestión de aguas residuales también constituyen grandes desafíos para el país. En el pasado se llevaron a cabo grandes inversiones para solucionar ambos problemas. Estos sectores seguirán recibiendo fondos de la política de cohesión con el fin de desarrollar la infraestructura necesaria para suministrar a Malta recursos hídricos suficientes sin agotar el acuífero natural. Para abordar la enorme presión sobre los recursos hídricos de las islas y mejorar la calidad del agua, sin olvidar la adaptación al cambio climático, se adoptarán medidas de sensibilización sobre la conservación del agua y la eficiencia en su uso, y otras destinadas a optimizar la utilización y la calidad de las aguas subterráneas.

Panorama 63 - The Outermost Regions: joining forces across the EU 

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