Cronología

1957 - 1988        1989 - 1993        1994 - 1999        2000 - 2006        2007 - 2013

A more comprehensive publication, can be found in here and a power-point presentation is available here.

1957-1988: The origins of EU Cohesion and Regional Policy

“We believe there is still a great deal to do in the Community in the field of regional policy. The possibilities have perhaps not been properly realised or acted on. In particular, we need to give a fresh impetus to regional policy formulated at the same level of the Community and, I should point out, with regular cooperation by Member States’ governments, which is essential if it is to succeed.”

Jean Rey, President of the European Commission 1967-1970

Financial instruments and initiatives to address economics and social imbalances at Community level did exist since the beginning of European integration but only in 1986 legal foundations introduced by the Single European Act paved the way for an integrated cohesion policy. During the period 1957-1988, the European Social Fund (ESF, since 1958), the European Agricultural Guidance and Guarantee Fund (EAGGF, since 1962), and the European Regional Development Fund (ERDF, since 1975) co-financed projects which had been selected beforehand by Member States

As regards European Regional Policy, a first Communication was adopted by the European Commission in 1965, followed by the creation of the Directorate-General for Regional Policy in 1968. In 1972, the Heads of State and Government adopted conclusions in Paris which described Regional Policy as “an essential factor in strengthening the Community”. The “Thompson Report”, published by the European Commission in 1973, concluded that “although the objective of continuous expansion set in the Treaty has been achieved, its balanced and harmonious nature has not been achieved”.

The ERDF was set up in 1975 for a three-year period with a budget of €1,300 million with the objectives of correcting regional imbalances due to predominance of agriculture, industrial change and structural unemployment. In that period the ERDF could finance three actions, eligible for up to 50% of public expenditure, preferably to be carried out in national state aid areas:

  • investments in small enterprises creating at least 10 new jobs;
  • investments in infrastructure related to point 1, and
  • infrastructure investments in mountainous areas, which had to be eligible under the agriculture guidance fund, too.

Finally in 1986, the Single European Act laid the basis for a genuine cohesion policy designed to offset the burden of the single market for the less-favoured regions of the Community.

Listen to Giuseppe Caron, Vice-President of the Commission of the European Communities, about regional disparities (1962, in Italian)

 

 

 

Listen to George Thompson, Commissioner for Regional Policy, on why regional policy is necessary (1973, in English)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los inicios del FEDER: construcción de un acueducto en Sicilia (Italia) a finales de la década de los años 1970
Los inicios del FEDER: construcción de un acueducto en Sicilia (Italia) a finales de la década de los años 1970.

1957
Los Estados firmantes del Tratado de Roma mencionan en su preámbulo la necesidad de «reforzar la unidad de sus economías y asegurar su desarrollo armonioso, reduciendo las diferencias entre las diversas regiones y el retraso de las menos favorecidas».
1958
Instauración del Fondo Social Europeo (FSE)
1962
Creación del Fondo Europeo de Orientación y de Garantía Agrícola (FEOGA).
1975
Creación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) para redistribuir una parte de las contribuciones de los Estados a las regiones más desfavorecidas.
1986
El Acta Única Europea sienta las bases de una verdadera política de cohesión que debe aportar una contrapartida a las cargas impuestas por el mercado único en los países del sur y las demás regiones desfavorecidas.
1989-1993
El Consejo Europeo de Bruselas (febrero de 1988) reforma el funcionamiento de los Fondos de Solidaridad, llamados en lo sucesivo Fondos Estructurales, y decide asignarles 68 000 millones de ecus (precios de 1997).
1992
El Tratado de la Unión Europea, que entra en vigor en 1993, consagra la cohesión como uno de los objetivos esenciales de la Unión, paralelamente a la unión económica y monetaria y al mercado único. También instaura la creación del Fondo de Cohesión que apoya proyectos en favor del medio ambiente y de los transportes en los Estados miembros menos desarrollado.
1994-1999
El Consejo Europeo de Edimburgo (diciembre de 1992) decide asignar a la política de cohesión cerca de 200 000 millones de ecus (precios de 1997), es decir, una tercera parte del presupuesto comunitario. El nuevo Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca (IFOP) viene a completar los Fondos Estructurales.
2000-2006
El Consejo Europeo de Berlín (marzo de 1999) reforma de nuevo los Fondos Estructurales. Estos Fondos serán dotados de 213 000 millones de euros para un período de siete años. El Instrumento de Política Estructural de Preadhesión (ISPA) y el Programa especial de adhesión en los sectores de la agricultura y el desarrollo rural (SAPARD) complementan el programa PHARE, vigente desde 1989, para favorecer el desarrollo de los países candidatos de Europa Central del Este.
2000-2001
El Consejo Europeo de Lisboa (marzo de 2000) adopta una estrategia centrada en el empleo y destinada a hacer de la Unión «la economía del conocimiento más competitiva y dinámica del mundo para 2010». El Consejo de Gotemburgo (junio de 2001) completa esta estrategia articulándola con el desarrollo sostenible.
2002
El Consejo Europeo de Copenhague (diciembre de 2002) llega a un acuerdo sobre las condiciones de adhesión de diez nuevos Estados miembros de la Unión.
2004
El 1 de mayo, la República Checa, Eslovenia, Eslovaquia, Estonia, Chipre, Letonia, Lituania, Hungría, Malta y Polonia se integran en la Unión Europea.
2005
El Consejo Europeo llega a un compromiso respecto al presupuesto 2007-2013. Se dota la política de cohesión con 347 410 millones de euros (precios actuales)
2006
El 17 de mayo, el Consejo, el Parlamento y la Comisión firman el acuerdo sobre el presupuesto 2007-2013. El 1 de agosto, entran en vigor los Reglamentos relativos a los Fondos Estructurales para el período 2007-2013.
2006
El 6 de octubre, el Consejo aprueba "las directrices estratégicas comunitarias en materia de cohesión", fundamento de la nueva política que enuncia los principios y prioridades para 2007-2013.
2007 El 1 de Enero
Bulgaria y Rumanía ingresan en la Unión Europea.