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Equilibrar las tasas de cáncer - 29/09/2009

Paciente de cáncer en un aparato de resonancia magnética © Reporters

Las fuertes variaciones en las tasas de mortalidad llevan a la UE a intensificar los esfuerzos conjuntos de prevención, tratamiento, investigación e intercambio de datos sobre el cáncer.

Cada año, a 3,2 millones de europeos se les diagnostica un cáncer, la segunda causa de muerte tras las enfermedades cardiovasculares. En la mayoría de los casos se trata de cáncer de mama, pulmón y colorrectal.

Pero esas son las cifras globales. Las tasas de cáncer nacionales ponen de relieve importantes diferencias entre los 27 países de la UE en cuanto a la frecuencia de los casos y su desenlace.

Los varones húngaros tienen casi dos veces más probabilidades de morir de cáncer que los suecos y los finlandeses. Igual que las mujeres de Dinamarca comparadas con las de Grecia y España.

La tasa de cáncer colorrectal en Alemania es el doble que en Grecia, mientras que el cáncer de mama es mucho más común en Bélgica y Francia que en Letonia, Lituania y Rumanía.

Estas enormes diferencias entre países de la UE no son nada nuevo. Aunque en las cifras influyen muchos factores, como la forma de recopilarlas y notificarlas, la persistencia de estas diferencias apunta a fluctuaciones en la calidad de la asistencia sanitaria prestada en la UE.

Las disparidades, junto con la fuerte incidencia del cáncer en Europa, forman parte de las inquietudes que impulsan un nuevo esfuerzo de cooperación en la lucha contra el cáncer, una prioridad de la política de salud pública de la UE desde hace muchos años.

La Asociación Europea de Acción contra el Cáncer, iniciada por la Comisión Europea el 29 de septiembre, reunirá a investigadores, médicos, administraciones nacionales y representantes de asociaciones de pacientes en cuatro grupos de trabajo. Cada grupo analizará una de estas cuestiones: prevención, tratamiento, investigación y recopilación de datos.

A lo largo de los próximos cinco años estudiarán las formas de reducir las tasas de cáncer —por ejemplo, mediante nuevos programas de detección del cáncer de mama, cervical y colorrectal— y enunciarán un planteamiento coordinado para la investigación sobre el cáncer. Otra parte de su trabajo será la exactitud y comparabilidad de los datos. La Comisión supervisará sus actividades y se encargará del apoyo administrativo y científico.

Se espera que compartiendo conocimientos, capacidades y experiencias, los países de la UE tendrán más éxito en la prevención y tratamiento de esta enfermedad. Gracias a esta iniciativa se evitará la repetición de esfuerzos y se optimizará el uso de recursos.

La UE se ha fijado para 2020 el objetivo de reducir en un 15% el número de nuevos casos, lo que supondría 510.000 casos menos. Dado que el cáncer aumenta con el envejecimiento de la población, va a ser todo un reto.

En la actualidad, 3 de cada 10 hombres y 2 de cada 10 mujeres mueren a causa del cáncer.

Asociación Europea de Acción contra el Cáncer English

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