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Dessin d'un téléphone portable bronzant sur la plage © CE

L'Union européenne met fin aux tarifs excessifs de l'itinérance: qu'il s'agisse d'appeler, d'envoyer des SMS ou de «surfer» sur le web, l'utilisation d'un téléphone portable à l'étranger va devenir moins chère.

Avec la nouvelle réglementation européenne relative à l'itinérance (ou roaming), qui entre en vigueur le 1er juillet, le coût de l'utilisation d'un téléphone portable à l'étranger va diminuer d'au moins 60 %.

Au seuil des vacances, ces règles réduisent le prix que les opérateurs téléphoniques peuvent facturer aux Européens qui emploient leur téléphone portable dans un autre pays de l'Union — ce que l'on appelle l'itinérance.

C'est la première fois que les autorités européennes imposent des limites tarifaires pour les services d'envoi de SMS et de transmission de données. Les nouvelles dispositions réduisent également les plafonds existants pour les appels vocaux à l'étranger.

L'envoi d'un SMS depuis un autre pays de l'Union coûtera au maximum 11 centimes (ou l'équivalent dans la monnaie nationale), soit moins de la moitié de la moyenne qui s'établissait à 29 centimes — ce qui est nettement supérieur au prix d'un SMS envoyé depuis son propre pays. La réception d'un SMS dans un autre pays de l'Union reste gratuite.

Le prix des autres services d'itinérance (envoyer un courriel ou une photo, ou «surfer» sur le web) est limité au niveau des tarifs de gros. En d'autres termes, ces plafonds concernent les prix que les opérateurs se facturent entre eux.

Le plafond des tarifs de gros est d'un euro par mégaoctet téléchargé, alors que la moyenne européenne s'établissait à 1,68 euro. Ce plafond passera à 80 centimes en 2010 et à 50 centimes en 2011. Tous ces prix sont exprimés hors TVA.

Les consommateurs peuvent opter pour un mécanisme de coupure du service lorsque la facture atteint 50 euros, ou autoriser une limite supérieure. Grâce à ce système, les consommateurs éviteront les factures astronomiques, comme celle de ce client allemand qui avait téléchargé une émission de télévision lors d'un séjour en France et s'était retrouvé avec une facture de 46 000 euros.

La nouvelle réglementation oblige également les opérateurs à facturer les communications à l'étranger à la seconde et non à la minute, et ce dès la trentième seconde. Cette mesure devrait faire baisser les factures de plus de 20 %.

La Commission européenne a commencé à plafonner le prix de l'itinérance en téléphonie mobile en 2007, lorsqu'il est apparu que ce type d'appel était en moyenne quatre fois plus cher que les appels nationaux et que les tarifs variaient considérablement d'un pays à l'autre.

 

Itinérance: le site de la Commission English

La campagne «Sea, Sun and SMS» sur Facebook English

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