Kruimelpad

Strategisch kader

Welke rol speelt de EU bij de bevordering van talen?

De Europese Commissie stimuleert het leren van talen en de taalverscheidenheid in Europa om de elementaire taalvaardigheden te verbeteren.

Samen met de nationale overheden werkt ze aan een ambitieuze doelstelling: behalve de moedertaal zou iedereen nog twee vreemde talen moeten beheersen. Deze zogenaamde doelstelling van Barcelonapdf is in 2002 afgesproken door de EU-staatshoofden en -regeringsleiders. 

In een mededeling uit 2008 met als titel "Meertaligheid: een troef voor Europa en een gemeenschappelijk engagement" heeft de Commissie aangegeven wat daartoe moet gebeuren. Enkele prioriteiten zijn:

  • de EU-landen helpen nieuwe leermiddelen te ontwikkelen om te zorgen dat schoolverlaters hun talen beter beheersen
  • gegevens verzamelen over de vooruitgang in het taalonderwijs om de talenkennis te stimuleren zodat mensen betere vooruitzichten op een baan krijgen en ook elders in de EU aan de slag kunnen
  • innovatie in het taalonderwijs belonen
Waarom is dat nodig?

Het streven van de EU naar eenheid in verscheidenheid vormt de hoeksteen van het Europese project. De harmonieuze co-existentie van allerlei talen in Europa belichaamt dit uitgangspunt. Talen kunnen een brug slaan tussen mensen, waardoor zij de weg vinden naar andere landen en culturen, en elkaar beter leren begrijpen.

Kennis van vreemde talen is steeds belangrijker voor de kansen van jongeren op de arbeidsmarkt en hun mogelijkheden om in het buitenland een baan te vinden. Ze is ook medebepalend voor het concurrentievermogen: door gebrek aan kennis van vreemde talen lopen bedrijven contracten mis en vinden werkzoekenden alleen een baan in eigen land.

Toch beheersen talloze Europeanen nog steeds geen tweede taal wanneer zij van school gaan, reden genoeg om het taalonderwijs efficiënter te maken.

Wat wordt eraan gedaan?

De Europese Commissie zoekt een antwoord hierop door:

Zij ondersteunt deze activiteiten door:

  • samen te werken met de Raad van Europa en diens Europees Centrum voor moderne talen, die de nadruk legt op innovatie in het taalonderwijs
  • de samenwerking te bevorderen met de talendiensten van de Europese instellingen, met name de vertaaldienst en de tolkendienst van de Europese Commissie om de opleiding van linguïsten te verbeteren
  • het Europees Talenlabel toe te kennen om nieuwe vormen van taalonderwijs te stimuleren

Ten slotte biedt het nieuwe Erasmus+-programma nieuwe mogelijkheden voor jongeren om hun talenkennis bij te schaven door in het buitenland een studie of opleiding te gaan volgen.