Virus del papiloma humano

En la UE, el cáncer de cuello de útero es, después del de mama, el segundo más frecuente en mujeres de edades comprendidas entre 15 y 44 años. Los países que cuentan con programas de cribado de este tipo de cáncer han conseguido reducir sustancialmente su incidencia y los fallecimientos que provoca, si bien sigue tratándose de una de las principales causas de mortalidad femenina en la Unión.

Su causa se encuentra en ciertas cepas del virus del papiloma humano (VPH). Según diferentes estudios, el VPH está presente en más del 90% de los casos.

Autorización por la UE de dos vacunas contra el VPH

Tras recibir luz verde del comité científico de la Agencia Europea de Medicamentos, la UE ha autorizado la comercialización de dos vacunas contra el VPH:

Ambas evitan la infección por las dos principales cepas de este virus, causantes del cáncer de cuello de útero.

Plataforma de colaboración y grupo de expertos de la UE

Los países miembros de la UE intercambian datos sobre inmunización al VPH y otras actividades en relación con este virus a través de la plataforma VENICE. La Comisión Europea ejerce funciones de coordinación y animación.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades financia la plataforma y ha creado un grupo de expertos encargado de estudiar la introducción de la vacuna contra el VPH en los países miembros. Su informepdf de 2008 se centra en los siguientes temas:

  • evaluación científica de la vacuna contra el VPH
  • programas de cribado del cáncer de cuello de útero
  • población destinataria
  • estrategias de administración
  • costes
  • seguimiento y evaluación
  • futuras prioridades de investigación

Cribado del cáncer

Las vacunas contra el VPH no garantizan un 100% de protección contra el cáncer de cuello de útero

Las cepas a las que se dirigen representan alrededor del 70% de este tipo de cánceres en todo el mundo. Pero también hay que recordar que ninguna vacuna ofrece protección total.

La vacunación contra el VPH no puede hacer las veces de un cribado periódico

Se ha recomendado a las autoridades que antes de introducir la vacuna organicen cribados de toda la población mediante citología cervical. Para ello deberán tenerse en cuenta las Directrices europeas para la calidad del cribado del cáncer de cuello de útero.

Recomendación de la UE