Tabaco

Política

Como afirmou um dia Mark Twain,«Não há nada mais fácil do que deixar de fumar. Sei bem do que falo: eu próprio já deixei de fumar mil vezes».

O consumo de tabaco é o principal risco de saúde evitável na União Europeia. Todos os anos, provoca a morte prematura de quase 700 000 pessoas na UE. Cerca de 50% dos fumadores são vítimas de morte prematura (em média, o tabagismo reduz a esperança de vida em 14 anos).

Por outro lado, os fumadores têm mais problemas de saúde. Muitas doenças oncológicas, cardiovasculares e respiratórias estão associadas ao consumo do tabaco, que está na origem de mais problemas de saúde do que o consumo de álcool e de drogas, a tensão alta, o excesso de peso ou o colesterol elevado.

Embora se tenham registado progressos consideráveis nos últimos anos, o número de fumadores na UE continua a ser elevado: os fumadores representam 26% da população em geral e 25% dos jovens europeus com idades compreendidas entre os 15 e os 24 anos.

Prioridades políticas

Para fazer face a esta situação, a União Europeia e os Estados-Membros adotaram várias medidas de controlo do tabagismo sob forma de atos legislativos e campanhas de informação.

Entre estas medidas destacam-se:

Na perspetiva da saúde pública, estas medidas visam proteger os cidadãos dos efeitos nocivos do ato de fumar e de outras formas de consumo de tabaco, nomeadamente o fumo passivo. O objetivo é, essencialmente, ajudar os fumadores a deixar de fumar ou impedir as pessoas de começar a fumar. O tabagismo juvenil merece uma atenção especial, dado que o tabaco é um produto que provoca dependência e 94% dos fumadores começam a fumar antes dos 25 anos.

Produtos do tabaco

É necessária regulamentação a nível europeu, uma vez que o comércio dos produtos do tabaco é em grande medida transfronteiriço e existem grandes diferenças entre as legislações nacionais. São necessárias regras que garantam aos consumidores a mesma proteção em toda a UE. A nova diretiva sobre os produtos do tabaco , que regula o fabrico, a apresentação e a venda de tabaco e de produtos afins, foi adotada em 3 de abril de 2014.

Iniciativas internacionais

A UE coopera com os seus parceiros internacionais   para reduzir o consumo do tabaco em todo o mundo. Em colaboração com a Comissão Europeia, os países da UE são parceiros ativos na convenção-quadro da OMS relativa ao controlo do tabaco, um tratado internacional juridicamente vinculativo que visa reduzir os efeitos nocivos para a saúde e a economia do consumo do tabaco.