L'action de l'UE

Les systèmes électriques et électroniques sont aujourd'hui si omniprésents qu'il est difficile d'imaginer la vie sans eux. S'ils contribuent de bien des façons à notre qualité de vie, ils créent aussi des champs électromagnétiques (rayonnements non ionisants) qui, à des niveaux d'émissions suffisants, peuvent échauffer les tissus biologiques (comme ils le font dans les fours à micro-ondes).

Les champs électromagnétiques ont des fréquences différentes – exprimées en hertz (Hz), ou oscillations par seconde – qui se prêtent à divers usages, par exemple:

  • de forts champs statiques (0 Hz) sont utilisés en médecine pour la scanographie et les examens IRM;
  • les basses fréquences (50 Hz) servent pour le courant électrique alternatif (AC) qui alimente les maisons et les bureaux;
  • les hautes fréquences sont utilisées par les téléphones portables (900 MHz).

Jusqu'il y a 20 ans environ, les principales sources de champs électromagnétiques imputables aux activités humaines étaient les émissions de radio et de télévision, ainsi que les lignes à haute tension. Le développement rapide des télécommunications mobiles et d'autres appareils électroniques depuis les années 1990 a sensiblement accru le nombre des sources et de types de champs électromagnétiques auxquels nous sommes exposés. Cette évolution suscite certaines inquiétudes à propos de leurs possibles effets nocifs pour la santé.