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Last updated: 02/07/2006
EuropeAid

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Nivel meta (target)

 


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¿De qué estamos hablando?

El concepto de "nivel meta" es ampliamente utilizado en el contexto de la gestión pública para establecer un objetivo verificable o un nivel de desempeño a alcanzar. En el contexto de la evaluación, se lo utiliza en un sentido aún más amplio ya que es posible que la intervención evaluada sea juzgada respecto de niveles meta no establecidos de antemano pero sí identificados de manera específica, como por ejemplo un benchmark, un umbral de éxito o una buena práctica comparable.



¿Qué hay que procurar?

  • Evitar la subjetividad y formular un juicio sobre bases aceptadas y reconocidas.


¿Cómo se lo determina?

Haciendo referencia a un objetivo definido de manera verificable

El nivel meta a alcanzar puede aparecer en los objetivos de la intervención, siempre y cuando se hayan establecido de manera verificable. En ese caso en particular, el mismo indicador sirve para definir el objetivo, para hacer que el criterio de juicio sea operativo y para determinar el nivel meta.

  • Ejemplo: la cantidad de docentes calificados y con experiencia por cada 1.000 niños en edad escolar primaria es al menos 20.
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Con respecto a buenas prácticas comparables fuera de la intervención

En este caso, el nivel meta se establece al inicio de la evaluación. No está relacionado con un objetivo o un sistema de medición de desempeño existente previo a la evaluación.

  • Ejemplo: el acceso a la educación primaria con docentes calificados y experimentados es por lo menos tan satisfactorio como en el caso de X (buena práctica reconocida a nivel regional).

El procedimiento es el siguiente:

  • Identificar una práctica comparable y reconocida por su calidad (intervención similar de la CE en otro país, intervención de otro donante, intervención en otro sector pero que utiliza los mismos instrumentos).
  • Informarse sobre la práctica a comparar (es más fácil si ya ha sido evaluada).
  • Garantizar que las condiciones del contexto sean lo suficientemente parecidas como para permitir la comparación.
  • Proceder a la comparación (esencialmente cualitativa).
  • Discutir y validar la comparación con el grupo de referencia.

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Con respecto a las mejores prácticas identificadas dentro de la intervención

El nivel meta a alcanzar puede hallarse en el seno mismo de la intervención evaluada, durante la fase de síntesis. Ello es posible si antes se identificaron las prácticas juzgadas como buenas respecto de los criterios de juicio considerados.

En este caso, las buenas prácticas servirán como norma para juzgar las otras. Convendrá, por supuesto, verificar que las condiciones del contexto sean lo suficientemente parecidas como para permitir la comparación.

  • Ejemplo: en las zonas en las que se concentra la minoría étnica X, la cantidad de docentes calificados y experimentados por cada 1.000 niños en edad escolar primaria se acerca a la de las áreas con mejor desempeño del país.

Para mayor información


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¿Cuándo se lo determina?

Al inicio o al final del proceso de evaluación

Si el nivel meta a alcanzar se desprende de un objetivo verificable o de un sistema de medición de desempeño, entonces se lo puede definir en la primera etapa del proceso de evaluación. Si el nivel meta está construido a partir de una referencia de comparación externa (benchmark), pues conviene entonces identificarlo durante la primera etapa de la evaluación. No obstante ello, el proceso puede implicar una recolección de información secundaria con miras a la comparación, así como un examen detallado de la comparabilidad. Es decir que no se definirá completamente el nivel meta durante la primera fase de la evaluación.

Si se ha de deducir el nivel meta a alcanzar a partir de las mejores prácticas descubiertas por el equipo de evaluación en la intervención, su determinación se efectuará en la fase de síntesis.

Después de haber elegido el criterio de juicio

La determinación del nivel meta se lleva a cabo en un proceso dividido en tres etapas:

  • Elección y finalización de la pregunta de evaluación.
  • Elección del criterio (o criterios) de juicio.
  • Determinación de los niveles meta, de los indicadores y de las fuentes de información simultáneamente durante la tercera etapa.

Niveles meta de la evaluación y otros

Cuando la pregunta de evaluación trata de un resultado o impacto esperado, el nivel meta por lo general deriva de un objetivo verificable o se lo pide prestado al sistema de medición de desempeño.

El seguimiento del desempeño, sin embargo, puede ser poco útil o completamente inútil en el caso en el que una pregunta de evaluación se refiera a los aspectos transversales, los factores de sustentabilidad, los efectos no esperados, la evolución de las necesidades o de los problemas, la coherencia, etc.


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