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Pasar a la acción: el semestre europeo

Todos los Estados miembros se han comprometido a alcanzar los objetivos de Europa 2020 y los han traducido en objetivos y políticas nacionales. Pero los esfuerzos individuales de todos los países solo tendrán el impacto esperado en el crecimiento si están bien coordinados y enfocados.

 

Por eso la Unión Europea ha establecido un ciclo anual de coordinación de las políticas económicas, denominado el Semestre Europeo. Cada año, la Comisión analiza pormenorizadamente los planes de reformas presupuestarias, macroeconómicas y estructurales de los Estados miembros y les hace recomendaciones para los 12-18 meses siguientes.

 

El Semestre Europeo empieza cuando la Comisión adopta su Estudio Prospectivo Anual sobre el Crecimiento, por lo general a finales de año. En él se establecen las prioridades de la UE para impulsar el crecimiento y la creación de empleo. Al mismo tiempo, la Comisión publica su Informe sobre el mecanismo de alerta, dentro del procedimiento de desequilibrio macroeconómico English (en) . Basado en un cuadro de indicadores, el Informe sobre el mecanismo de alerta determina qué Estados miembros requieren ulterior análisis, en forma de examen exhaustivo, para concluir si existen o no desequilibrios y de qué tipo.

Partiendo de la experiencia de los primeros ejercicios del Semestre Europeo, el Informe Prospectivo Anual sobre el Crecimiento 2015 incluye propuestas para racionalizar el proceso. Los principales pasos figuran a continuación.

En octubre, los Estados miembros presentan sus proyectos de planes presupuestarios para el año siguiente. En noviembre, la Comisión emite un dictamen Deutsch (de) English (en) français (fr) sobre cada uno. La Comisión evalúa si el proyecto de plan presupuestario cumple las obligaciones del Pacto de Estabilidad y Crecimiento 

 

En su reunión de primavera, en marzo, el Consejo Europeo pasa revista a la situación general y los avances hacia los objetivos de Europa 2020 y emite orientaciones sobre reformas presupuestarias, macroeconómicas y estructurales.

 

También en marzo, la Comisión publica un estudio económico por cada Estado miembro en el que analiza su situación económica, sus planes de reforma y —si se considera necesario a la luz del Informe sobre el mecanismo de alerta— los posibles desequilibrios a los que se enfrenta.

 

En abril, los Estados miembros presentan sus planes para conseguir unas finanzas públicas saneadas (programas de estabilidad o convergencia), así como sus reformas y medidas para alcanzar un crecimiento inteligente, sostenible e integrador en áreas como el empleo, la educación, la investigación, la innovación, la energía o la integración social (programas nacionales de reforma).

 

En mayo, la Comisión propone, en su caso, recomendaciones específicas para cada país English (en) . Se trata de consejos concretos a cada Estado miembro en las áreas consideradas prioritarias en los siguientes 12 a 18 meses. El Consejo debate estas recomendaciones y, a continuación, el Consejo Europeo las aprueba. De este modo los Estados miembros disponen de estas orientaciones antes de dar los últimos toques a sus proyectos de presupuesto para el año siguiente.

 

Por último, a finales de junio o principios de julio, el Consejo adopta oficialmente las recomendaciones para cada país.

 

Si los Estados miembros hacen caso omiso de las recomendaciones y no toman medidas en el plazo establecido, pueden recibir advertencias. En caso de desequilibrios macroeconómicos y presupuestarios excesivos, también se puede recurrir a incentivos y sanciones.

 

Para aplicar las políticas requeridas y garantizar un amplio respaldo, se mantiene una estrecha cooperación con el Parlamento Europeo y otros órganos consultivos de la UE (Comité de las Regiones y Comité Económico y Social Europeo). Se trata, entre otras actividades, de organizar misiones de investigación y reuniones bilaterales entre las administraciones nacionales y la Comisión y de garantizar la plena participación de los parlamentos nacionales, los interlocutores sociales, las regiones y otras partes interesadas.

 

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