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Coordinators corner: Features

900 days with a LIFE Nature project 'Plateau des Tailles': Selected excerpts from a coordinator’s diary

(photo:  Denis Parkinson birdwatching
(photo: LIFE05 NAT/B/000089).

Thursday, March 23, 2006
One minute on the phone and my heart is beating faster and faster. I have just been appointed as coordinator of a new LIFE Nature project which focuses on peat bogs on the Plateau des Tailles. Surprise, joy, fear: all these mixed feelings are leaving me in a bit of a state. This will definitely be a big change in my life!

Monday, April 10; 2006
The great spaces of the Grand Passage peat bog are mine! The wonderful landscapes forming the roof of the Ardenne. A paradise for a naturalist and a bit of loner like me. My head in the clouds, I manage to fall into a draining ditch. Well, no choice then but to fill it in now!

Monday, February 19, 2007
The town council’s meeting is over: what a big relief! After a long negotiation, the commune of Manhay has just accepted to deforest 180 ha of spruce plantations on peat bog. It was not an easy job to convince this mayor… Quite a paradox in the history of this government, which first approved the afforestation of uncultivated land to compensate, one century later, the logging of fir trees. Times change faster than the people in the Ardenne, whose grand-parents used to dig the draining ditches by hand…

Tuesday, October 9, 2007
Painful coexistence between a peat bog and an 18 ton digger… Although I am convinced this is necessary, I am a little scared by the brutality of the intervention, which consists of stripping the soil on a surface as big as two football fields. Are we really sure that the peat bog plants will settle back on this stripped off peat?

Friday, December 21, 2007
I am fed up with this damned report! It’s already taken up over two weeks: counting, creating tables, drawing up maps and writing. I really feel snowed under! But the good news is that we really seem to have lots to report. Anyway, I am happy that 2008 is around the corner and we can resume field work.

Tuesday, June 3, 2008
« klerweet-weet ». A black and white bird flies off in front of me, chirping. It seems to like the new swamped peat bog areas we created some weeks ago. And other birds will now follow until autumn: waders, sandpipers, snipes. Every one of their cries is an incentive to continue…

For more information visit the project summary or the website.

Denis Parkinson - Coordinator
Rehabilitation of natural habitats on the Tailles Plateau
LIFE05 NAT/B/000089

Version originale

(photo:  LIFE05 NAT/B/000089) Works of the LIFE Nature
project “Plateau des Tailles”:
the birds’ viewpoint. (photo:
LIFE05 NAT/B/000089).

Jeudi 23 mars 2006
Une minute au téléphone et le cœur qui bat bien plus vite. Je viens d’être engagé pour assurer la coordination d’un nouveau projet LIFE Nature centré sur les tourbières du Plateau des Tailles. Surprise, joie, peur, tout cela se mélange et me laisse dans un drôle d’état. Voilà un grand changement dans ma vie !

Lundi 10 avril 2006
A moi les grands espaces de la tourbière du Grand Passage ! Sublimes paysages du toit de l’ardenne. Un paradis pour le naturaliste et le solitaire que je suis. Le nez en l’air, je tombe dans un fossé de drainage. Bon, il va falloir me reboucher tout cela !

Lundi 19 février 2007
Sortie du Conseil Communal : grand soulagement. Après une longue négociation, la commune de Manhay vient d’accepter de déboiser 180 ha de plantations d’épicéas sur sol tourbeux. Il n’a pas été facile à convaincre, ce bourgmestre… Magnifique paradoxe de l’histoire que ce gouvernement qui a d’abord imposé le boisement des incultes pour indemniser, un siècle plus tard, l’abattage des sapins. Les temps changent plus vite que les Ardennais, dont les grands-parents ont creusé les fossés de drainage à la main…

Mardi 9 octobre 2007
Douloureuse cohabitation entre une tourbière et une pelleteuse de dix-huit tonnes… Bien que convaincu qu’il faut en passer par là, je suis tout de même un peu effrayé par la brutalité de l’intervention, qui consiste à mettre à nu le sol sur une surface équivalente à deux terrains de football. Et puis, sommes-nous vraiment sûr que les plantes des tourbières se réinstalleront sur la tourbe dénudée ?

Vendredi 21 décembre 2007
Marre de ce satané rapport !  Déjà deux semaines à compter, à concevoir des tableaux, à dessiner des cartes et à écrire. J’ai vraiment l’impression de patauger. La bonne nouvelle, c’est que nous avons visiblement pas mal de choses à raconter. Mais, quand même, vivement 2008 et la reprise des chantiers.

Mardi 3 juin 2008
« plutt vitt vitt ». Un oiseau noir et blanc s’envole devant moi en criant. Apparemment, il trouve à son goût les nouvelles zones tourbeuses inondées que nous avons aménagées il y a quelques semaines. Et ils vont se succéder jusqu’à l’automne : guignettes, sylvains, cul-blancs, bécassines. Chacun de leurs cris est un encouragement à poursuivre…


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