De quoi s’agit-il?

Par l’intermédiaire de ses programmes Erasmus+ et Horizon 2020, l’Union européenne (UE) soutient les échanges internationaux pour les étudiants, le personnel universitaire et les chercheurs, ainsi que la coopération structurée entre les établissements d’enseignement supérieur et les autorités publiques dans différents pays. L’objectif est d’offrir aux acteurs de l’enseignement supérieur de nouvelles possibilités d’apprendre les uns des autres par-delà les frontières et de travailler ensemble sur des projets communs, afin de développer de bonnes méthodes d’apprentissage et d’enseignement, ainsi que de promouvoir l’excellence dans la recherche et l’innovation.

Pourquoi est-ce nécessaire?

L'enseignement supérieur, et ses liens avec la recherche et l’innovation, joue un rôle fondamental dans les progrès des individus et de la société, et dans la formation des citoyens et du capital humain hautement qualifié dont l’Europe a besoin pour créer des emplois, de la croissance économique et de la prospérité.

Les établissements d’enseignement supérieur sont des partenaires essentiels dans la mise en œuvre de la stratégie de l’UE pour stimuler et préserver la croissance. La stratégie Europe 2020 s'est donné pour objectif que, d'ici à 2020, 40 % des jeunes Européens soient titulaires d'un diplôme de l'enseignement supérieur.

Les autorités des États membres restent responsables de l’organisation et de la mise en œuvre de l’enseignement supérieur dans leur pays. Les activités de l’UE visent à apporter une dimension internationale aux études, à l’enseignement, à la recherche et à l’élaboration des politiques dans ce domaine.

Que fait la Commission?

La Commission européenne travaille en étroite collaboration avec les responsables nationaux, afin de les aider à élaborer leurs politiques d'enseignement supérieur conformément à la «stratégie Éducation et formation 2020». La nouvelle stratégie de l'UE en faveur de l’enseignement supérieur, adoptée par la Commission en mai 2017, fixe quatre grands objectifs pour la coopération européenne dans ce domaine:

  1. S'attaquer à l’inadéquation des compétences de demain et promouvoir l’excellence dans le développement des compétences.
  2. Construire des systèmes d’enseignement supérieur inclusifs et connectés.
  3. Veiller à ce que les établissements d’enseignement supérieur contribuent à l’innovation.
  4. Soutenir des systèmes d’enseignement supérieur efficaces et efficients.

Pour contribuer à la réalisation de chacun de ces objectifs, la Commission propose des mesures spécifiques au niveau de l’UE, soutenues essentiellement par différents volets des programmes Erasmus+ et Horizon 2020.

Elle élabore et promeut aussi des outils destinés à encourager la mobilité (tels que l'ECTS et le supplément au diplôme), à favoriser la reconnaissance des compétences et des qualifications et à améliorer la qualité de l'information sur l'enseignement supérieur en Europe.

La Commission apporte également son soutien au processus de Bologne, qui vise à promouvoir la réforme de l'enseignement supérieur en vue de créer un Espace européen de l’enseignement supérieur, et encourage l'échange de bonnes pratiques et politiques entre les différents pays par l'intermédiaire du groupe de travail sur l'enseignement supérieur établi dans le cadre de la stratégie «Éducation et formation 2020».

Les mesures prises jusqu'à présent

La nouvelle stratégie de l'UE en faveur de l’enseignement supérieur a été élaborée en tenant compte des résultats d’une consultation publique réalisée en 2016.

Elle actualise et remplace le projet pour la modernisation des systèmes d’enseignement supérieur en Europe, adopté par la Commission en 2011.

La Commission soutient la mise en œuvre de la stratégie au moyen d'études présentant des données concrètes, d'échanges de bonnes pratiques et d'instruments de financement tels que le programme Erasmus+, Horizon 2020 et les Fonds structurels et d'investissement européens.

Dans le cadre du Semestre européen, la Commission adresse également à chaque État membre de l’UE des recommandations pouvant porter sur des questions liées à l’enseignement supérieur.