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Ampliación

La ampliación de la Unión Europea, que ha pasado de una Comunidad compuesta inicialmente por 6 Estados a una Unión de 28 miembros y 500 millones de ciudadanos, puede verse como un paso significativo hacia la paz, estabilidad y prosperidad para Europa.

Anteriores ampliaciones

Hasta la fecha han culminado siete ampliaciones de la Comunidad original compuesta por seis Estados miembros:

  • 1 de enero de 1973: Dinamarca, Irlanda y Reino Unido
  • 1 de enero de 1981: Grecia
  • 1 de enero de 1986: España y Portugal
  • 1 de enero de 1995: Austria, Finlandia y Suecia
  • 1 de mayo de 2004: Chequia, Estonia, Chipre, Letonia, Lituania, Hungría, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia
  • 1 de enero de 2007: Bulgaria y Rumanía (completando la quinta serie de ampliaciones iniciada en mayo de 2004)
  • 1 de julio de 2013: Croacia.

Proceso de ampliación: situación actual

Actualmente, la Unión lleva a cabo o prepara negociaciones de adhesión con los siguientes países: Albania, Antigua República Yugoslava de Macedonia, Montenegro, Serbia y Turquía. Bosnia y Herzegovina, así como Kosovo* tienen actualmente la condición de "país candidato potencial". Esto significa que el Consejo Europeo les confirmó la posibilidad de adhesión a medio o largo plazo.

Islandia solicitó su ingreso en la UE en 2009 y alcanzó la condición de candidato en 2010. Sin embargo, en marzo de 2015 el gobierno de Islandia pidió que no se considerase al país como candidato para entrar en la UE.

Fechas de la solicitud de adhesión a la UE

  • Turquía: 14 de abril de 1987
  • Antigua República Yugoslava de Macedonia: 22 de marzo de 2004
  • Montenegro: 15 de diciembre de 2008
  • Albania: 24 de abril de 2009
  • Serbia: 22 de diciembre de 2009.

Países que ya han iniciado o preparan negociaciones

Turquía fue reconocida como país candidato en el Consejo Europeo de Helsinki en 1999. La UE inició negociaciones de adhesión con Turquía en el Consejo de Asuntos Generales celebrado en Luxemburgo el 3 de octubre de 2005.

El Consejo Europeo otorgó a la Antigua República Yugoslava de Macedonia el estatuto de país candidato en diciembre de 2005, y en octubre de 2009 la Comisión recomendó iniciar las negociaciones. Sin embargo, el Consejo aún no ha dado la luz verde.

Montenegro presentó su candidatura en 2008 y pasó a ser considerado candidato en el Consejo Europeo de diciembre de 2010. Sin embargo, las negociaciones sólo empezarán una vez cumplida una serie de condiciones.

Albania solicitó la entrada a la UE en 2009 y obtuvo la condición de país candidato en el Consejo Europeo de junio de 2014.

Serbia presentó su candidatura en 2009 y obtuvo la condición de país candidato en el Consejo Europeo de mayo de 2012.

Negociaciones de adhesión

Las negociaciones de adhesión se desarrollan siguiendo un marco de negociación que establece el método y los principios rectores según las conclusiones del Consejo Europeo de diciembre de 2004.

Su fase fundamental tiene lugar en una conferencia intergubernamental en la que participan todos los Estados miembros y el país candidato.

Para garantizar que avancen las negociaciones, los países candidatos también deben avanzar por su parte en el cumplimiento de los requisitos de adhesión y, sobre todo, los criterios de Copenhague descritos a continuación.

Examen del cumplimiento del "acervo"

Para poder convertirse en Estados miembros, los países candidatos deben aceptar el acervo comunitario, esto es, el conjunto de normas y reglamentaciones vigentes en la UE. Como en todas las anteriores negociaciones de adhesión, pueden acordarse modalidades particulares. El examen analítico del cumplimiento del acervo es la primera etapa de las negociaciones de adhesión. Este proceso, que dura varios meses, permite a los países candidatos familiarizarse con el acervo, y a la Comisión y los Estados miembros, evaluar el grado de preparación de los países candidatos antes de iniciarse las negociaciones propiamente dichas. El examen del acervo y las posteriores negociaciones se organizan por capítulos, cada uno relativo a un sector específico.

Evaluación económica del grado de preparación de los países candidatos

La Comisión es responsable de evaluar periódicamente el grado de preparación de los países candidatos para la adhesión y presenta su evaluación en forma de informes publicados anualmente, por lo general en otoño. Dentro de la Comisión, la Dirección General de Asuntos Económicos y Financieros es el servicio encargado de:

  • evaluar el cumplimiento de los criterios económicos de adhesión adoptados por el Consejo Europeo en 1993 en Copenhague y que, junto con otros criterios de adhesión, se denominan criterios de Copenhague
  • supervisar estrechamente las perspectivas económicas y presupuestarias de los países candidatos a medio plazo, principalmente mediante un procedimiento anual de supervisión económica y presupuestaria encaminado a preparar a los países candidatos para su próxima adhesión a la Unión Económica y Monetaria.

* "Esta denominación se entiende sin perjuicio de las posiciones sobre su estatuto y está en consonancia con la Resolución 1244 (1999) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y con la Opinión de la Corte Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo."