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Billetes y monedas en euros

La introducción del euro —en primer lugar como moneda contable en 1999 y posteriormente mediante billetes y monedas en 2002— constituye uno de los logros más destacados de la Unión Europea. Los billetes y monedas en euros han entrado ya en la vida cotidiana de los ciudadanos y son una realidad comercial.

Tras años de planificación y preparación hasta encontrar un diseño del euro que representase un equilibrio entre atractivo estético, dimensiones prácticas y características de seguridad adecuadas, se llegó a los siete billetes y las ocho monedas que se introdujeron en enero de 2002.

Los billetes presentan el mismo diseño en todos los países de la zona del euro, mientras que las monedas tienen un diseño común en una cara y un diseño propio de cada país en la otra.

El Banco Central Europeo tiene el derecho exclusivo de autorizar la emisión de billetes en euros por los bancos centrales nacionales de la zona del euro, que comparten la responsabilidad de emitirlos y ponerlos en circulación. Las monedas son emitidas por los Estados miembros de la zona del euro, con unos volúmenes aprobados cada año por el BCE, y su acuñación se encarga a las fábricas de la moneda nacionales.

Inspiración griega y latina

Como cualquier moneda, el euro tiene un nombre y un símbolo:

  • El nombre —el euro— fue elegido por el Consejo Europeo reunido en Madrid en 1995 en el marco de los preparativos de la moneda única.
  • El símbolo del euro (€) se inspiró en la letra griega epsilón (Є). También representa la primera letra de la palabra «Europa» en el alfabeto latino, mientras que las dos líneas paralelas significan estabilidad. La Comisión Europea organizó un concurso interno para seleccionar el símbolo del euro. Se consideraron aproximadamente 30 propuestas —10 de las cuales se pusieron a prueba ante el público— y el diseño final fue seleccionado en 1995 por el entonces presidente de la Comisión, Jacques Santer, y el Comisario Yves Thibault de Silguy a partir de dos propuestas finalistas.

Formas y tamaños

Los diferentes tamaños, colores y relieves de los billetes en euros ayudan a los ciudadanos— incluidas las personas con discapacidades visuales— a reconocer las distintas denominaciones. Los billetes tienen siete denominaciones diferentes: 5, 10, 20, 50, 100, 200 y 500 euros. Los billetes tienen varias características de seguridad, tales como una marca de agua, un hilo de seguridad y un holograma, con el fin de evitar la falsificación y ayudar a reconocer los auténticos billetes.

Para las monedas también se diseñaron especificaciones técnicas avanzadas que hacen extremadamente difícil su reproducción ilegal, especialmente en el caso de las monedas de 1 y 2 euros. Las denominaciones de las monedas se distinguen entre sí por el tamaño, el color y el grosor. Hay ocho denominaciones diferentes: 1, 2, 5, 10, 20 y 50 céntimos y 1 y 2 euros.