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President Juncker welcomes renewed commitment to European approach to refugee crisis at European Council

13/01/2016

Last night, European Heads of State and Government reaffirmed in the European Council that the comprehensive strategy agreed to tackle the refugee crisis "will only bring results if all its elements are pursued jointly and if the institutions and the Member States act together and in full coordination."

Speaking after yesterday's migration session, President Juncker said: "Avant la réunion, il y avait ceux qui doutaient de la nécessité de résoudre la crise des réfugiés ensemble avec la Turquie. Nous avons confirmé aujourd'hui qu'il n'y a pas d'alternative à une bonne coopération avec la Turquie. Avant la réunion, il y avait ceux qui doutaient de la nécessité d'une approche européenne. Nous avons dit à l'unanimité ce soir que la démarche doit être européenne et les solos nationaux ne sont pas recommandables. J'ai l'espoir que nous avancerons plus rapidement lors de nos prochains rendez-vous, puisque lors de ce Conseil tous à l'unanimité ont confirmé leur intention de résoudre le problème à travers un mécanisme de relocalisation, alors qu'avant ce Conseil certains s'en étaient distanciés."

The European Council welcomed the Commission Communication of 10 February as an important contribution to the Leaders' discussion. Leaders recalled the importance of a comprehensive approach to stem the flows, protect the external borders, reduce irregular migration and safeguard the integrity of the Schengen area. The Council Conclusions stressed that all the elements agreed in December should be implemented rapidly, including the decisions on relocation and measures to ensure returns and readmission, and that work should be accelerated on the Commission's proposal for a European Border and Coast Guard with a view to reaching a political agreement under the Netherlands Presidency and to making the new system operational as soon as possible. A further EU-Turkey Summit is foreseen for March.

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