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Santé et protection des consommateurs

Press releases

Bruxelles, le 21 février 2001

Fièvre aphteuse au Royaume-Uni

La Commission européenne a adopté aujourd'hui des mesures de protection provisoires à la suite de l'apparition de foyers de fièvre aphteuse au Royaume-Uni. Les exportations d'animaux vivants, de viandes fraîches et de produits à base de viande, de lait et de produits laitiers et d'autres produits d'origine animale du Royaume-Uni vers le reste de la Communauté sont interdites jusqu'au 1er mars 2001, sauf si ces produits font l'objet d'un traitement approprié. La décision sera applicable immédiatement et sera réexaminée lors de la réunion du comité vétérinaire permanent prévue le 27 février 2001.

Le 20 février 2001, des foyers de fièvre aphteuse ont été déclarés dans le comté de l'Essex au Royaume-Uni, après avoir été détectés dans un abattoir et dans une ferme voisine. Outre les dispositions prévues dans le cadre d'une directive du Conseil établissant des mesures communautaires de lutte contre la fièvre aphteuse, les autorités britanniques mettent déjà en œuvre des actions supplémentaires en vue de contenir et d'éradiquer la maladie.

Toutefois, la situation de la maladie dans cette partie du Royaume-Uni impose de renforcer les mesures de lutte contre la fièvre aphteuse prises par ce pays, et d'adopter des mesures communautaires de sauvegarde provisoires visant à restreindre les mouvements des animaux sensibles vivants et des produits qui en sont dérivés vers d’autres parties de la Communauté.

Il s’agit notamment d’interdire:

tout mouvement d’animaux sensibles vivants (espèces bovine, ovine, caprine et porcine et autres biongulés) et de leurs produits germinaux à partir du Royaume-Uni vers d'autres parties de la Communauté;

toute expédition de produits, notamment de viandes fraîches et de produits à base de viande, de lait et de produits laitiers, de cuirs et de peaux et d’a utres produits provenant d'animaux de ces mêmes espèces du Royaume-Uni vers d’autres parties de la Communauté, sauf si ces produits ont été obtenus avant le 1er février 2001 ou s'ils ont subi des traitements de nature à éliminer tout risque de propagation du virus de la fièvre aphteuse.

La fièvre aphteuse est une maladie virale très contagieuse qui atteint les ruminants et les porcins. Elle se caractérise par la formation de vésicules au niveau des pattes ainsi qu'à l'intérieur et autour de la bouche. On sait qu'elle se traduit par d'importantes pertes économiques pour les exploitants. En règle générale, l'apparition de la maladie entraîne immédiatement des restrictions dans les échanges internationaux d'animaux vivants et de produits tels que la viande, le lait et certains fromages originaires du pays touché. La maladie chez l'animal ne présente aucun danger pour la santé humaine.

La Commission surveille activement l'évolution de la situation avec la collaboration totale des autorités sanitaires vétérinaires du Royaume-Uni. La situation sera réexaminée lors d'une réunion du comité vétérinaire permanent le 27 février 2001, date à laquelle on espère avoir une image plus précise de l'étendue de l'épidémie et de l'efficacité des mesures de lutte.

Publié le 28/02/2001

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