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Citizens’ Dialogue in Barcelona

The event took place on FEBRUARY, 23 in BARCELONA, SPAIN at 18H CET.

English

"Free movement is non-negotiable"

"Free movement of citizens is non-negotiable," said European Commission Vice-President Viviane Reding in a dialogue with 250 citizens in Barcelona on 23 February. "The rights of European citizens must be preserved and developed in the future, not put into question," she said.

Vice-President Reding praised the efforts of the Spanish government and people in putting the country on the track for fiscal stability and growth: "The Eurozone's strategy of solidarity for solidity and the structural reforms are starting to bear fruit," she added. Reforms meant that "we have to take money from superfluous spending and put it into education and research. It is there where the future of our continent lies", she said. Vice-President Reding added that Member States also need to invest enough funds in research, helping smaller enterprises and start-ups, and bringing the digital Europe forward.

Many participants addressed the situation of Catalonia in Spain and in the EU. While defending cultural and linguistic diversity within the Union, Vice-President Reding stressed the need for unity, not for division. Further she called on all parties to dialogue with an open mind within the framework provided by the Spanish Constitution. "We need Catalonia", she said. "I would personally like all those who are in the EU to stay and help create a strong political union."

The Citizens' Dialogue in Barcelona was part of a series of around 50 debates in all Member States. Commission President José Manuel Barroso and practically all Commissioners are participating in discussions with citizens from all walks of life.

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving ordinary people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union.

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

“There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension,” he said. “We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens”.

Spanish

«La libre circulación no es negociable»

Tales fueron las palabras de la vicepresidenta de la Comisión Europea, Viviane Reding, en un diálogo con 250 ciudadanos celebrado en Barcelona el 23 de febrero. «En el futuro habrá que conservar y desarrollar los derechos de los ciudadanos europeos, no ponerlos en tela de juicio», añadió.

La vicepresidenta Reding elogió los esfuerzos de los ciudadanos españoles y de su Gobierno por volver a situar a España en la senda de la estabilidad de las finanzas públicas y el crecimiento, señalando que «la estrategia de “solidaridad a cambio de solidez” de la eurozona y las reformas estructurales están empezando a surtir efecto». Las reformas implican que «tenemos que eliminar el gasto superfluo para concentrar los recursos en la educación y la investigación, pues en ellas reside el futuro de nuestro continente». Reding añadió que los Estados miembros también tienen que invertir fondos suficientes en la investigación, la ayuda a las pequeñas empresas y las empresas emergentes y el desarrollo de la Europa digital.

Muchos participantes se refirieron a la situación de Cataluña dentro de España y en la UE. La vicepresidenta Reding defendió la diversidad cultural y lingüística de la Unión, aunque destacando la necesidad de unidad, no de división. También instó a todas las partes a mantener un diálogo abierto en el marco que establece la Constitución española. «Necesitamos a Cataluña», afirmó. «Personalmente, deseo que todos aquellos que se encuentran en la UE permanezcan en ella para contribuir a la creación de una sólida unión política».

El diálogo con los ciudadanos en Barcelona forma parte del medio centenar de encuentros celebrados en todos los Estados miembros. El presidente de la Comisión, José Manuel Durão Barroso, y la práctica totalidad de los comisarios europeos han participado en debates con ciudadanos de toda procedencia.

¿En qué consisten los diálogos?

Este debate forma parte de la serie de diálogos ciudadanos que la Comisión está realizando en ciudades de todos los Estados de la UE, ofreciendo a la gente corriente la oportunidad de hablar directamente con los políticos de la UE sobre sus derechos, el tipo de Europa donde quieren vivir y sus expectativas sobre la Unión Europea.

Los diálogos son el resultado de una llamada del presidente José Manuel Barroso para construir un amplio debate sobre propuestas para profundizar en la Unión Económica y Monetaria, y para crear una unión política legítima.

"Debemos mantener un amplio debate en toda Europa. Un debate de verdadera dimensión Europea", dijo. "No podemos seguir intentando resolver problemas europeos únicamente con soluciones a nivel nacional. Este debate debe tener lugar en nuestra sociedad y entre nuestros ciudadanos"

Los debates forman parte del Año Europeo de los Ciudadanos 2013, un año dedicado enteramente a tus derechos como ciudadano de la Unión.

In brief

  • WITH

    Viviane Reding, European Commission Vice-President

  • ABOUT

    What should the EU do to help us out of the crisis? What are the rights of EU citizens and how to they affect people's lives? What Europe do we want in 2020?

  • LIVE

    You will be able to watch it live here

  • WHERE

    LA PEDRERA, Passeig de Gràcia, 92. 08008, Barcelona

  • WHEN

    FEBRUARY, 23 at 18H CET.

Comments from the live debate