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Citizens' dialogue in Coimbra

English

Vice-President Reding Face to Face with Citizens' in Coimbra, Portugal

The "Sala dos Grandes Actos" of the University of Coimbra opened its doors for the first time to citizens who came to debate with the Vice-President of the European Commission, Viviane Reding. More citizens were connected to the debate via live video links to the Portuguese towns of Aveiro and Angra do Heroísmo in the the Azores, as well as Esch-sur-Alzette in Luxembourg and many others were able to follow it via live TV (SIC Interactive). The two hour event sent a strong signal that the European Union is a Union of 500 million citizens and that with the European Year of Citizens 2013 we will see a change of how policy is made: by "joining the Debate" citizens can have a direct say about what they expect from Europe and where they want the Union to develop.

The focus of the debate was on the economic crisis which has been hitting Portugal and its impact on the lives of people. Vice-President Reding acknowledged the often painful consequences of consolidation policies, and paid tribute to the efforts that Portugal and other Member States are making to implement much need reforms and stimulate growth.

Vice-President Reding was particularly moved by the intervention of a young student who expressed her concern that the fiscal consolidation measures could cripple University students' chance of getting to complete their studies. Reding noted that in the past some of the choices made, such as using a loan to finance a raise in civil servants pay just before the elections, were not ideal. "On the way here from Porto I passed four new football stadiums – all empty. Is that the best investment?" she asked. Reding encouraged initiatives such as the incubator 'business angels' working to help graduates use their skills to start businesses in Coimbra. Praising young creative talents, she called upon the students of Coimbra to become new European leaders in innovation and business - "I would like to see the next Google invented in Europe, in a garage perhaps not far from this University," said Reding.

Viviane Reding, Commissioner for fundamental rights, made clear that she would continue to fight for gender equality as well as for the rights of disabled people. "65% of university graduates are women. We need to make use of our female talent. It is not only about fairness," she stated, "but also about innovation and market opportunities."

For Vice-President Reding, the debate about the future of the EU starts with listening to citizens. She called on political parties to use the 2014 European elections to campaign on where they stand with regard to the long-term plans for a stronger European Union. "I am proud to have stood as a candidate for elections since 1979", Viviane Reding said, and "I hope that one day the President of the European Commission will be elected directly by popular vote”.

The Debate in Coimbra was the 10th event of exchanges between citizens and the political leaders of the Commission.

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union. 

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

"There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension," he said. "We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens."

The debates are part of the 2013 European Year of Citizens: an entire year dedicated to your rights as a European citizen.

português

Encontro da Vice-Presidente da Comissão Europeia, Viviane Reding, com os cidadãos em Coimbra

A «Sala Grande dos Atos» da Universidade de Coimbra abriu pela primeira vez as portas aos cidadãos para um debate com a Vice-Presidente da Comissão Europeia, Viviane Reding. O debate foi acompanhado em direto por outros cidadãos a partir de Aveiro e de Angra do Heroísmo (Açores), bem como de Esch-sur-Alzette (Luxemburgo), através de ligações vídeo. Muitos outros seguiram também o debate em direto na SIC Notícias Interativa. Este debate de duas horas constituiu um sinal forte para os europeus de que a União Europeia é uma União de 500 milhões de cidadãos e que o Ano Europeu dos Cidadãos 2013 contribuirá para alterar a forma como as políticas são definidas. De facto, ao participarem no debate, os cidadãos têm uma palavra a dizer sobre o que esperam da Europa e em que direção gostariam que a União avançasse.

 O debate centrou-se na crise económica que afeta Portugal e nas suas repercussões na vida das pessoas. A Vice-Presidente Viviane Reding reconheceu as consequências muitas vezes dolorosas das políticas de consolidação e prestou homenagem aos esforços de Portugal e de outros países da UE para levar a cabo as reformas indispensáveis para estimular o crescimento.

 Viviane Reding mostrou-se especialmente sensibilizada com a intervenção de uma jovem estudante que manifestou a sua preocupação pelo facto de as medidas de consolidação orçamental poderem comprometer a possibilidade de os estudantes universitários terminarem o curso. A Vice-Presidente salientou que algumas das escolhas feitas no passado, como contrair um empréstimo para financiar o aumento do salário dos funcionários públicos imediatamente antes das eleições, não foram as melhores. «Na viagem do Porto até aqui, passei por quatro novos estádios de futebol, todos eles vazios. Terá sido um bom investimento?» perguntou. Viviane Reding incentivou iniciativas como a rede de «investidores providenciais», que ajuda os licenciados a utilizarem as suas competências para criar novas empresas em Coimbra. Elogiando os jovens talentos criativos, Viviane Reding instou os estudantes de Coimbra a tornaram-se pioneiros em matéria de inovação e de empreendedorismo na Europa: «Gostaria de ver o próximo Google inventado na Europa, numa garagem talvez não muito longe desta universidade», declarou.

 Viviane Reding, Comissária Europeia para os Direitos Fundamentais, deixou claro que iria continuar a lutar pela igualdade entre homens e mulheres e pelos direitos das pessoas com deficiência. «65 % dos titulares de uma licenciatura são mulheres. Não podemos desperdiçar os talentos femininos. Não é apenas uma questão de justiça», declarou. «É também uma questão de inovação e de oportunidades do mercado».

Para Viviane Reding, debater o futuro da UE passa por ouvir o que os cidadãos têm para dizer. Assim, exortou os partidos políticos a aproveitarem as eleições europeias de 2014 para fazerem campanha sobre a sua posição no que respeita aos planos a longo prazo para construir uma União Europeia mais forte. «Orgulho-me de ter sido sempre candidata às eleições desde 1979», afirmou Viviane Reding, acrescentando que esperava que o Presidente da Comissão Europeia viesse um dia a ser eleito por sufrágio universal direto.

 O debate em Coimbra foi o décimo evento realizado no âmbito do diálogo entre os cidadãos e os dirigentes políticos europeus.

In brief

  • ABOUT

    Economic crisis, budgetary consolidation

  • WHEN

    22 February

  • WHERE

    Coimbra, Portugal, University of Coimbra