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Online Citizens’ Dialogue

Watch the on-line debate with Vice-President Reding!

Brussels, Belgium © EU

 

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English

"Free movement is not up for negotiation"

After debates in town halls and public spaces all across Europe, European Commission Vice-President Viviane Reding on 16 January took part in an online dialogue on topics including free movement, data protection, and Ukraine.

Participants were selected by Euronews based on the most challenging questions posted on social media. From their computers around Europe they asked their questions directly to the Vice-President, in a hangout chaired by Euronews.

On the subject of free movement, Viviane Reding was asked to comment on the UK's recent portrayal of Romanians following the lifting of labour market restrictions. She noted that all 507 million EU citizens have the same rights and the same obligations: "Free movement is one of the most important rights of European citizens, and it is not up for negotiation". But along with this right "there is no free movement to illegally take advantage of social systems ... member states can take the measures so that this doesn't happen."

"One rule for one continent", was the Vice-President's reply to a participant calling for regulation on data protection. The Commission's proposal would give legal certainties to companies and citizens, whose right to privacy is bound by EU law.

On another pressing topical issue, a young participant was keen to ask for Viviane Reding's opinion on the situation in Ukraine. "I admire the Ukrainian citizens who have not given up", she responded.

European citizenship more generally also featured in the hangout. The Vice-President stressed the added value given by the rights that all European citizens are entitled to, such as free movement and non-discrimination. As such, the EU is "based on values, and that for me is the most precious", she concluded.

The full debate, with subtitles in 24 languages, is available here.

In a side event, a group of bloggers from around Europe also took part in a lively online debate with Vice-President Reding on 7 January.

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving ordinary people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union.

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

“There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension,” he said. “We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens”.

The debates are part of the 2013 European Year of Citizens: an entire year dedicated to your rights as a European citizen.

Français

"La libre circulation n’est pas négociable"

En suite des débats organisés dans des mairies et autres espaces publics à travers l’Europe, Viviane Reding, vice-présidente de la Commission européenne, a pris part le 16 janvier à un dialogue en ligne portant sur divers sujets, comme la libre circulation, la protection des données et l’Ukraine.

Les participants furent sélectionnés par Euronews, sur base d’une sélection des questions les plus complexes parmi celles postées au préalable sur les réseaux sociaux. Depuis leurs ordinateurs, partout en Europe, ils ont pu poser leurs questions directement à la vice-présidente, via une plateforme en ligne supervisée par Euronews.

Sur le thème de la libre circulation, Viviane Reding a été invitée à commenter les récentes représentations des Roumains par le Royaume-Uni en conséquence de la levée des restrictions sur le marché du travail. Elle a fait remarquer que l’ensemble des 507 millions de citoyens de l’UE disposaient des mêmes droits et devoirs : « La libre circulation constitue l’un des droits les plus importants des citoyens européens, et n’est pas négociable ». Ceci dit, « cela ne veut en aucun cas dire qu’une libre circulation soit autorisée pour profiter illégalement des systèmes sociaux… les États membres peuvent prendre des mesures pour prévenir ce genre d’abus. »

 « Un continent, une règle », voilà la réponse fournie par la vice-présidente à un participant demandant une réglementation en matière de protection des données. La proposition de la Commission permettrait aux entreprises et aux citoyens de disposer de certitudes légales concernant le respect de leur droit à la vie privée, consigné dans la législation européenne.

Concernant une autre thématique d’actualité, un jeune participant a souhaité connaître l’opinion de Viviane Reding quant à la situation en Ukraine. « J’admire les citoyens ukrainiens qui n’abandonnent pas », a-t-elle répondu.

De manière plus générale, le thème de la citoyenneté européenne fut aussi discuté lors de cette plateforme. La vice-présidente a souligné la valeur ajoutée de tous les droits dont jouissent les citoyens européens, comme les principes de libre circulation et de non-discrimination. En soi, l’UE « se fonde sur des valeurs, voilà son caractère le plus précieux selon moi », a-t-elle conclu.

Le débat complet, sous-titré en 24 langues, est disponible ici.

Au cours d’un évènement parallèle, un groupe de blogueurs issus des quatre coins de l’Europe ont aussi participé à un débat en ligne animé avec la vice-présidente Reding le 7 janvier dernier.

Deutsch

"Freizügigkeit  ist nicht verhandelbar"

Nach Debatten in Stadthallen und öffentlichen Plätzen in ganz Europa nahm die Vizepräsidentin der Europäischen Kommission, Viviane Reding, am 16. Januar an einem Online-Dialog teil, bei dem es unter anderem um die Themen Freizügigkeit, Datenschutz und die Ukraine ging.

Die Auswahl der Teilnehmer erfolgte durch Euronews und auf Grundlage der herausforderndsten Fragen, die in sozialen Medien gepostet wurden. In einem von Euronews organisierten Forum konnten die Teilnehmer aus ganz Europa ihre Fragen direkt von ihren Computern aus an die Vizepräsidentin stellen.

Zum Thema Freizügigkeit wurde Viviane Reding gebeten, sich infolge der Aufhebung der Arbeitsmarktbeschränkungen zu der jüngsten britischen Darstellung von Rumänen zu äußern. Sie stellte fest, dass alle 507 Millionen EU-Bürger die gleichen Rechte und die gleichen Pflichten haben: „Freizügigkeit ist eines der wichtigsten Rechte der europäischen Bürger, und es ist nicht verhandelbar.“ Aber mit diesem Recht einher gehend gäbe es kein Recht „auf Freizügigkeit für die illegale Nutzung sozialer Systeme... die  Mitgliedstaaten können Maßnahmen ergreifen, um einen solchen Missbrauch zu verhindern.“

„Eine Regel für einen Kontinent“, war die Antwort der Vizepräsidentin auf die Frage eines Teilnehmers bezüglich der Datenschutzverordnung. Der Vorschlag der Kommission würde Unternehmen und Bürgern, denen Datenschutzrechte durch das EU-Recht gewährleistet werden, Rechtssicherheit verschaffen.

Zu einem anderen drängenden aktuellen Thema wollte ein junger Teilnehmer von Viviane Reding wissen, wie sie über die Lage in der Ukraine denkt. „Ich bewundere die ukrainischen Bürger, die nicht aufgegeben haben“, antwortete sie.

Die Unionsbürgerschaft im Allgemeinen war ebenfalls Thema des Forums. Vizepräsident betonte den Mehrwert, der allen europäischen Bürgerinnen und Bürger durch die ihnen zustehenden Rechte wie  Freizügigkeit und Nichtdiskriminierung erwächst. Die EU beruhe „auf Werten, und das ist für mich das Wertvollste von allem“, schloss sie.

Der vollständige Debatte, mit Untertiteln in 24 Sprachen , ist hier verfügbar.

In einer Rahmenveranstaltung am 7. Januar nahm eine Gruppe von Bloggern aus ganz Europa auch an einer lebhaften Online-Debatte mit Vizepräsidentin Reding teil.

In brief

  • WITH

    Viviane Reding, European Commission Vice-President

  • ABOUT

    European Union and its future

  • LIVE

    Follow the debate here: http://www.youtube.com/watch?v=zxH9ahTyGGE

  • WHEN

    16 January 2014; 20h00 (CET)

  • WHERE

    Online